Héros de la Seconde Guerre mondiale: Erich Hartmann, le chevalier blond d’Allemagne. Partie 2.

0
499
Erich Hartmann avec sa femme Ursula et sa fille Isabel (née en 1957)

Par Karl Nemmersdorf, dans Occidental Observer.

Partie 2

Livré aux Russes

À la fin de la guerre, Hartmann était basé en Bohême. C’est là qu’a commencé sa tragédie personnelle. Son général commandant lui a ordonné, ainsi qu’à Hermann Graf, en tant que célèbres détenteurs de la Croix de chevalier avec diamants et très désirés par les Russes, de quitter leur unité, de voler vers l’ouest et de se rendre aux Britanniques. Hartmann et Graf ont décidé d’ignorer cet ordre parce qu’il y avait des milliers de civils allemands fuyant les Russes attachés à leur unité ; certains de ces civils étaient des parents des aviateurs. Ils se sentaient responsables de ces malheureux réfugiés.

Le 8 mai 1945, l’unité de Hartmann détruisit les avions restants et se déplaça vers l’ouest. Ils rendirent aux forces américaines à Pisek, à cinquante milles au sud de Prague. Les Américains prirent toutes leurs affaires personnelles (les journaux de bord détaillés d’Erich ont été perdus ici et n’ont jamais été retrouvés) et les enfermèrent dans une enceinte en fil barbelé. En fin de compte, 50 000 Allemands, y compris des civils, y ont été rassemblés. Pendant huit jours, les Américains ne leur ont pas fourni de nourriture, si ce n’est quelques distributions d’IG individuelles ; ils n’avaient pas non plus d’installations sanitaires.

Prenez un moment pour imaginer cela.

Les Américains ont fini par leur dire qu’ils les emmèneraient en Allemagne pour y être traités. Les forces américaines ont transporté par camion un grand groupe d’Allemands, y compris Hartmann et ses hommes. A l’est. Ils s’arrêtèrent bientôt dans une prairie entourée de troupes russes, et les Américains ordonnèrent aux Allemands de descendre. Les Américains avaient secrètement accepté de remettre aux Soviétiques tout le personnel qu’ils avaient capturé à l’est d’une certaine ligne qui avait été allouée à l’occupation russe.

Les Russes étaient manifestement ivres. Ils ont immédiatement séparé les femmes allemandes des hommes, en pleine vue des Américains. Ils ont tenu les Allemands sous la menace d’une arme à feu et ont commencé à battre sauvagement les femmes, à les traîner et à les déshabiller. Les Américains étaient horrifiés et protestaient vigoureusement ; les coups de feu semblaient probables entre les « alliés ». Certains Américains ont sorti leurs armes ; beaucoup plus de Russes ont sorti les leurs. Il y a eu une impasse jusqu’à ce qu’un capitaine américain communique par radio avec le QG et reçoive l’ordre de laisser les Allemands à leur sort, et c’est tout. Les Russes avaient carte blanche pour leur barbarie. Ils ont emmené les femmes et les ont impitoyablement violées en bande, depuis les personnes âgées jusqu’aux filles de six ou sept ans, puis étranglées, abattues ou frappées à mort. Trente ou quarante Russes ont attaqué chaque victime. Les hommes allemands étaient dans un état d’agonie indescriptible. Certains d’entre eux ont essayé d’intervenir – Hermann Graf a même attaqué un Russe – mais ils ont été frappés ou abattus. Ils ne pouvaient pas sauver leurs femmes ; ils ne pouvaient que regarder avec horreur. Hartmann était malade de voir que les Russes continuaient même à violer les défunts. Les Russes « passaient des bouteilles de vodka et chantaient des chansons, comme s’ils organisaient une fête », a-t-il dit des années plus tard. Il a ajouté : « Je n’avais jamais haï personne auparavant, mais j’ai prouvé ce sentiment à l’époque. » (Heaton et Lewis 75-6) Il était soulagé que sa femme soit de retour chez elle à Stuttgart. Le lendemain matin, Hartmann se réveilla avec une nouvelle horreur : beaucoup d’Allemands s’étaient suicidés plutôt que de continuer.

C’était l’introduction de Hartmann à la captivité russe. C’était une scène qui se reproduisait partout en Allemagne où les bottes russes marchaient.

La vie au Goulag

Après quelques semaines dans ce campement, avec des viols moins fréquents mais toujours présents, les Russes ont déplacé les Allemands par étapes en Russie, tout en leur disant qu’ils seraient bientôt relâchés. Hartmann a été condamné à traverser à vélo divers camps soviétiques pendant plus de dix ans.

