ENQUÊTE Pourquoi les ultranationalistes russes ont combattu leur propre gouvernement sur les champs de bataille d’Ukraine

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Frères d’armes – Pourquoi les ultranationalistes russes ont combattu leur propre gouvernement sur les champs de bataille d’Ukraine.


Nous offrons ici à nos lecteurs une traduction en français de cette enquête parue sur Codastory. Texte original en anglais de Leonid Ragozin, journaliste indépendant basé à Riga (Lettonie). Illustrations d’Aleksandra Krasutskaya, illustratrice basée à Terre Haute, Indiana (Etats-Unis).


 

Un jour de janvier 2016, un jour enneigé, une petite foule s’est rassemblée dans le centre de Kiev pour honorer la lutte contre l’extrême droite. Le rassemblement des antifascistes durs commémorait l’assassinat en 2009 de l’avocat russe Stanislav Markelov, qui avait défendu des militants et des victimes de l’armée russe, et de la journaliste ukrainienne Anastasia Baburova, qui avait enquêté sur des gangs néonazis.

Alors qu’ils déploient des banderoles à la mémoire de la paire, un groupe de jeunes hommes les confrontent. Dans les images mises en ligne, les hommes, dont beaucoup sont masqués, s’identifient comme membres du corps civique Azov, un mouvement ultra-nationaliste ukrainien lié à un régiment combattant des rebelles soutenus par la Russie à l’est.

Un membre non masqué d’Azov, portant une barbe en forme de sangle sur le menton, se met à se disputer avec la foule. Comme la plupart des gens à Kiev, il parle en russe – mais son accent est nettement moscovite. Il qualifie l’avocat assassiné d' »ordure » responsable de l’emprisonnement de ses amis. Quelqu’un dans la foule répond: « Mais est-ce que c’est correct de tuer des gens à cause de leurs opinions politiques? »

« Bien sûr que c’est OK », dit le barbu. Bien qu’il ne mentionne aucune nation en particulier, il qualifie les soldats russes de « frères de sang » et condamne l’avocat Markelov assassiné comme un « russophobe ».

Les militants de gauche semblent perplexes. Leurs assemblées publiques avaient toujours risqué des affrontements avec leurs opposants locaux, les ultranationalistes ukrainiens. Pourtant, ils se trouvaient ici dans leur capitale, Kiev, au milieu d’une guerre avec des forces soutenues par la Russie, se disputant avec un agitateur russe en quelque sorte aligné sur l’extrême droite ukrainienne.

ULTRANATIONALISME INTERNATIONALISTE

Cet homme s’appelle Roman Zheleznov, et il est en effet un citoyen russe. C’est aussi un ultranationaliste qui idolâtre le chef de gang néonazi reconnu coupable d’assassinat de l’avocat et du journaliste. Beaucoup de ses compatriotes ultranationalistes russes ont, comme on pouvait s’ y attendre, soutenu les rebelles pro-russes dans leur guerre contre l’Ukraine.

Zheleznov est l’un des dizaines d’ultranationalistes « internationalistes » qui ont quitté la Russie et rejoint les Ukrainiens en combattant contre une force militaire mandataire en Ukraine de l’Est qui est soutenue par son propre gouvernement. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Mais Zheleznov fait partie d’un contingent russe qui s’est retrouvé de l’autre côté, rejoignant les Ukrainiens luttant contre les rebelles. Leur nombre exact est difficile à confirmer, car ils restent discrets. Zheleznov l’estime à 200, tandis que d’autres parlent de plusieurs dizaines.

Ces Russes se battent en fait contre une force militaire de remplacement qui est soutenue par leur propre gouvernement et qui inclut leurs anciens camarades d’extrême droite. Mais leur type de nationalisme dépasse les frontières nationales. En ce sens, ce sont des figures paradoxales – des ultranationalistes « internationalistes ».

