ANALYSE Combattre la propagande russe dans les Pays baltes

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Alexandra Wiktorek Sarlo. DR

Nous proposons à nos lecteurs la traduction, par nos soins, d’une analyse sur la guerre de l’information russe dans les Pays baltes et les moyens mis en oeuvre par ceux-ci pour y répondre. L’auteur, Alexandra Wiktorek Sarlo, est spécialiste en politique comparée et en études de la Russie et des pays de l’Est. Le lien vers l’article original « Fighting Disinformation in the Baltic States » est ici.

 

Les médias russes ont joué un rôle clé en alimentant le conflit en Ukraine, ce qui a suscité la crainte dans les Pays baltes de devenir la prochaine cible. Dans le sillage des manifestations d’Euromaidan en Ukraine, les médias d’Etat russes ont façonné un récit nationaliste concernant l’annexion de la Crimée qui répand la peur du nouveau régime ukrainien et favorise la réunification avec la Russie. Les médias russes ont également encouragé le mouvement séparatiste dans l’est de l’Ukraine et répandent de multiples histoires déformées destinées à présenter l’Ukraine sous un aspect le plus négatif possible.

Dans l’environnement média actuel, il n’est pas possible d’éliminer des sources d’information douteuses ou fausses. Dans les États baltes, les tentatives de le faire pourraient se retourner en renforçant les allégations selon lesquelles les minorités russes manquent de droits civils complets. Cependant, encourager les médias indépendants et l’intégration réfléchie de la programmation en langue russe dans les sources traditionnelles offrira des solutions de rechange plus crédibles aux russophones de la Baltique. À plus long terme, un outil important pour tous les pays confrontés à la propagande et aux «fake news» est d’accroître l’éducation en matière d’éducation aux médias, de lecture critique et de formation technique pour déjouer les tentatives de détournement d’informations. Une population formée pour identifier le parti pris est la meilleure défense contre la propagande nuisible.

Les médias russes dans les Pays baltes

Les «fausses nouvelles» ainsi que l’utilisation stratégique de la désinformation pour l’influence politique ne sont que récemment devenus importants dans la politique américaine, mais c’est un problème familier dans les Pays baltes. La Lituanie, Lettonie et l’Estonie, ces trois pays sont constamment préoccupés par l’influence des médias russes, en particulier des médias contrôlés par l’État, sur leurs minorités russophones. Ces sources soutenues par le Kremlin présentent des récits de la politique étrangère russe sur l’Ukraine, les droits de l’homme en Russie, le système politique russe et les attitudes à l’égard de l’Europe et des États-Unis, qui sont à l’écart des perceptions traditionnelles de la Baltique et de l’Occident. Certaines de ces sources mettent également l’accent sur les griefs de la communauté russe locale, tels que les problèmes d’acquisition de la citoyenneté et le choix des langues dans les écoles.

Plusieurs sources de langue russe existent dans chacun des Pays baltes. Une gamme de chaînes de télévision russes est disponible dans divers forfaits de câbles commerciaux ou par la télévision par satellite. Les journaux russes et les portails d’information en ligne avec des degrés divers de partialité pro-russes sont facilement disponibles. Par exemple, l’une des stations de télévision les plus populaires de Lettonie est la First Baltic Channel (PBK), qui fournit des nouvelles locales, mais aussi la retransmission de la télévision d’Etat russe. Elle a été accusée d’avoir des liens avec des personnalités politiques pro russes.

Les sources en ligne, diverses et variées, proviennent d’éditions russes de sources d’informations locales de la Baltique, telles que Delfi (disponible dans les éditions pour les trois Pays baltes) aux portails d’information en ligne destinés uniquement aux communautés russes de ces pays. Les journalistes d’investigation ont découvert des liens dissimulés vers la Russie parmi les sources de nouvelles de la Baltique, suscitant une prise de conscience accrue de l’influence et des préjugés russes. Notamment, une enquête récente sur Baltnews, un portail de nouvelles en langue russe qui dessert les trois États baltes, a révélé que, bien qu’il semble être produit localement, il est pourtant lié à plusieurs niveaux de propriété à la société de médias russe Rossiya Segodnya. Il offre une plate-forme à plusieurs journalistes et militants ouvertement anti-occidentaux.

États baltes contre la désinformation russe

Les principales techniques utilisées par les États baltes pour contrer la désinformation des médias russes impliquent des amendes ou des suspensions de canaux qui présentent des faits manifestement biaisés. Par exemple, la Lettonie a infligé trois fois une amende à PBK en 2014 pour avoir diffusé des émissions fausses ou biaisées provenant de médias russes. La station de radio Autoradio Rezekne a également été condamnée à une amende. PBK a été condamné à une nouvelle amende en 2015. Ces amendes, bien qu’elles soient largement médiatisées, étaient inférieures à 5 000 USD chacune, et l’amende pour la station de radio équivalait à 885 USD. La Lettonie a également suspendu temporairement la station de télévision russe RTR Planeta en 2014 pour une incitation présumée à la guerre, ce qui viole la loi lettone sur les médias. La Lettonie a fourni un espace pour le travail du site de presse russe indépendant Meduza, fondé par des journalistes qui avaient dû démissionner du site d’information russe Lenta.ru suite à leur couverture de la guerre en Ukraine. La Lituanie a également lutté contre la désinformation russe, en suspendant à plusieurs reprises RTR Planeta.

