Les assassinats dans la capitale ukrainienne ravivent le spectre d’une « guerre fantôme » russe

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Amina Okouïeva, 34 ans, militante de la cause tchétchène devenue célèbre en Ukraine pour sa participation à la guerre dans le Donbass, a été tuée dans les environs de Kiev, lundi 30 octobre, dans le mitraillage de sa voiture.

KIEV, Ukraine – Une Tchétchène qui avait combattu aux côtés des forces ukrainiennes contre la Russie et ses mandataires séparatistes dans l’est de l’Ukraine est décédée lundi dans une audacieuse embuscade dans les environs de Kiev.


Nous offrons ici à nos lecteurs une traduction en français de cet article paru le 31 octobre 2017 sur The Daily Signal, site web d’information américain conservateur. Texte original en anglais et illustrations de Nolan Peterson (photo ci-dessous), ancien pilote d’opérations spéciales et vétéran des combats en Irak et en Afghanistan, correspondant du Daily Signal en Ukraine.


L’embuscade a mis en lumière ce que certains responsables du gouvernement ukrainien et les analystes de la sécurité soupçonnent de faire partie d’une guerre fantôme russe plus vaste visant à déstabiliser le pays.

Taras Berezovets, fondateur de l’Institut ukrainien pour l’avenir, un groupe de réflexion sur la défense basé à Kiev, commente au Daily Signal :« Cela ressemble beaucoup à une guerre fantôme menée par les services secrets russes. »

Amina Okouïeva – qui a servi comme médecin de combat et attachée de presse au sein du bataillon de police ukrainien Kyiv-2 – a été tuée lors d’une attaque à un passage à niveau situé à environ 25 km du centre-ville de Kiev et à plus de 650 km des lignes de front dans la région de Donbas, dans le sud-est de l’Ukraine.

Avec la guerre par procuration de la Russie dans l’est de l’Ukraine dans l’impasse, certains prédisent que la Russie se tournera de plus en plus vers d’autres moyens pour déstabiliser l’Ukraine. (Photos: Nolan Peterson/The Daily Signal)

« Elle pourrait faire partie des opérations secrètes russes visant à déstabiliser la situation en Ukraine », estime M. Berezovets au sujet de l’attaque. « Pour montrer qu’aucun dissident russe ou tchétchène ne peut se sentir en sécurité en Ukraine. »

Le mari d’Okouïeva, Adam Osmayev, était dans la voiture pendant l’embuscade; il a survécu à l’attaque et est actuellement soigné dans un hôpital de Kiev.

Osmayev est l’ancien commandant du bataillon de maintien de la paix Dzhohar Dudaev, une unité militaire pro-ukrainienne volontaire qui porte le nom du chef rebelle tchétchène qui a dirigé une insurrection contre les forces russes dans les années 1990.

« Il est difficile de choisir des mots quand les gens meurent « , a écrit le Premier ministre ukrainien Volodymyr Groysman mardi sur Facebook en réaction au meurtre d’Okouïeva. « Seule tristesse dans mon cœur. Mémoire éternelle au vrai patriote de l’Ukraine. »

Pas d’endroit sûr

Les responsables de la sécurité ukrainienne ont immédiatement blâmé Moscou pour avoir orchestré l’assassinat d’Okouïeva dans le cadre de la guerre hybride en cours de la Russie contre l’Ukraine.

« La Russie, poursuivant son agression dans l’est de l’Ukraine, a déclenché la terreur derrière les lignes de démarcation, tuant des défenseurs courageux de notre pays », a écrit sur Facebook Oleksandr Turchynov, chef du Conseil ukrainien de la sécurité nationale et de la défense.

Les responsables de la sécurité à Kiev ont été sur les nerfs après une série d’assassinats effrontément commis dans la ville au cours de l’année écoulée, qui ont pris pour cible des soldats, des journalistes et des députés.

« La ville est devenue beaucoup plus dangereuse depuis le début de la guerre avec la Russie », lisait-on la semaine dernière dans un éditorial du journal de langue anglaise Kyiv Post. « Il n’ y a pas si longtemps, les habitants de Kiev pensaient que les attentats à la voiture piégée appartenaient au passé – un mauvais souvenir des guerres de la mafia des années 1990. Mais ils sont de retour, avec plusieurs cas en ville l’année dernière. »

Cet éditorial était une réaction à un attentat à la bombe dans le centre de Kiev le 26 octobre.

Une bombe cachée sur un scooter a explosé alors qu’Ihor Mosiychuk, député ukrainien, quittait le studio du centre-ville de la chaîne d’information ukrainienne Espreso TV. Mosiychuk a survécu, mais son garde du corps et un passant ont été tués dans l’explosion.

Alors que la Russie est généralement considérée comme le coupable le plus probable des récents assassinats à Kiev, certains experts ukrainiens de la sécurité mettent en garde les autorités ukrainiennes contre l’exclusion d’autres possibilités.