Leur parcours s’explique par la relation complexe de l’extrême droite russe avec les institutions de leur pays et avec des groupes semblables en Ukraine. La plupart des Russes qui défendent la cause ukrainienne ont commencé leur carrière au sein de gangs d’ultranationalistes. Ces gangs avaient de puissants sympathisants et entretenaient parfois une relation symbiotique avec l’administration, réalisant ses objectifs et battant ses adversaires. En retour, ils semblaient bénéficier d’une immunité de poursuites et d’un accès aux ressources.

Alors que des gangs individuels ont périodiquement soutenu des causes officielles, l’extrême droite russe dans son ensemble est restée indépendante de l’État. Les gangs qui ont servi les autorités ont peut-être inévitablement, à d’autres moments, fait fi de ces gangs. Leur implication dans la violence et la criminalité leur a permis d’être des cibles faciles à poursuivre lorsque cette relation se détériore.

Au cours des mesures de répression dans leur pays, de nombreux membres de gangs ont cherché refuge dans les pays voisins, dont l’Ukraine. Ce faisant, ils ont exploité – et renforcé – les liens existants entre les différents groupes d’extrême droite de la région. Ce sont des liens qui se tissent généralement en ligne et lors de visites à l’étranger, avec des personnes partageant les mêmes idées qui se mêlent à des concerts de skinheads, des camps d’été et des matchs de football.

Lorsque la guerre éclata en Ukraine en 2014, les gangs ultra-nationalistes russes constituaient un mouvement de rue puissant et indiscipliné.

Ils ont eu des contacts avec un réseau de groupes similaires à l’étranger et, bien que nombre d’entre eux aient servi les objectifs du gouvernement russe, leur loyauté collective à l’égard de ce gouvernement ne pouvait pas être considérée comme acquise. Leur rôle dans le conflit ukrainien serait donc loin d’être évident.

La guerre a donné un énorme coup de fouet à la popularité nationale du président Vladimir Poutine – et a fait éclater des fissures à l’extrême droite. De nombreux ultranationalistes ont exprimé leur soutien à Poutine et aux rebelles pro-russes en Ukraine. D’autres soutenaient ces séparatistes mais se retournaient contre Poutine. Parmi eux, le plus remarquable était un ancien agent de sécurité ultranationaliste, Igor Girkin, connu sous le nom de Strelkov. Il avait déclenché le soulèvement dans l’est de l’Ukraine, mais il s’est rapidement évanoui avec le Kremlin et a récemment qualifié Poutine de « prostituée qui ne peut pas choisir entre son client américain et chinois ».

D’autres ultranationalistes, comme Zheleznov, défient aussi Poutine. Ils se sont tournés vers l’extrême droite ukrainienne comme leurs vrais camarades et vers l’Ukraine elle-même comme plate-forme pour défier le Kremlin.

Depuis 2014, les autorités russes ont poursuivi en justice des centaines d’ultranationalistes, soupçonnés de sympathiser avec l’ennemi ukrainien.  » Les nationalistes sont le groupe d’opposition le mieux organisé de Russie « , déclare Aleksandr Verkhovsky, spécialiste de l’extrémisme politique au sein du groupe de réflexion Sova de Moscou. Il affirme que la dernière répression a été  » plus sévère que pour toute autre force politique en Russie « , à l’exception des islamistes du groupe Hizb ut-Tahrir d’Asie centrale interdit.

De nombreux ultranationalistes russes ont exprimé leur soutien à Poutine et se sont joints aux rebelles pro-russes combattant en Ukraine. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Sous la pression, les ultranationalistes russes ont continué à prendre parti. Pour ceux qui s’opposent au Kremlin, l’Ukraine occupe une place semblable à celle qu’occupait autrefois la Syrie dans l’imaginaire djihadiste. Il représente un test de loyauté, un idéal révolutionnaire, une échappatoire aux ennuis du pays et une chance d’acquérir de l’expérience sur le champ de bataille avec ses camarades.