Finalement, leur train de transport s’est arrêté au milieu d’un vaste marais. C’était une tourbière dans l’ouest de la Sibérie. Il n’y avait pas de bâtiments en vue, mais il y avait déjà 1 000 fantassins allemands, vivant dans des abris rudimentaires couverts de branches et creusant la tourbe toute la journée. Après quelques semaines, sa force diminuant, Erich commença à désespérer. Heureusement, après quelques semaines, les Russes ont fait sortir les officiers allemands de ce camp. Cela a probablement sauvé la vie d’Erich. Il a appris plus tard que seulement 200 des 1 500 Allemands ont survécu au premier hiver.

Les Russes ont rassemblé des officiers allemands dans un camp spécial. Ici, ils ont commencé à faire pression sur eux, en essayant de les « tourner » pour qu’ils travaillent pour le régime soviétique. Hartmann découvrit à son grand désarroi que les Allemands s’étaient déjà divisés en factions, dont certaines étaient pro-communistes. Il y avait des informateurs allemands et infiltrés, et il a fallu quelques mois au très jeune Hartmann pour bien comprendre la situation. Son ami Hermann Graf est devenu pro-soviétique, portant un coup dur à Hartmann. Hartmann s’est concentré pour la lutte qu’il savait venir.

Les prisonniers de guerre allemands se tournèrent bientôt vers Hartmann pour le leadership. Dans les camps, le rang n’avait plus autant d’importance. Erich était un leader naturel, un aimant pour les hommes qui avaient désespérément besoin d’espoir. De nombreux survivants allemands de cette période ont convenu que Hartmann était l’un des hommes les plus durs de tout le système des camps.

Les Russes ont utilisé toutes les armes pour briser les Allemands. Ils ont d’abord manifesté de l’intérêt et de la gentillesse ; ensuite, des interrogatoires et des menaces éreintants. Ils ont intercepté le courrier de chez eux et l’ont utilisé contre les prisonniers. Ils leur ont dit que l’Allemagne n’était plus, que les Alliés les avaient éliminés, que le NKVD avait un temps illimité pour y travailler. En tout temps, les Allemands ont souffert de la faiblesse débilitante engendrée par un grave manque de nourriture. Cette guerre psychologique épuisante ne s’est jamais relâchée. Hartmann a enduré dix ans de ce combat mental et physique brutal. Beaucoup d’hommes succombèrent sous la pression, même des soldats endurcis par des années de guerre. Hartmann a dit plus tard que seuls trois types d’hommes pouvaient résister à la campagne soviétique pour les briser : ceux qui avaient une foi religieuse forte, ceux qui savaient qu’ils avaient de la famille et des femmes qui les attendaient, ou les troupes Waffen-SS. Hartmann avait une foi religieuse, et il savait aussi que son Ursula resterait fidèle. La nouvelle d’un divorce de la maison a détruit beaucoup de ces pauvres hommes. Une autre raison pour laquelle Hartmann a réussi à résister est que, parce qu’il était un détenteur prestigieux des Diamants, il avait trop de fierté à soumettre (Heaton et Lewis 92) C’est le genre noble de fierté, le type qui peut forger des nations et des cultures. Le genre que les hommes faustiens ont.

Les Russes voulaient qu’il informe sur ses compatriotes allemands ; il a refusé. Ils ont exigé qu’il signe des papiers écrits en russe, lui assurant qu’il s’agissait de « routine ». Il a refusé. Ils ont menacé de kidnapper et de tuer sa femme et son enfant ; Hartmann pensait qu’ils pourraient probablement le faire, mais il a refusé de nouveau. Il a finalement été jeté dans le « bunker », un trou minuscule et sinistre qui servait d’isolement.

Les Russes ont fini par se rendre compte qu’il était le fameux « Diable Noir » du Front Sud. Il a insisté sur le fait qu’il n’était pas le premier pilote allemand, que les Allemands comptaient un avion britannique comme étant égal à trois Russes, et donc Hans-Joachim Marseille était le premier as allemand. L’interrogateur a dû rompre une artère. Quand les Russes ont découvert que Hartmann avait piloté le chasseur à réaction Me-262, ils l’ont pressé sans arrêt sur les détails techniques de l’avion. Il a expliqué calmement qu’il était pilote, pas ingénieur. Lorsqu’il le répéta pour la énième fois, condescendant à son interrogateur, ce dernier explosa avec fureur et frappa Hartmann au visage avec sa canne. C’était un manquement à la discipline ; les Russes n’avaient pas le droit de battre les prisonniers. Hartmann s’est mis à bouillir de rage, s’est levé et a écrasé une chaise sur le Russe, l’assommant. Imaginez ses sentiments à ce moment-là. Il était certain qu’on lui tirerait dessus. Il ne l’était pas ; les Russes toujours imprévisibles l’ont jeté dans le bunker pendant deux jours, puis l’ont fait sortir pour entendre le même interrogateur s’excuser auprès de lui et lui offrir de la nourriture et des boissons. Hartmann s’émerveilla de nouveau devant leur insondable mentalité. Des années plus tard, il a vu son dossier ; les interrogateurs ont été avertis de faire attention à lui, car il était « un cogneur » (Toliver et Constable 211-15).

