Alain de Benoist : l’homme qui a donné une nouvelle vie au nationalisme blanc

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Alain de Benoist. Capture écran / Youtube

Il y a cinquante ans, la France a perdu une guerre en essayant de garder des millions de citoyens français musulmans. Un écrivain français a lancé un mouvement pour repenser « l’identité » après coup et a contribué à réinventer le nationalisme du XXIe siècle.


Nous offrons ici à nos lecteurs en traduction l’intégralité de cet article paru le 26 décembre 2017 sur BuzzFeed, site américain d’information classé centre-gauche. Texte original en anglais de J. Lester Feder et Pierre Buet.


 

PARIS – Les partisans de l’alt-right prétendent que leur père spirituel est un homme de 74 ans qui vit avec quatre chats dans un appartement parisien entouré d’un restaurant créole, d’un magasin de vêtements ouest-africain et d’un supermarché péruvien.

Il s’appelle Alain de Benoist et il a publié plus de 100 livres au cours de sa carrière d’écrivain de près de 60 ans qui couvrent des sujets allant de l’anthropologie au paganisme. Leader d’un mouvement initié dans les années 1960 sous le nom de « Nouvelle Droite », il a remporté l’un des prix intellectuels les plus prestigieux de France, était chroniqueur pour plusieurs de ses principaux journaux et a aidé à l’essor des figures fascistes et radicales familières aux acteurs politiques d’aujourd’hui, de Richard Spencer à Steve Bannon.

Ses réflexions principales sont au cœur de nombreux mouvements nationalistes à travers le monde, repris même par ceux qui ne connaissent pas son nom. Son travail a contribué à donner une aura de respectabilité à la notion selon laquelle l’«identité » européenne doit être défendue contre la disparition par l’immigration, le commerce mondial, les institutions multinationales et le multiculturalisme de gauche.

Aujourd’hui, de Benoist évite généralement les médias sociaux et reste un homme d’écriture. Son appartement parisien est un refuge loin de la maison de campagne où il tient une bibliothèque personnelle de plus de 200 000 volumes, une collection si vaste qu’il dit que c’est devenu un fardeau. Son bureau abrite une collection d’art qui comprend un portrait moderniste de de Benoist au visage enveloppé dans ce qui semble être un masque de métal. Une affiche pour un discours qu’il a donné en Turquie est accrochée au mur de la salle de bains, en face d’une affiche représentant différentes races de chats.

Il se voit maintenant plus à gauche qu’à droite et dit qu’il aurait voté pour Bernie Sanders aux élections américaines de 2016. (Son premier choix aux élections françaises fut le candidat de gauche Jean-Luc Mélenchon.) Il rejette tout lien entre sa Nouvelle Droite et l’alt-right qui a soutenu Donald Trump.

« Les gens me considèrent peut-être comme leur père spirituel mais je ne les considère pas comme mes fils spirituels », dit-il.

Les opinions de de Benoist ont beaucoup changé au cours de sa carrière, et il a écrit si abondamment et dans une prose si dense qu’il peut être difficile de comprendre ce qu’il croit aujourd’hui. (Pour les anglophones, le défi est d’autant plus compliqué par le peu de traduction de son travail.) Il a dénoncé le racisme mais s’oppose à l’intégration. Il rejette les demandes d’assimilation ou de « réémigration  » des immigrés mais déplore les changements « parfois brutaux  » qu’ils apportent aux communautés européennes. Il dit que les identités changent avec le temps mais il veut qu’elles soient « fortes ». Il désavoue l’alt-right mais collabore avec certaines des personnes les plus en vue associées au mouvement.

Au cours de l’après-midi, il a été frustré par les questions sur le lien entre ses idées et la politique d’aujourd’hui: »Vous traitez la Nouvelle Droite comme un sujet politique mais pour nous, c’est un sujet intellectuel.

Ce n’est pas l’extrême droite qui a amené les écrits de de Benoist aux États-Unis. Un journal de gauche appelé Telos, qui a été attiré par la critique de de Benoist sur la politique étrangère américaine, a publié ses premiers travaux dans les années 1990. Telos a traduit son Manifeste pour une renaissance européenne en 1999, dans lequel il exposait une philosophie devenue « ethnopluraliste », affirmant que tous les groupes ethniques ont un intérêt commun à défendre leur « droit à la différence » et s’opposant à toutes les forces qui menacent d’effacer les frontières entre les « identités fortes ».

