En Ukraine, les mots de Poutine sonnent creux alors que la guerre tire en longueur

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Des soldats ukrainiens affirment que les armes antichars américaines dissuaderont la Russie de poursuivre son agression militaire. (Photo: Nolan Peterson/The Daily Signal)

KIEV, Ukraine – Mardi, les canons se sont tus le long des lignes de front dans l’est de l’Ukraine. Dans un rare répit de la violence pour le conflit qui a duré près de quatre ans, aucune violation du cessez-le-feu n’a eu lieu pendant 24 heures.


Nous offrons ici à nos lecteurs une traduction en français de ce reportage paru le 26 janvier 2018 sur The Daily Signal, site web d’information américain conservateur. Texte original en anglais et illustrations de Nolan Peterson (photo ci-dessous), ancien pilote d’opérations spéciales et vétéran des combats en Irak et en Afghanistan, correspondant du Daily Signal en Ukraine.


Au premier abord, l’accalmie de mardi dans les combats pourrait être considérée comme une bonne nouvelle. Peut-être même un signal pour la paix à long terme, vu le contexte de certains autres événements survenus au cours des dernières semaines.

D’une part, le 27 décembre, les forces ukrainiennes et les forces mixtes russes-séparatistes ont échangé avec succès des centaines de prisonniers, et des pourparlers sont en cours en vue d’un autre échange plus tard cette année.

Soldats de la 93e brigade mécanisée de l’armée ukrainienne dans la ville de première ligne de Pisky à l’été 2015. (Photo: Nolan Peterson/The Daily Signal)

En outre, plus tôt en janvier, le président russe Vladimir Poutine a proposé le retour des navires de guerre ukrainiens saisis après que la Russie ait envahi et annexé la péninsule de Crimée en Ukraine en mars 2014.

Cependant, parmi les responsables et les soldats ukrainiens, ainsi que des experts extérieurs en matière de sécurité, il y a peu d’espoir que Moscou ait sérieusement l’intention de désamorcer la guerre par procuration dans l’est de la région de Donbass, en Ukraine.

« La Russie ne cherche pas de solution pacifique », a déclaré Andrey Kobzar, 40 ans, ancien combattant de l’armée ukrainienne de la guerre du Donbass, à The Daily Signal. « Il est profitable de maintenir la tension et l’action militaire en Ukraine. »

Ne pas acheter

A ce jour, 17 navires et navires ukrainiens sont toujours aux mains de la Russie en Crimée, dont 11 navires de guerre.

« Nous sommes prêts à rendre les navires militaires ukrainiens qui sont encore en Crimée, nous sommes prêts à remettre du matériel d’aviation et des véhicules blindés », a déclaré Poutine le 11 Janvier lors d’une réunion avec les journalistes à Moscou.

« Toutefois, ajoute Poutine, [l’équipement militaire] est une telle épave. Mais ça ne nous regarde pas. C’est la condition dans laquelle il se trouvait. Et bien sûr, personne ne l’a jamais entretenu depuis toutes ces années. »

Les remarques de Poutine ont froissé des plumes en Ukraine, où elles ont été largement considérées comme une insulte.

« De telles façons de faire sont typiques pour Moscou, ils essaient toujours de démontrer qu’ils sont des artisans de paix, mais, en fait, ils ne sont pas prêts à parler sérieusement de la Crimée », a déclaré Anton Kuchukhidze, expert ukrainien des relations internationales, au Daily Signal.

Oleksiy Melnyk, un ancien pilote de chasse soviétique qui est aujourd’hui codirecteur des relations extérieures et des programmes de sécurité internationale au groupe de réflexion du Centre Razoumkov, basé à Kiev, a rejeté les remarques de Poutine en tant que jab diplomatique destiné à susciter une réponse maladroite de la part de Kiev.

