À chaque époque ses géants

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Paru dans The Ethnic-European

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Herbert von Karajan (5 avril 1908 – 16 juillet 1989) est considéré comme le plus grand chef d’orchestre de tous les temps. Musicien accompli, Karajan était à la fois l’un des sportifs les plus polyvalents et les plus accomplis de tous les temps. Sa passion de jeunesse pour l’alpinisme et les motos rapides lui a valu de nombreux accidents spectaculaires qui ont entaché sa santé tout au long de sa vie. Ses blessures à la colonne vertébrale et sa cheville cassée sont le résultat d’une chute de 25 mètres en escalade à l’âge de 12 ans.

Malgré de nombreuses rencontres avec la Faucheuse, l’Allemand autrichien s’est mis au ski nautique et a excellé dans la plongée sous-marine. Dans la cinquantaine, il se passionne pour le vol. Von Karajan pilotait ses propres avions et hélicoptères et volait avec beaucoup de panache. Il aimait le vol à voile et adorait le ski sur neige. A 54 ans, alors que la plupart des hommes attendent avec impatience leur retraite, le dirigeant descendit le Mont-Blanc à skis. Le talentueux maestro parlait italien, français, anglais et bien sûr allemand.

Un yachtman extrêmement habile sa fierté et sa joie était son Helisara de 77 pieds qui a exigé un équipage de 25 personnes. Karajan a skié avec Stein Ericksen, conduit des voitures rapides avec l’as de la F1 Niki Lauda, plongé avec l’océanologue Jacques Cousteau et navigué avec le navigateur Gary Jobson. En raison de blessures liées au sport Karajan à l’âge de 78 ans a été obligé de subir une intervention chirurgicale majeure sur sa colonne vertébrale. Malgré le succès de l’opération, il a dû réapprendre à marcher. Le virtuose nageait ; il souffrait de longues et pénibles marches, se faisait masser et suivre des séances de kinésithérapie, mais il montait toujours sur le podium et captivait le public.

Le début de la vie de Karajan n’est pas différent de celui de tout autre Autrichien né dans le nouveau siècle. C’était une période de chaos, de chômage et de famine massive. À l’âge de dix ans, la dynastie des Habsbourg, après avoir tenu ensemble l’Europe centrale pendant 700 ans, a été démantelée par les Alliés après la Première Guerre mondiale. L’Autriche n’est plus qu’une province.

A l’âge de quatre ans, Karajan prenait des leçons avec Franz Ledwinka, le célèbre professeur et imprésario. Il se produit pour son premier concert à l’âge de cinq ans. A cette époque, il s’était déjà mis au ski, à l’escalade, au football et à la voile en solitaire. L’accent reste cependant mis sur la musique et l’apprentissage de son art selon les standards d’aujourd’hui est ardu.

Sa carrière a commencé comme pianiste. Son talent prodigieux était tel que le célèbre pianiste Josef Hofman a dit que la capacité de Karajan exigeait huit mains plutôt que huit doigts ; il devrait envisager une carrière de chef d’orchestre. Pour étudier la direction d’orchestre à l’Académie de musique et des arts du spectacle de Vienne, un aspirant savait déjà que sur les 220 jeunes talents, seuls 18 seraient sélectionnés et trois seulement obtiendraient leur diplôme. Sa passion était si grande qu’à l’âge de quatorze ans, il monta sur son vélo et parcourut 200 miles pour assister à un concert.

Sa montée en puissance, bien que phénoménale, a été basée sur l’effort et la ruse les plus acharnés de sa part. Il s’agissait notamment d’amasser des fonds pour organiser personnellement des concerts. Le premier était à Salzbourg quand il avait vingt et un ans.

C’était une période dominée par Wilhelm Furtwangler et Toscanini. Beaucoup ont fait le parallèle avec une autre personnalité montante de la même période. Adolf Hitler, en faisant preuve d’une ténacité similaire, allait bientôt devenir le chancelier de la nation pivot de l’Europe centrale. Joseph Goebbels, ministre de la Propagande du Reich, s’est exclamé : « La culture est une affiche pour le Troisième Reich. »

Von Karajan était un ardent national-socialiste. Roger Vaughan, biographe du chef d’orchestre, raconte l’époque où les deux hommes ont traversé Berchtesgaden et remonté par les routes forestières sinueuses jusqu’à Eagle’s Nest, la maison de montagne d’Adolf Hitler. Alors qu’ils approchaient des ruines, bombardés, pillés puis dynamités par les forces armées américaines, l’homme considéré comme le plus grand chef d’orchestre du monde a exprimé une profonde tristesse. « Il n’y a pas de monument pour lui. »