Quelles que soient ses intentions, cette analyse a attiré l’attention d’une nouvelle génération de nationalistes blancs, dont l’ethnopluralisme est devenu une sorte de multiculturalisme inversé. Ils n’étaient pas des suprémacistes blancs, affirmaient-ils, mais ils croyaient que chacun était mieux dans un monde où les ethnies étaient séparées mais – au moins théoriquement – égales.

De Benoist a atteint l’âge adulte après la guerre d’indépendance pour l’Algérie, qui a suscité un débat sur la question de savoir si les musulmans pouvaient un jour être vraiment français, et si la France s’était rendue vulnérable en les invitant à entrer.

Après 130 ans de domination française, l’Algérie a fait de plus en plus partie de la République française, et les musulmans de plus en plus de la France. La séparation de l’Algérie de la France en 1962 a provoqué des tensions sur la question de savoir si les valeurs françaises pouvaient transcender les différences raciales, ethniques et religieuses. Et les centaines de milliers de résidents algériens, tant européens que musulmans, qui ont émigré en France à la suite de l’indépendance ont alimenté un âpre débat sur la question de savoir qui pourrait être véritablement français.

La Nouvelle Droite a commencé comme un groupe de jeunes hommes autrefois alignés avec les nazis et les fascistes qui croyaient que ces questions étaient la vie et la mort pour l’avenir de l’Europe. Mais ils se sont détachés de l’extrême-droite à la fin des années 60, se réinventant en intellectuels, puisant à la fois dans la droite et dans la gauche pour se réinventer dans le débat dominant.

Ce n’est pas un hasard si les idées de de Benoist formulées pour la première fois en France au milieu du XXe siècle bouleversent aujourd’hui la politique du XXIe siècle. Et il est peut-être inévitable que les gens qui revendiquent l’héritage de de Benoist le ramènent dans le monde d’extrême droite qu’il a tenté d’échapper.

De Benoist est né en 1943 dans le Val de Loire à l’ouest de Paris, sous l’occupation nazie. Enfant, ses parents l’ont emmené à Paris, où il a fréquenté des écoles préparatoires d’élite avant d’entrer à la Sorbonne, l’une des universités les plus prestigieuses de France.

Il a commencé sa carrière d’écrivain à 17 ans, publiant quelques articles avec un éditeur, Henry Coston, qui avait été emprisonné pour avoir collaboré avec les nazis. Coston avait été un leader de l’Association des journalistes anti-juifs pendant l’occupation allemande et avait publié des pamphlets pro-camps de concentration comme Je vous hais. De Benoist a dit qu’il n’était pas au courant de l’antisémitisme de Coston – il l’ a rencontré parce qu’il était ami avec la fille de Coston – et a pensé que Coston était quelqu’un qui « écrivait principalement sur l’économie et les banques ».

De Benoist qualifie son bref travail avec Coston de « note de bas de page » dans son histoire; la guerre d’Algérie a été le conflit qui a défini son début de carrière.

Il est entré en politique au début des années 60 comme dirigeant d’un groupe appelé la Fédération des étudiants nationalistes. Ce groupe a apporté son soutien à l’Organisation armée secrète (OAS), qui a réuni d’anciens soldats, des fascistes et des champions de l’empire français dans une campagne désespérée pour bloquer l’indépendance algérienne. Alors que l’indépendance devenait de plus en plus inévitable, l’OAS s’est transformé en un groupe terroriste qui a tué près de 2 000 personnes et presque assassiné le président de la France.

De Benoist s’est rapproché de Dominique Venner, membre de l’OAS, qui, en 1963, a participé au lancement d’un magazine avec de de Benoist comme membre de l’équipe. Europe-Action est devenu une voix clé à droite en essayant de définir ce qu’elle voulait dire désormais par être français.