Une livraison d’armes pour les troupes de l’armée régulière ukrainienne sur les lignes de front dans l’est de l’Ukraine. (Photo: Nolan Peterson/The Daily Signal)

« La véritable intention n’ a rien à voir avec une initiative de paix », a dit Melnyk au Daily Signal. « Une autre manoeuvre tactique visait à humilier l’Ukraine ou à détourner l’attention sur des détails très techniques si l’Ukraine acceptait. »

Soulignant le mécontentement de Kyiv face à l’offre de Poutine, Iryna Gerashchenko, première adjointe du chef de la Verkhovna Rada, le parlement ukrainien, a écrit sur Facebook le 11 janvier:« Nous ne vendrons pas la Crimée pour les navires, nous ne nous rendrons pas ni ne l’échangerons. »

« En effet, ce sont nos navires volés par Poutine », a écrit Gerashchenko. « Les envahisseurs les amènent dans un état épouvantable, comme toute la Crimée. Tout ce qui est touché par le « monde russe » est gaspillé. Nous récupéreons la Crimée et tous les biens ukrainiens, y compris les navires. Et le Donbass aussi. »

Poutine doit être réélu en mars, et le député ukrainien Ivan Vinnyk, secrétaire du Comité de la Verkhovna Rada sur la sécurité nationale et la défense nationale, a qualifié l’offre de retour du navire de guerre de Poutine comme une tentative d' »humilier l’Ukraine », faite «principalement pour la politique intérieure de la Fédération de Russie » .

Pour sa part, Kobzar, le vétéran ukrainien de la guerre, a déclaré que l’offre de Poutine n’était « rien de plus qu’une tentative maladroite pour légaliser l’annexion de la Crimée ».

« Pour le retour des navires et de l’équipement, il est nécessaire d’entamer des négociations au niveau de l’État », a déclaré Kobzar. Après avoir entamé de telles négociations, l’Ukraine reconnaît automatiquement que la Crimée ne lui appartient plus. Conclusion – cette proposition est de la m… ».

Une paix bidon

Mardi, l’accalmie des combats survient alors que la violence de la guerre a globalement augmenté l’année dernière.

Les observateurs internationaux du cessez-le-feu ont signalé une hausse de 25 % des violations du cessez-le-feu en 2017 par rapport à l’année précédente. Et dans les premières semaines de 2018, le rythme général des combats n’a pas ralenti.

« La semaine dernière, une fois de plus, nous avons été témoins d’une recrudescence de la violence le long de la ligne de contact », a déclaré Alexander Hug, chef adjoint de la Mission spéciale de surveillance de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe en Ukraine, mardi à Kiev, par Skype.

Après quatre ans, la guerre est devenue un mode de vie pour beaucoup d’endroits dans l’est de l’Ukraine. (Photo: Nolan Peterson/The Daily Signal)

Dans la nuit du 18 janvier, à un seul endroit près de la ville de première ligne de Svitlodarsk, les observateurs de l’OSCE ont noté plus de 400 explosions entrantes et sortantes, a ajouté Hug.

Mardi, l’arrêt inhabituel du combat a coïncidé avec une visite à Kiev de Kurt Volker, envoyé spécial des États-Unis pour le conflit en Ukraine, pour rencontrer le président ukrainien Petro Porochenko et les hauts responsables de la défense ukrainienne.

Certains ont dit que le moment parallèle de la visite de Volker avec la zone de guerre réduite au silence n’était pas une coïncidence.

« Aucune violation du cessez-le-feu à Donbas le [23 janvier] alors que K. Volker est en Ukraine. Chaque pas dans le Donbass est contrôlé par [la Russie], qui veut tromper tout le monde », a écrit sur Twitter Mariana Betsa, attachée de presse du ministère ukrainien des Affaires étrangères.

Le calme n’a pas survécu à la visite de Volker.

Mercredi, le lendemain des réunions de Volker à Kiev, les forces russes-séparatistes combinées ont attaqué les positions ukrainiennes à trois reprises, ont déclaré les responsables de la défense ukrainienne. Un soldat ukrainien a été blessé au combat.

Et jeudi, jeudi, les forces russes-separatistes combinées ont attaqué trois fois, blessant deux autres soldats ukrainiens, ont déclaré les responsables de la défense à Kiev.

M. Volker doit rencontrer vendredi à Dubaï le porte-parole de l’adjoint présidentiel russe Vladislav Surkov, l’homme de pont pour le conflit ukrainien.

La fin du début ?

Depuis avril 2014, la Russie a mené une guerre par procuration dans le Donbass, en envoyant des armes, de l’argent et ses propres troupes pour soutenir le conflit contre les forces ukrainiennes.

Au début de sa cinquième année civile, le conflit a tué plus de 10 300 Ukrainiens et déplacé environ 1,7 million de personnes.

Andrey Kobzar, un ancien combattant de l’armée ukrainienne âgé de 40 ans, ne croit pas que la Russie souhaite vraiment la paix dans l’est de l’Ukraine. (Photo courtoisie d’Andrey Kobzar)

Et, en moyenne, un soldat ukrainien meurt encore au combat tous les trois jours.