Si tout cela est une surprise, c’est à cause de la manière dont la guerre a été rapportée en Occident et en Russie. Pour beaucoup en Europe et aux États-Unis, le conflit en Ukraine a montré que Poutine est l’incarnation même du nationalisme russe. Les actions du président en Ukraine ont en effet rehaussé sa position parmi de nombreux nationalistes dans son pays. Il n’ a cependant pas leur soutien universel. Cette compréhension occidentale de Poutine ne parvient pas à expliquer comment le conflit en Ukraine peut dresser ses adversaires, tels que Zheleznov et Strelkov, les uns contre les autres.

Pendant ce temps, la propagande de la Russie a dépeint les adversaires du pays en Ukraine comme des néonazis, cherchant à venger la défaite historique contre l’Union soviétique. Le conflit a encouragé les groupes ukrainiens à adopter des tendances fascistes, catapultant leurs dirigeants dans des rôles militaires et politiques. Pourtant, ils ont obtenu de piètres résultats aux élections et dépendent du soutien des oligarques et des politiciens. Le point de vue russe n’est pas non plus en mesure d’expliquer comment le nationalisme ukrainien a fini par attirer les ultranationalistes russes, comme Zheleznov.

Les récits russe et occidental sont incomplets. Si des figures comme Zheleznov paraissent contradictoires, c’est parce qu’elles ne correspondent à aucune d’entre elles.

« UN RACICTE »

L’affrontement de Kiev prit fin brusquement. Les ultranationalistes entendirent un bref discours de leur chef ukrainien, se joignirent à lui dans un chant de « Sieg Heil » et marchèrent dans la neige.

Les images en ligne captent l’atmosphère curieuse de la rencontre – le bémol des manifestants de gauche et la bravade de leurs adversaires. À un moment donné, Zheleznov est filmé en train de taquiner un militant antifasciste en tirant son chapeau sur les yeux. Quelques secondes plus tard, souriant, il se met à se caresser les doigts et à tirer dans la tête de l’activiste.

Adolescent néonazi à Moscou, il l’a fait pour de vrai. Au cours d’une bagarre de rue avec les antifascistes, il a tiré un coup de fusil à l’arrière de la tête d’un autre homme, ce qui lui a valu sa première peine de prison. Sa victime, frappée à bout portant par des pastilles de caoutchouc, a eu la chance d’avoir survécu.  » Il a un crâne solide, il n’était même pas infirme « , se souvient Zheleznov en souriant quand nous nous retrouvons à Kiev, trois semaines après la rencontre filmée avec les militants de gauche.

Né dans l’intelligentsia de Moscou, Zheleznov s’est avéré être un élève brillant, sautant une année à l’école secondaire. Il s’intéresse vivement à l’histoire et à la littérature russe classique et affirme qu’il est entré dans la sous-culture nationaliste par le biais du heavy metal et de la musique punk, plutôt que par le biais du hooliganisme du football.

En 2009, l’année de sa première incarcération, il a également obtenu un baccalauréat à la Haute école d’économie de Moscou. À l’approche de la trentaine, il a un sourire de garçon et les yeux étroits. Il porte une attention particulière à ses vêtements, révélant un penchant pour les casquettes de tweed et les vestes Harrington, popularisées par les mods et skinheads britanniques.

Lorsqu’on lui demande d’énoncer sa politique, Zheleznov dit qu’il est avant tout raciste, mais il ajoute que de tous les systèmes politiques, il préfère la démocratie.

Confus, je lui demande ce qu’il pense d’Adolf Hitler, qu’il a loué dans les messages en ligne. Hitler était un grand homme, et je serais fier si je pouvais suivre au moins en partie son chemin historique « , dit-il.

Les mises à jour de Zheleznov sur le réseau social russe VKontakte inclut des citations de Mein Kampf et des références au national-socialisme.

Un des postes est parsemé de sarcasmes sombres au sujet de Babi Yar, un site important de l’Holocauste à Kiev qui est en train d’être réaménagé par des groupes juifs après des années de négligence. L’armée nazie occupante a massacré quelque 34 000 Juifs ukrainiens dans les bois pendant deux jours en 1941.