Avant la guerre, selon l’historien Todd Shepard, la France était allée plus loin que presque n’importe quel autre pays européen en faisant de ses résidents coloniaux des citoyens à part entière. L’Algérie a élu 55 musulmans au Parlement, dont un vice-président de l’Assemblée nationale. Le chef du Sénat – et le premier en ligne de succession au président – était un homme noir de Guyane. La France a également pris des mesures spéciales pour éliminer les différences entre les communautés européennes et locales en Algérie, notamment une action positive en faveur des musulmans dans les emplois gouvernementaux et une campagne pour aider les musulmanes à se « moderniser » en enlevant le voile.

Mais le règne de la France fut brutal, utilisant la torture, l’assassinat et les châtiments collectifs pour écraser les appels à l’indépendance – tactiques qui firent de la France un symbole mondial des maux du colonialisme. Même en France, nombreux sont ceux qui embrassent la cause de l’indépendance algérienne parce qu’ils en viennent à croire que le maintien du territoire trahit les valeurs égalitaires de la France.

L’auteur Dominique Venner en France en août 1993. Photo: Marc Gantier / Getty Images

La droite a pris une leçon différente, dit Shepard dans une interview. Pour des gens comme Venner, la guerre a prouvé qu’il était insensé d’inclure les « Arabes » dans un pays européen, et que la France était trop faible pour se défendre des pays qui s’élevaient dans les cendres de l’ancien empire français. Et avec près d’un million de personnes quittant l’Algérie pour la France au lendemain de la guerre, ils pensaient que la question de l’identité déterminerait si la France – ou l’Europe – pouvait perdurer.

« La France et l’Europe doivent accomplir leur révolution nationaliste pour survivre », écrivait Venner de prison dans un manifeste qui citait Lénine, Hitler et Mao comme modèles. La force seule n’était pas suffisante pour y parvenir, a-t-il soutenu. Le droit doit aussi gagner la bataille des idées, en formulant une « nouvelle doctrine » pour être « un gouvernail de la pensée et de l’action ».

En ce moment de crise, l’Europe-Action de Venner et de de Benoist a appelé l’Occident à s’unir en tant que « communauté des Blancs ».

Au lieu du genre de nationalisme qui avait conduit les Européens à se battre les uns contre les autres, de Benoist a fait valoir qu’ils devraient s’unir autour de la race.

« La race constitue la seule véritable unité qui englobe les variations individuelles », écrivait de Benoist sous un pseudonyme en 1966. L’étude objective de l’histoire montre que seule la race européenne (race blanche, caucasoïde) a continué à progresser depuis qu’elle est apparue sur le chemin ascendant de l’évolution des vivants, contrairement aux races stagnantes dans leur développement, donc en récession virtuelle.

C’est ainsi qu’il approuva le genre de science raciale que les nazis utilisaient pour justifier l’Holocauste. « Remplacer la sélection naturelle », a-t-il recommandé,« par une politique communautaire d’eugénisme prudente visant à réduire les éléments défectueux et les défauts eux-mêmes. »

De Benoist désavoue maintenant cet essai et d’autres travaux de ces années, en disant qu’il « a dit beaucoup de choses stupides avant de  » devenir déçu  » non seulement avec la droite radicale mais aussi avec la politique ».

Pour moi, ma vie intellectuelle a commencé en 1967, en 1968. « C’est ici que j’ai complètement changé. »

En réalité, le journal qu’il a commencé de publier autour de cette époque a continué à écrire sur le « réalisme biologique » pendant de nombreuses années après. Mais au cours de cette période, il s’est joint à d’anciens collègues d’Europe-Action et de la Fédération des étudiants nationalistes pour former la Nouvelle Droite, qui cesserait progressivement de mettre l’accent sur une hiérarchie raciale et mettrait plutôt l’accent sur « l’identité » et la « diversité humaine » en tant que biens sociaux qui doivent être soigneusement préservés de l’homogénéisation.

De Benoist a ensuite développé une philosophie qui s’inspire de la droite et de la gauche et les défie. Mais les principales préoccupations de son œuvre feront écho, pour le reste de sa carrière, au manifeste révolutionnaire de Venner: la conviction que la politique peut être remodelée par la diffusion des idées, que l’Europe doit revenir à ses racines culturelles et que les identités doivent être défendues avec force contre l’effacement.