L’Estonie s’est trouvée confrontée à un environnement d’informations extrêmement hostile dès 2007. À cette époque, les institutions, les journaux, les banques et d’autres entreprises du gouvernement estonien ont été victimes de semaines de cyberattaques après la suppression du « soldat de bronze », un mémorial de guerre soviétique, du centre de Tallinn. En 2015, l’Estonie a commencé à diffuser une nouvelle chaîne de langue russe, ETV +, pour fournir une alternative à la population russophone. Cependant, la nouvelle station a été entravée par des règlements qui nécessitent une programmation en direct pour être traduits directement en estonien. Il a été plus populaire avec les locuteurs estoniens qu’auprès de la minorité de langue russe, qui ont accès à un large éventail de canaux à ressources multiples directement de la Russie et qui ne sont pas soumis à une telle réglementation.

Les efforts internationaux visent également la désinformation russe dans les Pays baltes. Le Centre d’excellence Stratcom de l’OTAN, basé à Riga, cherche à renforcer les communications stratégiques au sein de l’Alliance, en partie en étudiant la campagne stratégique d’information de la Russie dans les Pays baltes et nordiques. Cet effort consiste à examiner comment les événements historiques controversés – surtout les récits pro russophones entourant la Seconde Guerre mondiale et la reprise soviétique des Etats baltes – sont interprétés dans les médias russes. Il surveille également des problèmes tels que  le « online robot trolling » et propose des méthodes pour repousser l’influence hostile. Avec les Pays baltes, l’Allemagne, l’Italie, la Pologne et le Royaume-Uni sont également impliqués dans Stratcom.

Évaluation des efforts de lutte contre la désinformation

Le succès de ces initiatives n’est pas clair. Sanctions et suspension de certaines chaînes envoient un message, mais avec quel effet? Ces tactiques peuvent bien paraître efficaces à une majorité de la population souhaitant une politique ferme. Cependant, pour les populations minoritaires russes, de telles initiatives sont perçues comme une suppression d’information et de perspectives que les gouvernements baltes ne veulent tout simplement pas. De telles tactiques peuvent également apparaître faibles et inefficaces. Les amendes modérées n’empêchent pas les chaînes de fonctionner, et les suspensions de canaux individuels n’arrêtent pas le flux d’informations des journaux, d’autres stations de télévision et de radios, ou des sources en ligne. En outre, ces réponses peuvent simplement alimenter les récits russes soutenus par le gouvernement qui dépeignent les États baltes obsédés par la perception des Russes et par la culture russe perçus comme une menace pour la sécurité et souhaitant la suppression de la langue russe.

Des études récentes sur la lutte contre la désinformation montrent qu’il est difficile de déloger les faits faux et les récits biaisés. En fait, les gens sont généralement assez résistants aux tentatives de lutte contre leurs notions préexistantes. Par exemple, une étude a révélé que la correction de la désinformation souvent ne change pas les croyances. Cela découle des biais cognitifs inhérents: les gens ont tendance à rechercher des informations qui confirment leurs points de vue et à considérer cette information plus convaincante et plus digne de confiance que l’information qui ne confirme pas leurs points de vue. En outre, les gens se souviennent davantage de l’information lorsqu’ils correspondent à leurs opinions préexistantes et sont très motivés à rationaliser les incohérences pour maintenir leur point de vue.

Que faire?

S’attaquer à la désinformation étayée par un État est une lutte à long terme et une caractéristique de vivre avec un environnement multimédia diversifié. La prolifération de la technologie rend particulièrement facile la diffusion de fausses informations.

Il ne suffit pas de simplement décrypter les faux récits, fournir des preuves claires pour les contrer est encore nécessaire, et aide à montrer au public réceptif comment les histoires de nouvelles problématiques sont construites et diffusées. Internet est à l’origine d’une prolifération de « fake news », mais c’est aussi un moyen de le combattre. Des sites comme StopFake utilisent des méthodes multiples pour identifier des histoires trompeuses liées au conflit en Ukraine.

La source de la réfutation de fausses informations est également importante. Les gens sont plus enclins à accepter des informations qui entrent en conflit avec leurs points de vue si elles proviennent d’une source qu’ils croient sympathique. Pour les Russes de la Baltique entendre une plus grande diversité de points de vue d’autres Russes pourrait être un moyen important de sortir d’une sphère d’information dominée par des sources russes contrôlées par l’Etat. Face aux énormes ressources de Moscou, de plus petites sources d’information indépendantes – comme Meduza, opérant en Lettonie – devraient être encouragées. De même, l’expansion des offres russes sur la télévision et la radio locales de l’État pourrait faire la différence. Cependant, prises en elles-mêmes ces options ne sont probablement pas une solution complète, à la fois en raison de ressources relativement faibles et d’une perception probable que de telles sources servent avant tout les intérêts du gouvernement.

Le suivi et l’étude des techniques de désinformation par les informaticiens, les spécialistes politiques, les services de sécurité et les journalistes peuvent contribuer à mieux comprendre la façon dont la désinformation est créée et diffusée, et peut déclencher de nouvelles techniques pour les contrer. Face à l’évolution rapide de la technologie, la connaissance dans ces domaines doit être constamment mise à jour et publiée.

Enfin, l’éducation aux médias devrait devenir une priorité non seulement dans les Pays baltes mais partout où il existe des fausses nouvelles, ou simplement une prolifération d’informations provenant de sources difficiles à vérifier en ligne. L’importance de la pensée critique et de la lecture critique est un aspect de cette éducation aux médias mais la navigation dans l’environnement médiatique actuel nécessite de commencer tôt et de s’adapter fréquemment.

Pour préserver l’intégrité de l’espace d’information, les efforts doivent être consolidés autour de trois objectifs: ralentir la propagation de fausses nouvelles, encourager des rapports indépendants et légitimes et cultiver la conscience et la compréhension entre les populations cibles. Aucune solution unique arrêtera ceux qui sont déterminés à désinformer pour leurs propres intérêts, ni dans les Pays baltes ni dans toute autre partie du monde.

 

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