Pendant toute l’occupation, quelque 100 000 personnes seraient tuées à Babi Yar, y compris des Juifs, des Tsiganes roms et des soldats soviétiques. Sans la Seconde Guerre mondiale et l’occupation allemande de Kiev, les organisations juives n’auraient jamais embelli le parc « , écrit Zheleznov. « Ce qui est une autre façon de dire: Merci à tous ceux qui sont impliqués. »

DE RUSSIE AVEC AZOV

Notre lieu de rencontre est un café tranquille près de la Place de l’Indépendance à Kiev, mieux connu sous le nom de Maidan, la scène des manifestations de 2014 contre le président Viktor Ianoukovitch qui a précipité le conflit avec la Russie. Les protestations ont été déclenchées par la décision du président de renoncer à un accord avec l’UE en faveur d’un rapprochement avec la Russie.

Lorsque les troubles ont éclaté, Zheleznov purgeait une deuxième peine dans une prison russe, celle-ci pour vol à l’étalage. Au moment de sa libération, les manifestations étaient devenues révolutionnaires. Il a tenté d’entrer en Ukraine, réussissant sa deuxième tentative après avoir reçu l’appui de figures puissantes qui rassemblaient une force volontaire pour défendre la ville portuaire orientale de Mariupol contre les rebelles soutenus par la Russie. La force s’appelait le Bataillon Azov, du nom de la mer d’Azov voisine, et elle atteindra bientôt la taille d’un régiment.

De sa cellule de prison, Zheleznov a été inspiré par les images de la Révolution de Maidan et a cru que l’Ukraine pourrait devenir une plate-forme pour défier le Kremlin. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Le Bataillon Azov a été bricolé en désespoir de cause pour remplacer les unités militaires ukrainiennes qui avaient été malmenées par les rebelles. Ses membres de base étaient connus des autorités pour leur capacité de violence. Ils ont été arrachés à un milieu ultranationaliste florissant, composé de gangs de hooligans du football, ou ultras, ainsi que d’une grande organisation d’extrême droite, les Patriotes d’Ukraine.

Avec le soutien du bataillon Azov, Zheleznov a pu entrer en Ukraine et se joindre aux combats près de la ville de Marioupol. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Avec Praviy Sektor, une autre force de volontaires dirigée par des ultranationalistes ukrainiens, le bataillon Azov allait devenir un aimant pour les combattants des pays voisins. Parmi ceux-ci, le plus connu était le chef de reconnaissance du régiment, Sergey Korotkikh, surnommé Malyuta d’après le nom d’un homme de main meurtrier d’Ivan le Terrible. Dans sa Biélorussie natale, Korotkikh avait été membre de l’Unité nationale russe, une organisation qui cherchait à restaurer l’empire russe dans ses anciennes frontières. Il déménagera plus tard à Moscou et y lancera une organisation néonazie, pour ensuite fuir en 2007 après avoir été impliqué dans un attentat à la bombe près du Kremlin. Personne n’ a été blessé dans l’attaque.

Korotkikh a obtenu la citoyenneté ukrainienne par le président ukrainien, Petro Poroshenko, en décembre 2014. La cérémonie télévisée a mis les autorités ukrainiennes dans l’embarras, qui semblaient ignorer le passé coloré de leur nouveau citoyen.

 » Lorsque vous défendez votre pays, vous accueillez tous ceux qui peuvent vous aider « , déclare Olexiy Kovzhun, un consultant en relations publiques d’Azov. Il porte une étoile de David autour du cou, une marque de son identité juive qui sert aussi de riposte symbolique aux déclarations d’intolérance et d’antisémitisme qui tourbillonnent autour du régiment d’Azov.