Les Soviétiques ont permis à Hartmann d’écrire chez lui pour la première fois à Noël 1945. Ce fut la première nouvelle qu’Ursula eut de lui depuis la fin de la guerre. Par la suite, les Russes ont permis à Erich d’écrire chez lui tous les mois : vingt-cinq mots ! En 1947, ils ont réduit cela à cinq mots par mois. Quelle brutalité stupide ! Hartmann a réussi à faire sortir clandestinement quelques lettres cousues dans les vêtements des prisonniers allemands libérés. Ursula a envoyé à son mari au moins 350 lettres en dix ans dans le goulag, mais les Russes ont permis à moins de quarante d’atteindre Erich. Ursula a donné naissance à un fils en mai 1945 ; Erich n’en a pas eu connaissance pendant une année entière. Le garçon, Peter, est mort avant son troisième anniversaire, probablement à cause de la privation générale de l’après-guerre en Allemagne (Toliver et Constable 217-18).

Finalement, les Russes se préparèrent à accuser Hartmann et d’autres Allemands de crimes de guerre. Ils ont soigneusement composé les déclarations des crimes et les confessions. Ils ont exigé Hartmann signe, et lui a rappelé que l’Allemagne avait envahi la Russie, et non l’inverse. Hartmann a dit au Russe qu’il avait raison, « mais je ne signais toujours pas son foutu papier ». En route pour le bunker. Cette pression a duré neuf mois, mais il est resté inébranlable. Finalement, ils l’ont simplement sorti et l’ont remis avec les prisonniers ordinaires (Heaton et Lewis 88-90).

GrandFacho.com a besoin de votre soutien financier. Cliquez sur : Paypal.GrandFacho.com, et indiquez le montant de votre contribution.

Après des mois de pression brutale, que Hartmann a contré par une grève de la faim, les Russes ont simplement annoncé que les Allemands restants (beaucoup avaient été rapatriés à cette époque) étaient des criminels de guerre. En décembre 1949, ils ont tenu des « procès ». Hartmann a été accusé d’avoir tué 780 civils russes près de Briansk. Hartmann a protesté qu’il n’avait jamais été près de cette ville, et son avion ne transportait même pas autant de munitions. Le juge a autorisé le tribunal et, en riant, il a dit : « Ne savez-vous pas que tout cela est politique, Hartmann ? » (Toliver et gendarme 233-37). Quant à l’objection au sujet des munitions, le juge a simplement déclaré que chaque balle devait avoir touché trois ou quatre personnes. Le juge l’a déclaré coupable et l’a condamné à vingt-cinq ans de travaux forcés. Les journaux allemands ont diffusé l’histoire, et la famille d’Erich a lu les nouvelles démoralisantes. Sa mère a écrit une lettre piteuse à Staline pour implorer sa miséricorde, mais n’a pas reçu de réponse.

Après des mois de pression brutale, que Hartmann a contré par une grève de la faim, les Russes ont simplement annoncé que les Allemands restants (beaucoup avaient été rapatriés à cette époque) étaient des criminels de guerre. En décembre 1949, ils ont tenu des « procès ». Hartmann a été accusé d’avoir tué 780 civils russes près de Briansk. Hartmann a protesté qu’il n’avait jamais été près de cette ville, et son avion ne transportait même pas autant de munitions. Le juge a autorisé le tribunal et, en riant de rire, il a dit : « Ne savez-vous pas que tout cela est politique, Hartmann ? » (Toliver et gendarme 233-37). Quant à l’objection au sujet des munitions, le juge a simplement déclaré que chaque balle devait avoir touché trois ou quatre personnes. Le juge l’a déclaré coupable et l’a condamné à vingt-cinq ans de travaux forcés. Les journaux allemands ont diffusé l’histoire, et la famille d’Erich a lu les nouvelles démoralisantes. Sa mère a écrit une lettre piteuse à Staline pour implorer sa miséricorde, mais n’a pas reçu de réponse.

