En Alabama, un musée vise à punir l’Amérique blanche pour son « passé »

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La presse anglo-saxonne se fait l’écho cette semaine de l’ouverture au public, mardi, à Montgomery en Alabama, d’un premier mémorial national dédié aux Noirs réduits en esclavage, aux victimes du lynchage et des lois ségrégationnistes aux Etats-Unis.

L’Equal Justice Initiative (EJI), une organisation à but non lucratif de Montgomery qui se concentre sur l’injustice raciale et la réforme de la justice pénale et qui travaille pour aider les communautés marginalisées, est responsable de la réalisation du mémorial, rapporte le New York Times. Le fondateur d’EJI, Bryan Stevenson, a déclaré au journal que l’idée du mémorial était inspirée par le fait que rien de tel n’existait – malgré les milliers de Noirs qui sont morts pendant des décennies de terreur raciale en Amérique.

Le « Mémorial national pour la Paix et la Justice » a ouvert ses portes mardi.

« L’histoire de l’injustice raciale de notre nation jette une ombre sur le paysage américain », a déclaré M. Stevenson dans un communiqué. « Cette ombre ne peut être levée tant que nous ne faisons pas briller la lumière de la vérité sur la violence destructrice qui a façonné notre nation,[traumatisé] des gens de couleur et compromis notre engagement envers la primauté du droit et l’égalité de la justice. »

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Le New York Times décrit l’ambiance du mémorial :

Au centre se trouve un cloître sinistre, une passerelle avec 800 colonnes d’acier patiné, toutes suspendues à un toit. Sur chaque colonne est gravé le nom d’un comté américain et les gens qui y ont été lynchés, la plupart inscrits par leur nom, dont beaucoup sont simplement « inconnus ». Les colonnes vous rencontrent d’abord à hauteur des yeux, comme les pierres tombales qu’on donnait rarement aux victimes de lynchage. Mais au fur et à mesure que vous marchez, le sol descend régulièrement ; à la fin, les colonnes sont toutes suspendues au-dessus, vous laissant dans la position des spectateurs impitoyables dans les vieilles photographies de lynchages publics.
L’ampleur de la tuerie est déchirante, d’autant plus si l’on y ajoute les circonstances des lynchages individuels, dont certains sont décrits dans de brefs résumés le long de la promenade : Parks Banks, lynché dans le Mississippi en 1922 pour avoir transporté une photo d’une femme blanche ; Caleb Gadly, pendu dans le Kentucky en 1894 pour avoir « marché derrière la femme de son employeur blanc » ; Mary Turner, qui, après avoir dénoncé le lynchage de son mari par une foule blanche déchaînée, a été suspendue à l’envers, brûlée puis tranchée pour que son enfant à naître tombe au sol.

Le mémorial encourage les comtés où la violence a eu lieu à faire des réparations. Pour chaque colonne d’acier, qui comprend le nom d’un comté et les noms des personnes qui y sont lynchées, il y a une copie sur le terrain commémoratif. Si le comté inscrit sur la liste soumet de la documentation sur ses efforts pour faire face à son histoire locale de terreur raciale, il peut revendiquer sa colonne et l’afficher localement.

« Je ne suis pas intéressé à parler de l’histoire de l’Amérique parce que je veux punir l’Amérique », a dit Stevenson. « Je veux libérer l’Amérique. »

Source: truthdig

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