M. Kovzhun dit que les Russes du côté ukrainien ont également été appréciés pour le rôle qu’ils pourraient jouer dans la guerre de l’information entre les deux pays. Nous devions créer une perspective alternative pour le public russe « , dit-il. « Nous avions besoin de quelques paires d’yeux russes de notre côté. »

Au fil du temps, les victoires sur le champ de bataille du régiment Azov, soutenues par une opération de relations publiques délicate, ont attiré un culte au-delà de sa base d’extrême droite. Aujourd’hui, ses rangs comprennent des combattants de toute l’Ukraine, des États-Unis, d’Europe occidentale et de l’ex-Union soviétique, qui ne partagent pas tous nécessairement les convictions des ultranationalistes.

NATIONALISME RACIAL

Zheleznov présente son voyage au côté ukrainien comme une rébellion contre le Kremlin. Il décrit le nationalisme de ses camarades ukrainiens comme un modèle pour la Russie parce qu’il est idéologiquement plus pur.

Les vues de Zheleznov sont reprises par d’autres ultranationalistes qui se sont ralliés à l’Ukraine. Ils s’opposent à la migration d’Asie centrale qui a soutenu l’économie russe avec une main-d’œuvre bon marché. Ils contestent les références nationalistes d’une administration Poutine qui a encouragé cette migration. Et ils considèrent l’Ukraine comme un levier pour changer l’administration.

Verkhovsky, l’expert de l’extrémisme, affirme que Poutine est un nationaliste au sens impérial du terme – il invoque un passé russe idéalisé. Cependant, dit-il, beaucoup d’entre eux sont des nationalistes au sens racial – ils invoquent une ethnie russe idéalisée. Là où Poutine considère l’Ukraine comme faisant partie du domaine historique de la Russie, de nombreux ultranationalistes considèrent les Russes et les Ukrainiens comme des membres de la famille ethnique – en particulier par rapport aux migrants du Caucase et d’Asie centrale. « Le sang est plus important pour eux que l’empire », dit Verkhovsky.

Le passé de Zheleznov éclaire les rapports obscurs des ultranationalistes avec les autorités russes et leurs liens avec l’Ukraine. Sa liste de contacts est un « who’s who » d’extrême droite en Russie, y compris de nombreuses personnes actuellement incarcérées.

Alors qu’il était encore adolescent, Zheleznov a commencé à compiler une base de données des militants antifascistes, espérant que cela faciliterait l’embuscade là où ils vivaient. Il dit que cette base de données a attiré l’intérêt des assistants d’un législateur pro-Kremlin, et qu’il a fini par leur donner certains des renseignements qu’il avait recueillis.

Les gangs ultra-nationalistes russes comptaient de puissants sympathisants et entretenaient parfois une relation symbiotique avec l’administration, avançant ses objectifs et battant ses opposants comme des homosexuels dans les libéraux. En retour, ils semblaient bénéficier d’une immunité de poursuites et d’un accès aux ressources. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Selon Zheleznov, son contact avec les aides avait été établi par Ilya Goryachev, co-fondateur de Born, un gang ultranationaliste moscovite notoire. Goryatchev était censé avoir des amis en haut lieu. Dans des entrevues avec les médias, il a affirmé qu’il essayait de construire un vaste mouvement nationaliste dirigé par le gouvernement. Russky Obraz, l’aile politique de Born, a mené des actions conjointes avec des groupes de jeunes pro-Kremlin, contribuant à marginaliser et à réprimer l’opposition libérale. Lors de procès ultérieurs impliquant des membres d’origine, des témoins et des suspects ont déclaré que M. Goryachev avait eu de fréquents contacts avec des personnalités importantes du parlement russe, de l’administration présidentielle et des mouvements pro-Kremlin. Ces déclarations correspondent à d’autres comptes rendus de rapports officiels avec l’extrême droite, dans lesquels les employés et les associés du Kremlin semblent agir avec autonomie, ce qui donne à leurs patrons un certain degré d’anonymat.