Il dînait aussi une fois par an avec Venner, dit de Benoist, jusqu’à sa mort en 2013. Venner est mort en essayant toujours de choquer l’Europe dans un réveil nationaliste. Il s’est tiré une balle dans la cathédrale Notre Dame, un geste qu’il a dit pour vouloir réveiller « la mémoire française et européenne sur notre identité » avant que la France ne tombe aux mains des islamistes.

Jean-Marie Le Pen dirige le rassemblement annuel du parti politique qu’il a fondé, le Front National.

Comme l’alt-right, la Nouvelle Droite de de Benoist voulait créer une nouvelle idéologie de droite pour entrer dans un débat qu’ils croyaient contrôlé par la gauche.

D’une certaine façon, de Benoist était très en phase avec sa génération française en se révoltant contre l’autorité. En mai 1968, les manifestations estudiantines de gauche dans les universités parisiennes déclenchèrent un soulèvement politique qui transforma la France. Les affrontements entre étudiants et policiers dans les rues de Paris ont été suivis d’une grève générale à l’échelle nationale, qui a paralysé l’économie du pays pendant deux semaines et a finalement forcé le président Charles de Gaulle à prendre sa retraite.

De Benoist était à Paris pendant la majeure partie du mois de mai et « partageait l’enthousiasme de 68 », a-t-il dit, ajoutant:« Je n’ai pas partagé la réaction des gens de droite qui ont dit:« C’est horrible et anarchiste ». Il a même abandonné l’université en 1965, a-t-il dit, croyant qu’obtenir son diplôme serait « une sorte de collaboration avec le système ».

Il admirait les tactiques de la gauche et cela l’a inspiré, ainsi que d’autres anciens militants d’extrême-droite, à entreprendre une longue bataille d’idées menée par un nouveau groupe de réflexion.

Ils appelaient ce projet « métapolitique », empruntant un terme du penseur communiste Antonio Gramsci. Ils se sont appelés le GRECE (Groupement de recherche et d’études pour la civilisation européenne).

C’était un groupe de hippies de droite. Ils organisèrent des fêtes de solstice et vendirent des bibelots spiritualistes dans leurs magazines. Ils se déclarent païens parce que « les peuples européens doivent puiser à l’origine de leur identité spirituelle. » Le groupe, qui était composé presque exclusivement d’hommes, a également adopté une éthique de l’amour libre dans laquelle « l’échange de femmes » était courant, ont déclaré d’anciens membres.

A un moment donné, de Benoist est même venu à la défense d’un auteur qui célébrait la pédophilie, écrivant:« Peut-on ne pas avoir le droit de préférer caresser les hanches des lycéennes[? … Il me semble, selon mon échelle de valeurs personnelles, qu’il est plus « scandaleux » de regarder des émissions de télévision, de jouer à la loterie, que d’avoir une passion pour les fesses fraîches, les émotions naissantes et les seins naissants. »

Le plus grand ennemi de de Benoist est devenu le capitalisme libéral, qu’il considérait comme une force dévorante, déterminée à assimiler le monde entier dans un marché universel.

Mais les écrits de de Benoist de cette période ont souvent résisté à la logique de gauche: l’égalitarisme était le véritable racisme parce qu’il cherchait à effacer la différence du monde. La démocratie était le vrai totalitarisme parce qu’elle insistait sur le caractère illégitime des systèmes non démocratiques. L’individualisme privait les gens de leur identité parce qu’il affaiblissait les liens communautaires.

Le GRECE a fait avancer ses idées par le biais de séminaires, de conférences et d’une « université d’été » annuelle qui couvrait des sujets allant de l’écrivain fasciste italien Julius Evola aux alliances néo-fascistes avec les mouvements postcoloniaux. Selon l’historienne Anne-Marie Duranton-Cabrol, le groupe comptait jusqu’ à 2000 membres à la fin des années 70 qui organisaient des clubs locaux dans toute la France. En dehors de Paris, ils étaient plus forts dans les villes méditerranéennes où les pieds noirs, la communauté ethnoculturelle franco-française qui vivait en Algérie depuis des générations et qui s’opposait à l’indépendance militante, s’étaient installés.