Les « criminels » allemands ont été transférés au camp de concentration de Shakhty, au nord-est de Rostov, où ils devaient travailler dans les mines. Il s’agissait pratiquement d’une condamnation à mort ; les prisonniers ont dit aux Allemands que personne n’avait jamais quitté le camp vivant. Hartmann a refusé de travailler. En vertu des conventions de Genève, les prisonniers de guerre officiers ne peuvent être contraints de travailler. Le premier matin, ils se sont tous alignés et ont marché jusqu’aux mines, mais Hartmann s’est arrêté et a récité ses droits. Il a été mis en isolement et a entamé une autre grève de la faim en signe de protestation. Les Allemands qui travaillaient dans les mines revenaient chaque jour dans une humeur de colère. Lorsqu’ils ont vu les gardes nourrir Hartmann de force, un spectacle humiliant, leur rage a éclaté – il était pour eux une figure de grand respect – et ils ont vaincu les gardes et pris le contrôle du camp. Hartmann a dissuadé les hommes de quitter le camp, leur disant que les Russes les traqueraient et les tueraient. Il a également forcé le commandant à appeler ses supérieurs et à exiger une enquête internationale sur le camp. Mais rien n’en est sorti et les Russes ont rapidement repris le contrôle. Hartmann et d’autres officiers ont été transférés dans un autre camp.

Retour à la maison et vie ultérieure

Hartmann enfant

Hartmann a dû endurer cet enfer jusqu’en 1955, lorsque les Russes ont finalement permis au dernier groupe de prisonniers de guerre allemands de rentrer chez eux. Hartmann était très faible, pesant un peu plus de 45 kilos. Même la marche normale le fatiguait rapidement. Il avait passé trente et un pour cent de sa vie dans le goulag, mais il n’avait encore que trente-trois ans.

L’expérience vécue dans les camps a brisé psychologiquement ou physiquement de nombreux survivants allemands. Hartmann était retourné en Allemagne avec des vétérans de Stalingrad ; il les a décrits comme des « zombies, des hommes brisés » (Heaton et Lewis 109). Hartmann lui-même a pu puiser dans des réserves illimitées de force et a pu récupérer pleinement ; il a été l’un des chanceux.

Hartmann a remporté deux victoires sur les communistes : d’abord il a décimé les forces russes pendant la guerre, puis il a triomphé de leurs efforts pour le briser dans leur création la plus infernale, le système des camps, lorsque son corps et son âme étaient sous leur contrôle total. Rien ne pourrait briser cet homme de volonté inflexible.

Sa vie a repris. Il s’émerveillait devant l’Allemagne moderne et lisait tout ce qu’il pouvait sur ce nouveau monde. Lui et sa femme ont repris leur vie ensemble et ont conçu un enfant. Une fille, Ursula, est née au début de 1957.

Après trois semaines à la maison, bien avant la fin de son rétablissement, Walter Krupinski l’appela et commença à le harceler pour qu’il rejoigne la nouvelle armée de l’air allemande ; d’autres as du JG-52 se joignirent à l’effort pour le recruter. Finalement, Erich a donné son accord et a suivi une formation sur les jets modernes en Allemagne et en Amérique, l’Allemagne faisant partie de l’OTAN, bien sûr. Erich a noué de nombreuses amitiés avec les aviateurs des pays alliés et a partagé son expérience en combattant les Russes et en survivant au goulag. L’un de ces aviateurs, le colonel Raymond Toliver, a publié un livre sur Hartmann en 1970, The Blond Knight of Germany, apportant l’histoire de Hartmann au monde anglo-américain.

Hartmann a pris sa retraite en 1970 et a passé le reste de sa vie à voler pour le plaisir, comme il l’avait toujours voulu. Il mourut en 1993, à l’âge de soixante et onze ans, et prit sa place bien méritée au panthéon des héros occidentaux. Sa vie servira d’inspiration tant que l’Occident survivra. Son histoire mérite une Iliade et une Odyssée, un film, un culte. Malheureusement, les forces qui contrôlent la culture moderne préfèrent les communistes à un héros comme Erich. Un jour, nous retrouverons notre culture et Erich Hartmann jouira de l’honneur qui lui est dû.


Références :

Hartmann, Ursula, and Manfred Jäger, German Fighter Ace Erich Hartmann: The Life Story of

the World’s Highest Scoring Ace. (West Chester, PA: Schiffer, 1992).

Heaton, Colin, and Anne-Marie Lewis, The German Aces Speak II: World War II Through the

Eyes of Four More of the Luftwaffe’s Most Important Commanders. (Minneapolis: Zenith Press, 2014).

Toliver, Raymond, and Trevor Constable, The Blond Knight of Germany (Garden City, New

York: Doubleday & Co., 1970).


La partie 1 ici.

Réagissez à cet article en soumettant votre commentaire ci-dessous ou sur notre page Facebook

Vos partages nous permettent de continuer, merci !