Le nom de la bande – qui aurait été inspiré par le personnage de Matt Damon dans les films d’espionnage de Bourne – est un acronyme d’Organisation de combat des nationalistes russes. le gang a été fondé par Niikita Tikhonov, qui finira par être reconnu coupable des meurtres de l’avocat Markelov et du journaliste Babourova. Le gang a également tué des militants antifascistes, des migrants étrangers, un juge fédéral et un champion de boxe du Caucase du Nord. Ils ont décapité une de leurs victimes, un ouvrier tadjik, et envoyé les photos aux agences de presse, espérant semer la peur parmi les migrants d’Asie centrale. Goryatchev et Tikhonov ont tous deux été emprisonnés à vie en Russie, tandis que d’autres membres du gang purgent de longues peines d’emprisonnement.

Le procès des membres de Born a également révélé leurs liens avec l’Ukraine. Tikhonov s’est avéré y avoir vécu pour éviter les accusations de meurtre en Russie, avant de revenir pour tuer Markelov et Babourova. Les deux membres du gang accusés d’avoir décapité le migrant tadjik se sont également enfuis en Ukraine.

Zheleznov est sorti de prison après deux ans, une étoile montante de l’extrême droite. Il a été recruté par Maksim Martsinkevitch, le plus éminent néonazi russe de l’époque. Également connu sous son surnom, Tesak, qui signifie « La Hachette », Martsinkevitch était aussi bien un showman qu’un militant. Il a même été présenté dans des émissions de télévision russes et dans la série documentaire britannique Ross Kemp sur les gangs. Il a nommé Zheleznov comme agent de relations publiques pour sa nouvelle organisation, Restruct, qui est devenu connu pour avoir harcelé des gens qu’il prétendait être des pédophiles – bien que la plupart d’entre eux, admet Zheleznov maintenant, étaient juste « gays réguliers ».

Les campagnes antipédophiles russes d’extrême droite ont souvent visé les homosexuels, les humiliant et même les torturant avant de mettre en ligne des vidéos sur leurs victimes. Cette violence est restée en grande partie impunie et a été considérée comme officieusement bénie par le Kremlin. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Dans une opération typique, Restruct utilisait des recrues adolescentes qui se faisaient passer pour des prostitués en ligne pour attirer les victimes. Une fois la réunion organisée, les membres de Restruct arrivaient sur les lieux et soumettaient la victime à une épreuve prolongée et humiliante, frôlant la torture.

Les attaques ont été filmées et téléchargées sur des sites comme YouTube. Un épisode met en vedette Martsinkevich utilisant un pistolet assommoir pour menacer un homme nu assis dans une baignoire. La victime est contrainte de boire dans une bouteille contenant ce qui semble être de l’urine, avant d’en vider le contenu sur sa tête. Restruct a mené une campagne similaire contre des présumés trafiquants de drogue.

Bien que ces attaques soient clairement illégales et largement médiatisées, elles n’ont pas donné lieu à des poursuites immédiates. On croyait plutôt qu’ils bénéficiaient du soutien tacite des autorités, coïncidant ainsi avec le basculement à droite de l’administration russe.

Ainsi, Martsinkevich a paru sur les chaînes de télévision contrôlées par le gouvernement en tant qu’expert en pédophilie, et a été interviewé par des présentateurs qui semblaient soutenir ses points de vue. Pour sa part, Martsinkevich a contribué à renforcer la propagande du gouvernement contre ses détracteurs en les reliant aux présumés pédophiles. Dans l’épisode de la baignoire, il a forcé sa victime à saluer nommément les dirigeants de l’opposition libérale russe.

La loi a fini par rattraper Restruct lors d’une des mesures de répression périodiques de l’extrême droite. Martsinkevich s’enfuit à Cuba mais fut extradé vers la Russie en janvier 2014 et condamné à cinq ans de prison pour les attaques « pédophiles ».

À ce moment-là, Zheleznov s’était disputé avec Restruct sur des questions tactiques. En mai 2013, il a été arrêté et emprisonné une fois de plus, cette fois-ci pour avoir volé un morceau de bœuf dans un supermarché. Il a affirmé qu’il avait été piégé par la police, mais Restruct était connu pour prôner le vol à l’étalage en marge des attaques homophobes qui formaient sa mission principale.