Les journaux du groupe, Nouvelle École et Éléments, n’étaient pas si différents d’Europe-Action à l’origine, et beaucoup des mêmes auteurs – dont Dominique Venner – ont été les premiers contributeurs. Mais au milieu des années 70, de Benoist avait développé une nouvelle rhétorique identitaire qui mettait la gauche au défi selon ses propres termes.

De Benoist en France en janvier 1995. Photo: Louis Monier / Getty Images

La grande idée du de Benoist de ces années – qui trouve aujourd’hui une nouvelle vie – est devenue connue sous le nom d’« ethnopluralisme ». Au lieu de prétendre que les Européens étaient supérieurs aux non-blancs, le GRECE défendait l’idée que tous les groupes avaient un « droit à la différence » et cherchait à s’approprier la rhétorique de gauche sur la diversité. Chaque fois que les nationalistes blancs affirment aujourd’hui qu’ils ne sont pas racistes – seulement des personnes qui pensent que tout le monde est mieux loti de vivre avec leur propre race -, ils invoquent ce cadre.

« La diversité du monde constitue sa seule vraie richesse, car cette diversité est fondatrice du bien le plus précieux: l’identité », écrit de Benoist. Il s’est déclaré de droite parce qu’il a applaudi aux différences entre les gens et à l’inégalité qui en résulte. Il accuse la gauche de promouvoir « l’homogénéisation du monde » au nom de l’égalitarisme.

« Les nations ne sont pas plus interchangeables que les peuples », a-t-il affirmé.

De cette façon, de Benoist se déclarait « contre tout racisme » en 1974 et dénonçait « la xénophobie, générant préjugés, discriminations, haine et déshonneur à tous ceux qu’elle atteint ». Il a revendiqué la cause commune avec les mouvements anti-coloniaux et le pouvoir noir, soutenant que l’antiracisme de gauche était en fait du racisme d’un autre genre. L’élimination des différences entre les groupes conduirait à ce qu’il a appelé « l’ethnocide »,« la disparition des groupes ethniques en tant que groupes ethniques ».

Dans ce même essai, il déplorait le sexe interracial parce qu’il conduirait à une homogénéisation de l’humanité au moment où le monde se remplissait « des mêmes villes, des mêmes bâtiments, des mêmes magasins, des mêmes produits, du même mode de vie ». Et il a toujours défendu la recherche qui prétendait que les Noirs avaient des QI inférieurs, bien qu’il ait affirmé que « toutes les races sont supérieures » parce que, par essence, chaque race est spéciale à sa façon et que seuls ses propres membres peuvent maîtriser les meilleurs attributs.

De Benoist tourna à droite et à gauche, prenant des positions qui semblaient si souvent contre-intuitives que ses critiques soupçonnaient parfois qu’il le faisait juste pour éviter d’être catégorisé. Le GRECE a même adopté le jargon de gauche en se ralliant autour du « droit à la différence », a déclaré l’historien Todd Shepard. Shepard a retracé les origines de l’expression à un groupe appelé le Front homosexuel pour l’action révolutionnaire, qui célébrait le droit à la différence sexuelle avec un manifeste intitulé Trois milliards de pervers : Grande encyclopédie des homosexualités.

Cette réinvention intellectuelle a aidé de Benoist à percer le cercle raréfié des intellectuels qui animent le débat en France. Son manifeste de 1977 appelant l’Europe à redécouvrir les « racines » de son identité, Vu de droite, remporte un prix de l’Académie française, et en 1978, lui et d’autres associés au GRECE sont engagés pour créer un nouveau magazine pour le Figaro.

Cela a été accueilli avec indignation en France, surtout par la gauche.

« Un groupe vigoureux de penseurs de droite défie maintenant l’hégémonie intellectuelle de longue date de la gauche, proclamant des théories inquiétantes sur la race, la génétique et l’inégalité rarement entendues depuis les jours sombres du Troisième Reich », écrivait le Time Magazine en 1979. L’édition française de Playboy a commencé une interview avec de Benoist,« Ils vous comparent presque à Joseph Goebbels[le ministre de la propagande nazie]. Ils vous donnent trop de crédit? »

De Benoist a survécu à ces attaques pendant plus d’une décennie. Cependant, il a commencé à perdre de son importance dans les années 1990, après qu’une douzaine d’intellectuels ont lancé une campagne visant implicitement la Nouvelle Droite comme outil pour « légitimer l’extrême droite » et menacer « la démocratie et la vie humaine ».