« Compte tenu du conflit en cours avec la Russie à Donbas et surtout de l’état actuel de l’impasse, il est naturel d’insinuer que Moscou est le cerveau derrière tous ces incidents », déclare Mykola Bielieskov, un analyste de défense à l’Institut de la politique mondiale, un groupe de réflexion ukrainien, au Daily Signal.

« Mais une conclusion aussi directe n’est pas tout à fait fondée », poursuit Bielieskov. Si la Russie était sur le point de lancer une véritable campagne terroriste dans toute l’Ukraine pour forcer Kiev à se rendre, elle aurait suivi le scénario des fréquentes attaques perpétrées à Odessa ou à Kharkiv de 2014 à 2015, où les citoyens ordinaires ont été les principales cibles et victimes.

Bielieskov juge que la récente violence à Kiev a été trop étroitement ciblée pour forcer Kiev à faire des concessions politiques à Moscou.

« Même si, dans certains cas au moins, le Kremlin était derrière[les attaques de 2017], il est très difficile d’imaginer comment ils peuvent forcer les autorités ukrainiennes à faire des concessions politiques envers la Russie « , déclare Bielieskov.

Oleksiy Melnyk, co-directeur du Centre Razoukov, un groupe de réflexion ukrainien, a également adopté une approche mesurée pour blâmer la Russie sans preuves concrètes.

« Il est fort probable que la dernière attaque a été lancée et menée par des agents proches des services spéciaux russes ou de l’ethnie des victimes », dit M. Melnyk, en se référant à l’embuscade qui a tué Okouïeva.

« Cependant, ajoute Melnyk, je serais très prudent pour blâmer la Russie pour chaque cas comme celui-ci pour la raison très simple que d’autres versions ne sont pas à exclure. En effet, la police et les services spéciaux ukrainiens n’ont pas réussi à prouver de manière incontestable l’implication russe dans de nombreux cas comme celui-ci. »

Motifs

Les autorités russes accusent Osmayev d’une tentative d’assassinat du président russe Vladimir Poutine en 2012. Un tribunal russe a accusé Osmayev in absentia, mais il est resté en Ukraine où il a combattu dans la guerre en cours du pays contre la Russie et ses mandataires séparatistes dans la région de Donbas Est.

Osmayev et Okouïeva avaient déjà survécu à une tentative d’assassinat perpétrée le 1er juin par un citoyen russe d’origine tchétchène, qui se faisait passer pour un journaliste du journal français Le Monde.

Le conflit des mandataires de la Russie dans l’Est de l’Ukraine est devenu une impasse de guerre de tranchées.

Les médias ukrainiens ont plus tard rapporté que l’assassin présumé, Artur Denisultanov-Kurmakaev, avait des liens avec Ramzan Kadyrov, chef de la République tchétchène et un allié de Poutine.

Les responsables de la sécurité ukrainienne ont suggéré que Kadyrov pourrait également être lié à la tentative d’assassinat de la semaine dernière sur Mosiychuk, le député ukrainien.

« Il n’ y a qu’un seul client et c’est la Russie », a déclaré Ivan Varchenko, conseiller du chef du ministère ukrainien de l’Intérieur, à 112 Ukraine, une chaîne d’information ukrainienne, en référence à l’attentat à la bombe du 26 octobre.

« Il y a des preuves concrètes qui peuvent le confirmer; en particulier, les déclarations de Ramzan Kadyrov de 2014, dans lesquelles il a parlé directement de ses intentions de tuer Mosiychuk et certains de ses collègues, » a déclaré Varchenko.  « L’enquête est en cours et toutes les pistes sont considérées, mais je pense que la base de preuves est maintenant suffisante pour considérer la piste du commanditaire russe comme l’une des plus prioritaires.»

Pour sa part, Kadyrov a déclaré que les responsables ukrainiens l’accusaient afin de détourner l’attention de de la population sur les troubles politiques en Ukraine, selon les nouvelles russes.

Histoire de la violence

En avril 2014, la Russie a déclenché une guerre politique par procuration dans la région de Donbas, à l’est de l’Ukraine, qui a dégénéré en un conflit militaire classique, qui se poursuit. Jusqu’ à présent, plus de 10 100 Ukrainiens sont morts dans les combats.

Depuis l’entrée en vigueur de l’accord de cessez-le-feu conclu en février 2015, connu sous le nom de Minsk II, la guerre par procuration de la Russie dans l’est de l’Ukraine a été mise en quarantaine géographiquement sur une ligne de front de 400 km de long dans la région de Donbas. Par conséquent, depuis Minsk II, les effets physiques mortels de la guerre ont été en grande partie confinés à l’intérieur de la portée des armes utilisées.

Pourtant, alors que le conflit est maintenant figé dans une impasse de guerre de tranchées statiques, certains experts affirment que le Kremlin pourrait changer de cap et chercher de plus en plus à déstabiliser l’Ukraine par d’autres moyens, y compris les cyberattaques, la propagande, le sabotage et les assassinats – tous ces moyens ayant déjà été utilisés dans le cadre de la « guerre hybride » de la Russie contre l’Ukraine.