Herbert von Karajan

Herbert von Karajan a rejoint le National Socialist Deutsche Arbeit Partei (NSDAP) quelques semaines après l’élection d’Adolf Hitler comme Chancelier. La carte de membre du chef de train portait le numéro 1 607 525. Le distingué chef d’orchestre a eu la distinction d’être membre à deux reprises puisqu’il avait également une carte NSDAP allemande (#3 430 914).

Après la défaite militaire du Reich, Herbert von Karajan a été interrogé par les forces d’occupation. Comme des millions d’autres, le grand musicien s’est vu refuser du travail.

Une grande partie de la période entre l’automne 1944 et décembre 1948 a été passée à Saint-Anton, dans l’attente patiente du retour à la normalité. Il était par ailleurs difficile à trouver dans une région boisée isolée au nord de Milan où des partisans, s’ils avaient su son existence, auraient assassiné le chef d’orchestre exceptionnel. L’enthousiasme de Karajan pour le national-socialisme ne l’a pas dérangé et ne lui a pas valu d’excuses. Il n’en parlait qu’en déclarant : « Je ne changerais rien à ce que j’ai fait. »

Il a été dit que, quelles que soient les incitations ou les menaces, von Karajan n’a jamais renoncé une seule fois à ses convictions et n’a jamais critiqué le système national-socialiste allemand ou ses dirigeants. Son biographe, Roger Vaughan écrit : « Tout au long du long processus de dénazification, il n’y a pas le moindre signe de contrit de Karajan. Il a dit aux autorités ce qu’il avait fait et il leur a dit, la tête haute et la voix en plein timbre. Il ne s’est pas excusé, pas de regrets. Voici l’histoire : qu’il en soit ainsi. Et quand il a été défié, il ne s’est pas défendu, il a attaqué. »

Herbert von Karajan était le professionnel pratique par excellence. Un spectacle philharmonique ou d’opéra est le fruit d’un travail d’équipe de professionnels triés sur le volet en matière de scénographie et d’effets, de casting, de costumes, de tissus et de couleurs. Des dizaines d’experts sont impliqués. Ils comprennent des metteurs en scène, des éclairagistes et des professionnels du studio d’enregistrement et de la caméra. Le chef d’orchestre se limitera normalement à gérer le son de l’orchestre selon sa propre interprétation.

A lovely family picture

Karajan ne faisait confiance à personne. Il sélectionnait personnellement tout, des chanteurs aux solistes, en passant par la musique, les costumes, les coupes exactes des films et même la race du chien dans l’opéra Der Rosenkavalier de Strauss. Il a finalisé toutes les transactions, examiné les contrats et organisé des tournées, des émissions spéciales de télévision et des films. Toujours perfectionniste, tous étaient subordonnés à ses désirs. Un fonctionnaire harcelé au Festspielhaus de Salzbourg a été entendu marmonner : « Je suis surpris qu’il ne vende pas de billets et ne montre pas les gens à leurs places ».

Le Festival national-socialiste de Salzbourg lui a coûté un investissement de 300.000 dollars, mais a rapporté 2.660.000 dollars. Dernier géant du podium orchestral, il fut le seul chef d’orchestre à n’avoir jamais ressenti le besoin d’assister à des soirées post-orchestrales. Karajan préférait plutôt la solitude ; il travaillait sur le prochain spectacle ou nageait dans le lac glacé qui faisait face à sa maison.

Au début de la cinquantaine, Herbert von Karajan a atteint le sommet de l’accomplissement musical. Il a été directeur musical de la Philharmonie de Berlin, conseiller artistique de La Scala, directeur artistique du Festival de Salzbourg de renommée internationale et simultanément du Vienna State Opera ; directeur musical du Philharmonia Orchestra de Londres, directeur général de la musique européenne.

De temps en temps, on remarquera que Karajan ferme une performance orchestrale en serrant ses bras contre sa poitrine. Ce n’est peut-être qu’une coïncidence si l’une des bizarreries de l’ancien chancelier allemand a été de conclure un discours avec le même geste. C’est peut-être aussi un signal qui a été et sera compris par les national-socialistes impénitents.

Karajan Classic

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