Certains dans son propre cercle croyaient le contraire: qu’il était tellement investi dans la satisfaction du grand public qu’il refusait de suivre ses idées jusqu’à leurs conclusions logiques – appelant à l’expulsion des immigrants. Certains membres du GRECE ont fait défection au Front national, dont le dirigeant de l’époque, Jean-Marie Le Pen, ouvertement raciste et antisémite, représentait exactement le genre de nationalisme de la vieille école dont GRECE ne voulait pas.

L’un de ses combats les plus acharnés a été avec Guillaume Faye, qui s’est séparé de Benoist au milieu des années 80, alors que Faye a commencé à prendre le genre de positions ouvertement racistes que Benoist voulait laisser derrière lui.

Héros improbable à part entière des nouveaux mouvements nationalistes, Faye a passé des années comme humoriste à la radio et acteur porno occasionnel avant d’écrire une série de livres appelant à une « reconquête » de l’Europe des immigrés musulmans. Aujourd’hui, Faye a déclaré à BuzzFeed News qu’il est un « ivrogne », mais qu’il travaille toujours sur un livre sur l’effondrement imminent de l’Europe intitulé La guerre civile future.

« Je suis raciste, oui, bien sûr… C’était un racisme dangereux pour les autres » à GRECE, a déclaré Faye.

Presque aussitôt que de Benoist s’est forgé des idées sur le « droit à la différence », Faye a écrit que ce principe signifiait rejeter « une société multiraciale  » et forcer les immigrants à « considérer leur retour dans leur pays d’origine ». Faye a commencé à réclamer une « guerre totale » dans les années 90, et de Benoist l’a dénoncé à la presse pendant que Faye était en procès pour un discours de haine pour son livre de 2000, La colonisation de l’Europe.

Maintenant, Faye voit de Benoist essentiellement comme un cocu.

De Benoist « est un homme du système, pas un révolutionnaire », a dit Faye. « Ce que j’ai dit à ce moment-là, c’est de me débarrasser d’abord des[immigrés] et ensuite de l’ethnopluralisme. »

En bref, Faye a dit:« Je crois à la guerre civile… Il est contre la guerre civile. »

Guillaume Faye. Capture d’écran / Youtube.

De Benoist peut nier la paternité de l’alt-right et le renouveau nationaliste mais ses futurs enfants sont dispersés dans tout l’Occident.

Une nouvelle génération de nationalistes blancs – dont beaucoup d’entre eux aux Etats-Unis, des groupes de droite et d’autres de même sensibilité qui se développent rapidement dans toute l’Europe – ont signalé leur dette envers la Nouvelle Droite en se qualifiant d’«identitaires ». Ils veulent être perçus comme le symbole de « l’ethnopluralisme » plutôt que comme le genre de suprématie blanche autrefois prônée par l’Allemagne nazie ou le Sud de l’Amérique. Même certains nationalistes blancs de la vieille école ont adopté ce nom, reconnaissant le pouvoir du changement d’image de marque.

De Benoist rejette leurs appels pour l’expulsion des immigrants et la diabolisation de l’islam – mais les nationalistes ont utilisé les idées qu’il a défendues pour justifier leur programme. Et des États-Unis à l’Europe en passant par la Russie, son nom est une sorte de pierre de touche pour ceux qui prétendent appartenir à une meilleure classe de nationalistes blancs.

Aux États-Unis, l’un des partisans les plus influents de de Benoist est Richard Spencer, qui, comme de Benoist, est passé par les universités d’élite. Spencer a dit qu’il a découvert de Benoist en 2003, quand il suivait une bourse d’études en Allemagne. A l’époque, il aspire à devenir metteur en scène et à réaliser de « folles productions intellectuelles » d’opéras de Richard Wagner.

Spencer se souvient avoir commandé par la poste la traduction du Manifeste pour une Renaissance européenne, puis avoir lu à maintes reprises le seul livre intégral alors disponible en anglais de de Benoist, intitulé On Being a Pagan. Cela l’a conduit aux autres nationalistes blancs qui ont aidé à former sa vision de créer un « ethnostat » réservé aux Blancs.