Les responsables américains et ukrainiens affirment que Moscou dispose d’une autorité de commandement et de contrôle sur les opérations quotidiennes de combat de ses territoires séparatistes mandataires dans l’est de l’Ukraine.

Le Kremlin soutient qu’il n’est pas impliqué dans la guerre.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a récemment réaffirmé trois mensonges: « il n’ y a pas de troupes russes au Donbass, le conflit dans l’est de l’Ukraine est une guerre civile, pas une invasion russe, et l’abattement du vol 17 de Malaysia Airlines en juillet 2014 n’avait rien à voir avec les forces russes », a écrit M. Blank, ajoutant:« Ce sont tous des mensonges égoïstes. »

Jeudi, la Russie a envoyé ce qu’elle a déclaré être un convoi humanitaire dans la zone de guerre – le 73e convoi de ce type depuis août 2014.

Selon les médias d’Etat russes, la procession de semi-remorques blanches a transporté plus de 400 tonnes de fournitures humanitaires pour la région en proie à la guerre, y compris de la nourriture pour bébés.

L’Ukraine et ses alliés occidentaux disent depuis longtemps que les convois sont une couverture pour les livraisons russes de ravitaillement de matériel de guerre destiné à soutenir les opérations de combat.

Le convoi de jeudi a franchi la frontière russe pour se rendre dans les territoires contestés de l’est de l’Ukraine, en dehors du contrôle du gouvernement ukrainien. Les agents des services de contrôle des frontières ukrainiens n’ont donc pas été en mesure d’inspecter les camions à la recherche de cargaisons militaires illicites.

Parler en rond

Les responsables américains et ukrainiens dénoncent fréquemment deux obstacles insolubles qui font obstacle à une solution politique au refus de la Russie de reconnaître son rôle dans la guerre et à la perte de contrôle de l’Ukraine sur sa frontière avec la Russie dans les territoires contestés.

Tant que les armes et les troupes russes peuvent entrer librement dans le Donbass, et tant que Moscou maintiendra sa ligne rigide selon laquelle le conflit est un soulèvement séparatiste populaire auquel elle n’a aucune main, les pourparlers de paix se trouvent dans une impasse, disent ces fonctionnaires.

Dans cette optique, les responsables américains affirment qu’il ne vaut pas la peine de parler du tout aux chefs séparatistes.

« La responsabilité de la situation dans l’est de l’Ukraine incombe entièrement et exclusivement à la Fédération de Russie. Il ne s’agit pas, comme certains peuvent le prétendre, d’un conflit interne ou civil », a déclaré jeudi au Conseil permanent de l’OSCE à Viennedit Harry Kamian, chargé d’affaires, a. i. de la Mission des États-Unis auprès de l’OSCE.

« Il s’agit d’un conflit qui a été initié et perpétué par un État participant: la Fédération de Russie », a déclaré M. Kamian.

La question se pose également de savoir si les Casques bleus de l’ONU devraient être déployés pour sécuriser les zones contestées.

La Russie souhaite que toute force de maintien de la paix soit limitée aux zones entourant immédiatement les lignes de front. Les responsables ukrainiens et américains, d’un autre côté, affirment que toute force de maintien de la paix devrait régner librement dans l’ensemble de la région en proie à la guerre pour s’assurer que les armes et les troupes russes ne s’ y infiltrent pas.

Escalade indésirable

Les responsables militaires ukrainiens minimisent la possibilité d’une solution militaire au conflit, soulignant la nécessité de trouver une solution politique avec Moscou.

Premièrement, une offensive militaire ukrainienne visant à reconquérir les zones contestées serait une lutte sanglante pour les troupes ukrainiennes et une catastrophe humanitaire pour la population civile de la région.

Le chef de l’état-major général des forces armées ukrainiennes, le général Viktor Muzhenko, a déclaré au site ukrainien Ukrainska Pravda qu’une opération de 10 jours visant à reconquérir les territoires séparatistes dans le Donbass infligerait 10 000 à 12 000 pertes aux forces militaires ukrainiennes, dont 3 000 tués au combat.

M. Muzhenko a estimé que les pertes civiles qui en résulteraient seraient environ quatre fois supérieures à celles des militaires.