« Les assassinats, les enlèvements, les subversions, les cyberattaques, etc. sont là depuis plus de trois ans », rappelle Melnyk au Daily Signal.

« Le nombre de ces incidents n’est pas une chose à laquelle les Ukrainiens sont habitués », a déclaré Bielieskov. «Les autorités russes tentent d’intimider et de contraindre Kiev à accepter les termes du règlement du conflit.»

Plus de 10 100 Ukrainiens sont morts dans la guerre par procuration en Russie dans la région orientale de Donbas, qui a commencé en avril 2014.

Le 8 septembre, un Tchétchène de nationalité géorgienne du nom d’Ali Timayev, également connu sous le nom de Timour Mahauri, est mort dans l’explosion d’une voiture piégée alors qu’il conduisait sa Toyota Camry noire à travers l’une des rues les plus achalandées de Kiev, la place Bessarabska.

Timayev, 39 ans, aurait fui la Tchétchénie après avoir combattu les forces russes dans les guerres russo-tchétchènes. Il a vu des combats dans le conflit de l’est de l’Ukraine dans le cadre d’un bataillon de volontaires tchétchènes pro-ukrainiens appelé le Bataillon du Sheikh Mansour.

« Nous ne savons pas encore si l’assassinat d’Okouïeva a été commis par des Russes, mais il semble lié à l’attentat à la voiture piégée de Timour Mahauri », commente Berezovets.

Le 23 mars, l’ancien parlementaire russe Denis Voronenkov, un critique de Poutine qui s’est enfui en Ukraine en 2016, a été abattu alors qu’il quittait le Premier Palace Hotel au centre de Kiev.

L’assassinat en plein jour du député russe en exil dans le centre de Kiev n’ a eu lieu que quelques heures après une explosion massive dans un dépôt de munitions militaires à Balaklia, dans le nord-est de l’Ukraine, qui a forcé 20 000 personnes à évacuer.

« Une fois de plus, nous voyons une méthode de manuel des forces spéciales russes », avait déclaré le président ukrainien Petro Poroshenko à l’époque.

Et le 27 juin, une voiture piégée à Kiev a tué le colonel Maksym Shapoval, commandant des opérations spéciales ukrainiennes. Le même jour, un virus informatique qui incubait depuis des mois dans le réseau d’une société de logiciels fiscaux basée à Kiev paralysait les banques, les communications, les sites médiatiques, les réseaux gouvernementaux et les systèmes de transport en commun ukrainiens.

La cyberattaque, que les experts en sécurité appelaient Petya, s’est répandue dans le monde entier.

« Ce n’est pas un hasard si l’acte terroriste a coïncidé avec une cyberattaque massive, qui a également une trace russe », a déclaré Turchynov, chef du Conseil national de sécurité et de défense de l’Ukraine à l’époque.

Dans une séquence similaire, le 23 octobre, trois jours avant la tentative d’assassinat de Mosiychuk, des cyberattaques ont frappé le métro de Kiev et l’aéroport d’Odessa. Les responsables de la sécurité ukrainienne a déclaré que les cyberattaques provenaient de Russie.

Monopole sur la violence

Les journalistes ont également été balayés par la vague de violence qui a frappé la capitale ukrainienne.

Le 20 juillet 2016, Pavlo Sheremet, journaliste d’investigation bien connu en Ukraine travaillant pour l’agence de presse Ukrainska Pravda, est décédé dans un attentat à la voiture piégée. La voiture de Sheremet a explosé devant un restaurant McDonald’s au centre de Kiev, près de l’Opéra national d’Ukraine.

Des semaines plus tard, le 28 août 2016, le journaliste russe Alexander Shchetinin a été retrouvé mort sur le balcon de son appartement de Kiev, à cause d’une blessure à la tête par balle, selon les policiers. Il a été découvert par des amis venus célébrer son anniversaire.

M. Shchetinin avait renoncé à sa citoyenneté russe pour devenir citoyen ukrainien et était le fondateur de l’agence de presse de la Nouvelle Région basée à Kiev.

La Russie, pour sa part, affirme qu’elle n’ a rien à voir avec les attaques susmentionnées. Le Kremlin souligne que la violence qui sévit dans les rues de Kiev témoigne de l’anarchie et de l’instabilité politique du pays.

« L’incapacité du Service de sécurité de l’Ukraine à prévenir au moins certains de ces assassinats et explosions jouera en faveur de la Russie, qui peut présenter l’Ukraine comme un État en faillite où même dans sa capitale, vous ne pouvez pas être en sécurité», estime Bielieskov, l’analyste de la défense ukrainienne.

« Il est dans l’intérêt des autorités ukrainiennes d’enquêter sur ces affaires et d’empêcher que d’autres ne se reproduisent », ajoute M. Bielieskov, « car le monopole du recours à la violence, qui est l’une des caractéristiques fondamentales de tout État efficace, est aujourd’hui très menacé ».

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