Spencer dit qu’il voit de Benoist, essentiellement, comme un modèle personnel de la façon de rendre les idées toxiques plus appétissantes.

C’est beaucoup mieux pour ses idées que Richard Spencer devienne l’icône du mot « racisme » en Amérique au[21e siècle] au lieu de gens qui sont plus maladroits, pas aussi intelligents, pas aussi présentables ou ainsi de suite », a dit Spencer. « Richard Spencer est un mème – je ne pense pas que être trop narcissique pour dire que… je dois assumer ce fardeau. »

Au moment où Spencer découvrit la Nouvelle Droite française, il y avait de Nouvelles Droites similaires en Italie, en Allemagne et dans d’autres parties de l’Europe, réinterprétant leurs propres traditions fascistes. Dans un clin d’œil au GRECE, les Italiens appelèrent leur journal Elementi, et les Allemands appelèrent le leur Elemente. En Russie, le philosophe Aleksandr Dugin, qui rêve d’un empire eurasiatique et qui a déjà occupé un poste proche du président Vladimir Poutine, a appelé son premier journal Elementy et a inscrit de Benoist sur son comité de rédaction jusqu’à ce que de Benoist a demandé à être supprimé.

La diffusion de ses idées était toutefois limitée, car personne ne traduisait son travail en anglais. Cela a changé il y a une dizaine d’années, lorsque des maisons d’édition, dont la California’s Counter-Currents et la Sweden’s Arktos Publishing, se sont donné pour mission de populariser la Nouvelle Droite dans le monde anglophone. Leurs créateurs ont également lancé des sites Web qui étaient les premiers incubateurs d’idées ramassées par l’alt-right.

Daniel Friberg, PDG d’Arktos, a déclaré avoir découvert la traduction du Manifeste pour une Renaissance européenne en ligne alors qu’il cherchait à pousser son mouvement de la frange radicale. Auparavant, il avait distribué des disques de heavy metal « white power » et vendu des accessoires nazis, mais il s’est tourné vers la création de plusieurs sites Web consacrés à la « métapolitique », ce qui a contribué à donner à la Suède une scène médiatique « alternative » très proche de la droite américaine.

Par l’intermédiaire de Benoist, Friberg a déclaré:« Je me suis vraiment rendu compte du trésor d’idées sur lequel reposait la droite. C’était là, et j’ai vraiment formé mon orientation idéologique. » Arktos est aujourd’hui le premier éditeur de de Benoist en anglais, avec sept titres sous presse.

L’inspiration de de Benoist s’est aussi retrouvée sur un bateau en Méditerranée cet été, lorsqu’un groupe appelé Génération Identité a amassé plus de 200 000 USD pour une mission destinée à « défendre l’Europe » en perturbant les sauvetages de migrants.

Ce groupe était parfois couvert par les médias grand public simplement comme des activistes anti-immigrationnistes de « branchés de droite » mais ils remontent directement à de Benoist, Guillaume Faye et d’autres créateurs de la Nouvelle Droite.

Génération Identitaire a commencé comme l’aile jeunesse du Bloc identitaire, qui a été fondé par des membres d’un groupe d’extrême droite qui a été interdit en 2002 après qu’un membre ait tenté d’assassiner le président de l’époque, Jacques Chirac. À cette époque, de Benoist a déclaré à BuzzFeed News que Fabrice Robert, cofondateur du Bloc identitaire, l’avait sollicité pour discuter de « nos opinions politiques respectives ». Un autre ancien membre du GRECE, Robert Steuckers, a dit à BuzzFeed News que Robert avait fréquenté un institut qu’il avait créé sur le modèle GRECE en Belgique.

(Robert n’ a pas répondu aux demandes d’entrevues réitérées.)

La dette de Génération Identitaire envers Faye ressort clairement de l’appel à l’action lancé sur leur site Web.