Pour leur part, les Ukrainiens ne sont pas susceptibles de soutenir la reprise du Donbass par la force, selon les sondages.

Seulement 18 % de la population est favorable à la fin de la guerre par la force, tandis que 52 % sont prêts à accepter un compromis négocié pour la paix, selon un sondage de juillet 2017 de la Fondation Ilko Kucheriv pour les initiatives démocratiques, un groupe de réflexion ukrainien.

En conséquence, le 18 janvier, le parlement ukrainien – la Verkhovna Rada – a adopté un projet de loi énonçant les conditions d’une éventuelle réintégration des territoires sous contrôle russe en Ukraine.

La nouvelle loi désigne explicitement la Russie comme « État agresseur » et ses troupes dans le Donbass comme « autorités d’occupation russe ».

La loi accorde aux commandants militaires ukrainiens un large pouvoir d’exécution des opérations, ainsi que l’autorisation pour le président de l’Ukraine de déployer des troupes sans le consentement du Parlement.

Dans l’attente d’un règlement après-guerre, la nouvelle loi stipule que tous les Ukrainiens qui ont combattu aux côtés des troupes russes dans la région contestée seront traités comme des criminels par le système judiciaire ukrainien. De plus, les seuls documents que les autorités ukrainiennes reconnaîtront officiellement des deux républiques séparatistes autoproclamées soutenues par la Russie seront les certificats de naissance et de décès.

« Nous continuerons d’ouvrir la voie à la réintégration du territoire ukrainien occupé par des moyens politiques et diplomatiques », a indiqué Porochenko sur Twitter au sujet de la loi, ajoutant:« C’est un signal à la fois pour le Donbass et pour la Crimée: vous faites partie intégrante de l’Ukraine. »

Pour sa part, les États-Unis ont récemment accru leur soutien militaire à l’Ukraine.

Des soldats ukrainiens reçoivent une livraison de fournitures de volontaires civils dans la ville de première ligne de Pisky, dans l’est de l’Ukraine. (Photo: Nolan Peterson/The Daily Signal)

En décembre, le président américain Donald Trump a autorisé l’armement de l’Ukraine avec des missiles antichar Javelin.

En Ukraine, on croit généralement que les Javelins, bien qu’ils ne soient pas un avantage décisif pour l’Ukraine dans une guerre totale, décourageront davantage l’agression russe dans le contexte du conflit actuel.

« La question du Javelin américain peut être utilisée comme moyen politique et diplomatique, mais pas militaire », a déclaré Kuchukhidze, expert ukrainien en relations internationales.

« Il n’ y a qu’une voie diplomatique pour la résolution des conflits dans le Donbass », a ajouté Kuchukhidze. « L’Ukraine et ses partenaires internationaux ne peuvent parvenir à la stabilité que par des moyens pacifiques. Nous n’avons pas d’exemples réussis de restauration de l’intégrité territoriale d’un pays indépendant dans l’espace post-soviétique moderne par la guerre. »

« Toute livraison d’armes et de matériel mortel et non mortel rend l’Ukraine plus forte », a déclaré Kobzar, vétéran de l’armée ukrainienne.

« Ce n’est qu’après avoir reçu une forte résistance que la Russie refusera d’autres plans d’agression contre un autre État », a poursuivi M. Kobzar. « Plus nos abeilles piqueront un ours, plus vite il arrêtera de voler notre miel et détruira notre ruche. »

Conséquences imprévues

Les troupes ukrainiennes et russes sont toujours engagées dans un conflit de faible intensité, et les soldats des deux camps continuent de mourir.

La guerre dans l’est de l’Ukraine reste une poudrière qui pourrait déclencher un conflit beaucoup plus important.

Avec près de 100 000 soldats regroupés dans des tranchées et des forts éparpillés le long d’environ 400 km de lignes de front, il y a toujours la possibilité d’une escalade imprévue que ni les deux camps ne veulent ni ne prévoient – mais qu’il est presque impossible d’arrêter une fois mis en mouvement.

Parfois, les guerres arrivent quand personne ne le veut.

« Partout où nous observons des signes indiquant que les parties se préparent à poursuivre le conflit ou même à l’escalader », a déclaré le Secrétaire général de l’OSCE, M. Hug.

« De nouvelles tranchées, davantage d’armes, des mines antipersonnel fraîchement posées – tout indique que les parties se préparent à accélérer ce conflit plutôt qu’ à y mettre fin », a ajouté Hug.

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