QUELLE SUITE ?

Pour les deux parties au conflit ukrainien, les ultranationalistes ont joué un double rôle, servant dans les tranchées et jouant un rôle de propagande. Ils ont été dépeints comme de vaillants patriotes et des fanatiques meurtriers, selon le camp auquel ils étaient confrontés. Pourtant, une partie de cette propagande a également échappé à tout contrôle, sapant par inadvertance son but initial.

Au début de 2014, le Kremlin a exagéré le rôle des néonazis ukrainiens dans les manifestations de Maidan, espérant discréditer le soulèvement. Les reportages ont contribué à polariser l’extrême droite russe en qualifiant le conflit imminent de guerre de territoire entre ultranationalistes. Alors que la guerre commençait, certains Russes rejoignirent le Secteur droit et Azov, espérant affronter leur propre gouvernement. D’autres ont rejoint les rebelles, espérant le défendre.

Les gangs ultra-nationalistes russes comptaient de puissants sympathisants et entretenaient parfois une relation symbiotique avec l’administration, appuyant ses objectifs et battant ses opposants comme des homosexuels ou des libéraux. En retour, ils semblaient bénéficier d’une immunité de poursuites et d’un accès aux ressources. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

Les deux groupes posent des problèmes à leurs maîtres. Les combats entre les néonazis russes et les rebelles ont ébranlé la propagande russe qui cherchait à identifier les Ukrainiens exclusivement à des néonazis.

Le bataillon Azov a également tenté de minimiser sa réputation de brigade internationale des ultranationalistes. Bien que cette image ait attiré des recrues, elle a également attiré l’attention des alliés de l’Ukraine. En 2014, après une série d’articles critiques dans la presse internationale, le Congrès américain a explicitement interdit à Azov d’acquérir les fonds qu’il avait alloués à l’armée ukrainienne. L’interdiction sera discrètement levée un an plus tard, lorsque le régiment sera incorporé à l’armée ukrainienne et que ses dirigeants ultranationalistes commenceront à être remplacés par des officiers réguliers.

Tandis que le régiment Azov conserve son logo d’origine et une grande partie de son personnel d’origine, ses commandants ultranationalistes ont abandonné leurs uniformes pour entrer dans les échelons supérieurs de la politique et de l’administration. Son fondateur, Andriy Biletsky, a démissionné pour devenir député. Son ancien député, Vadim Troyan, est devenu chef de la police ukrainienne. Le corps civique Azov – dont les membres ont affronté le rassemblement antifasciste de janvier dernier à Kiev – est devenu un parti politique, appelant l’Ukraine à développer ses propres armes nucléaires et à remplacer les peines de prison par des peines de travaux forcés ou la peine capitale. Le parti, dirigé par Biletsky, veut également que l’Ukraine rejette l’UE en faveur d’une union régionale avec la Biélorussie et les États baltes.

Les ultranationalistes russes des deux côtés de la ligne de front en Ukraine considèrent la guerre comme un jalon sur la route vers le pouvoir ultime. Illustration Codastory / Aleksandra Krasutskaya.

L’entrée de l’extrême droite dans la politique nationale a divisé les libéraux ukrainiens. Les institutions peuvent-elles contenir les extrémistes alors même qu’elles se servent de ces groupes comme d’un frein contre d’autres forces dangereuses? Ou s’agit-il d’un processus de normalisation, dans le cadre duquel les opinions extrémistes deviennent courantes?

De nombreux Ukrainiens qui ne se décriraient pas comme ultranationalistes ont accepté que le langage et l’imagerie ultra-nationalistes ont une place dans la vie publique, du moins en temps de guerre. En ligne, certains ont adopté ces signes et slogans simplement pour défier et moquer les Russes.

Les autorités russes devront peut-être elles aussi tenir compte des forces déclenchées par la guerre en Ukraine. Les ultranationalistes des deux camps en sont venus à considérer le conflit comme un repère sur la voie menant au pouvoir ultime.

 

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