« Notre idéal, c’est la Reconquête, et nous la poursuivrons jusqu’au bout », écrivait le groupe en empruntant le mandat de Faye. « Face à l’homogénéisation des nations et des cultures, face au raz-de-marée de l’immigration de masse, face à un système scolaire qui nous cache l’histoire de notre nation pour nous empêcher de l’aimer… L’identité des générations est la première ligne de résistance. »

Generation Identité compte aujourd’hui plus de 250 000 fans sur Facebook répartis dans plusieurs pays, et ils s’efforcent de se développer. Plusieurs membres se sont joints au Front National, dont l’un des cofondateurs du Bloc identitaire. D’autres s’en prennent à une théorie de conspiration connue sous le nom de « grand remplacement » – croyant que la population européenne est supplantée par les immigrés – et ont fait de leur « remigration » leur priorité absolue.

Et tandis que de Benoist s’est éloigné de l’immigration, le leader le plus visible de Génération Identité sur la scène internationale, l’autrichien Martin Sellner, a insisté:« Nous prenons l’action idéologique et stratégique d’Alain de Benoist. Ce sont les écrits de de Benoist qui m’ont sorti de la scène de l’ancienne droite et m’ont fait entrer dans la Nouvelle Droite », s’est confié Sellner à BuzzFeed News.

De Benoist se lasse d’être interrogé sur le mouvement identitaire.

« Ce que je pense, c’est qu’ils sont vraiment de petites tendances, des tendances extrêmement petites de la frange folle, cherchant désespérément la légitimité parce qu’ils n’ont personne vers qui se tourner », a-t-il dit.

Il souligne que seul un petit nombre de ses livres, vieux de plusieurs décennies, ont été traduits en anglais et non pas ceux qu’il considère comme les plus importants. « On ne parle pas des sujets dont j’écris. »

Mais il contribue aussi à leur donner cette légitimité. Il a parlé à l’Institut national des politiques de Richard Spencer en 2013 et continue à travailler avec Spencer et Friberg même après que les deux hommes aient participé au rassemblement Unite the Right à Charlottesville, en Virginie, où une femme a été tuée. Il a interviewé le Russe Aleksandr Dugin et le nationaliste blanc américain Jared Taylor. La maison d’édition Radix de Spencer publiera bientôt même un livre qui comprendra un essai rédigé par de Benoist, aux côtés de l’auteur antisémite Kevin MacDonald.

Beaucoup des critiques de Benoist à gauche, comme l’historien britannique du fascisme Roger Griffin, croient que sa philosophie est un cheval de Troie élaboré pour faire entrer ses croyances véritables dans une conversation polie.

De Benoist comprit mieux que quiconque que le chemin de la victoire n’était pas de « tirer sur les politiciens et de s’emparer du pouvoir – nous devons prendre le contrôle des clubs de lecture », a dit Griffin. « Ce qu’il a fait, c’est cristalliser d’une manière vraiment astucieuse et délibérée… un fascisme qui ne ressemble pas à un canard et n’ a pas l’air de caqueter comme un canard – ça ressemble à une activité intellectuelle de haut niveau. »

Mais le spécialiste anti-extrémiste Jean-Yves Camus, qui vit près de de Benoist dans l’un des quartiers les plus divers du centre de Paris, pense que la vérité est plus compliquée.

« Je crois qu’il n’est plus racialiste », a dit Camus. « C’est le seul à la droite du spectre politique qui vaut la peine d’être lu. Et pas seulement la lecture – vous pouvez parfois être d’accord avec lui, sa critique de la société post-nationale, la mondialisation. »

Mais l’« extrême-droite intellectuelle de Benoist est morte », a dit Camus. « Il y a une deuxième génération, mais cette deuxième génération est du bloc identitaire, et c’est totalement différent. »

De Benoist est avant tout impatient de voir vivre sa vision du monde – et ne se sent pas responsable des personnes qui contribuent à ce que cela se produise.

« Il y a beaucoup de gens qui trouvent leur inspiration dans ce qu’ils lisent… dans mes livres », a dit de Benoist. « Mais c’est le destin de tout écrivain, de tout théoricien – il ne peut pas contrôler la façon dont les idées voyagent. »

Quand on lui a demandé s’il avait songé à retirer ses livres de la presse nationaliste blanche qui est son principal traducteur en anglais, il a répondu:« Bien sûr que je pourrais, mais qui me publiera? »

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