Héros de la Seconde Guerre mondiale: Erich Hartmann, le chevalier blond d’Allemagne

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Erich Hartmann

Par Karl Nemmersdorf, dans Occidental Observer.

Partie 1

Erich Hartmann n’était pas un personnage d’importance historique mondiale, traversant la terre comme un colosse. Il n’était pas un homme d’État ou un conquérant, ni un scientifique destructeur de paradigmes, ni un écrivain virtuose émouvant les masses. C’était un simple aviateur de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, la façon dont il a accompli son devoir, avec courage et honneur – et avec une efficacité mortelle – a fait de lui l’un des meilleurs chasseurs de l’histoire et l’un des véritables héros de l’histoire occidentale. Erich Hartmann est un splendide exemple des qualités propres à l’homme faustien occidental, telles qu’un sens aigu de l’individualité, une volonté de fer et une audace extrême. Pendant quelques instants, quittons ce monde moderne avec ses modèles déprimants et retournons dans le temps pour nous régaler de l’histoire d’un grand homme, plein de caractère et d’intelligence, un homme dont le plus grand triomphe est arrivé ironiquement après la fin des combats.

Début de la vie

Hartmann est né le 19 avril 1922, à Wűrttemberg, en Allemagne, au cœur de la Souabe, une région réputée pour son peuple à la tête dure, frugal, inventif et fier, dont le nombre comprend également Hegel et Erwin Rommel. Alfred, le père d’Erich, était un médecin avec une vision large de la vie, et sa mère Elisabeth était capable, aventureuse et belle. Elle a apparemment donné à Erich ses cheveux très blonds et un esprit audacieux.

Le jeune Erich était un excellent athlète sans peur. Il a commenté avec humour beaucoup plus tard que son père pensait qu’il était « une sorte de casse-cou, ou un idiot » (Heaton et Lewis 9). Son père voulait que ses garçons deviennent médecins, et Erich a supposé qu’il suivrait éventuellement cette ligne, mais en réalité, il voulait simplement voler. Dès son plus jeune âge, il rêvait d’imiter les as de la Grande Guerre. Sa mère voulait aussi voler, alors elle a obtenu une licence de pilote et a emmené ses deux fils voler avec elle. Plus tard, la famille a commencé un club de planeur et Erich était dans son élément : l’air.

Erich est allé à l’école sans enthousiasme, mais a réussi ses cours sans difficulté. Quand il avait dix-sept ans, il a espionné l’amour futur de sa vie : Ursula Paetsch. Il l’a poursuivie avec détermination, allant jusqu’à frapper un rival, et l’a conquise avec sa franchise habituelle, déclenchant ainsi une histoire d’amour pour la vie.

Erich a eu la chance d’avoir un personnage admirable. (En fait, puisque les gens construisent leurs personnages à partir des choix de leur libre arbitre, Hartmann était responsable de son propre personnage, ce qui est plus vertueux. Le tempérament ou la disposition naturelle est ce que les gens obtiennent naturellement ; le caractère est formé. Son biographe Raymond Toliver décrit Erich comme étant très intelligent, avec une volonté « presque féroce dans sa volonté de l’emporter et de conquérir » et dit qu’il était « un individualiste incorrigible à l’ère de la conformité de masse… ». Hartmann, poursuit-il, avait un style d’honnêteté brutal qui s’ajoutait souvent à un manque de tact « dévastateur ». Enfin, Hartmann possédait une « froideur consommée sous stress » (Toliver et Constable 5, 12). Tout cela correspond très bien aux caractéristiques de l’homme faustien occidental décrites, entre autres, par Ricardo Duchesne.

Service dans la guerre

Quand Hartmann avait dix-sept ans, la guerre a éclaté. Il a obtenu son diplôme au printemps 1940 et, réalisant que le service militaire était inévitable, il s’est joint à la Luftwaffe. Cet automne-là, il a commencé un cours d’entraînement prolongé et détaillé. Ses supérieurs l’ont rapidement imaginé en tant que pilote de chasse.

En octobre 1942, au plus fort de l’offensive allemande contre Stalingrad, il est affecté sur le front russe pour rejoindre le Jagdeschwader 52 (c’est-à-dire l' »Fscadre de chasse 52″ ou JG-52) dans le Caucase. Le premier jour, alors que son commandant lui parlait, un Me-109 est arrivé pour un atterrissage en catastrophe, traînant de la fumée. Il a atterri, s’est retourné et a explosé. Quelqu’un a crié, « C’est Krupi ! » signifiant Walter Krupinski, un as célèbre et insouciant playboy. Il était certainement mort, mais il est sorti de l’épave en souriant et en se plaignant des échardes. Il a exigé un autre avion, est remonté, a marqué une victoire et a été abattu de nouveau. Il est retourné à la base en voiture, est remonté et a remporté deux autres victoires. Puis il est rentré dîner. C’était la vie dans la Luftwaffe : très différente de la guerre terrestre, beaucoup plus « clubby » et informelle, et elle restait détendue avec l’alcool.

Ses commandants s’émerveillaient de l’apparence juvénile de Hartmann et le surnommaient « Bubi », en allemand pour « jeune garçon ». Les commandants d’Erich l’ont initié au combat très progressivement. Il a dû faire un apprentissage en tant qu’ailier d’un pilote plus expérimenté. Au cours de sa première mission, il s’est séparé de son chef – une violation grave de la discipline – a failli entrer en collision avec sa cible, et s’est rapidement trouvé entouré d’avions ennemis. Il s’est échappé mais a dû s’écraser à l’atterrissage. Il avait enfreint pratiquement toutes les règles du combat aérien et a été condamné à travailler trois jours avec l’équipe au sol. Humilié, il a eu le temps de réfléchir à ses erreurs.

Finalement, il a marqué quelques victoires et a développé la tactique qui l’a mené à 352 attaques. Ses méthodes s’appuyaient sur une grande base : il avait une vue superbe, était un excellent pilote et avait une capacité de tir incroyable. Erich a servi d’ailier à Krupinski, qui lui a appris à ouvrir le feu de très près (la même tactique utilisée par le Baron rouge – Manfred von Richthofen – pendant la Première Guerre mondiale). Erich a également décidé d’éviter les « combats de chiens », ce qui signifiait qu’il éviterait le tourbillon caractéristique, la mêlée chaotique dont beaucoup de pilotes étaient ravis. Hartmann décida de n’effectuer que des attaques surprises, calibrant la formation ennemie à partir d’en haut, frappant rapidement la cible si les perspectives étaient favorables, et s’éloignant. Il a estimé que 80% de ses victimes ne savaient pas qu’il était là. Il s’engageait rarement dans des engagements qu’il ne pouvait pas contrôler dès le début. Son sang-froid « est vite devenu une légende parmi tous ceux qui volaient avec lui » (Toliver et Constable 85). Ce Souabe intelligent a porté l’efficacité germanique à un sommet mortel.

En mai 1943, il a obtenu son dix-septième avion abattu. Il a également obtenu un congé d’un mois à la maison. L’atmosphère à la maison l’a perturbé, avec le malaise civil général au sujet de la campagne de bombardement des Alliés et l’inquiétude quant à l’issue de la guerre. Le père d’Erich avait toujours été très sceptique à l’égard du régime national-socialiste et était totalement pessimiste au sujet de la guerre. Erich jouissait cependant d’un rayon de lumière : lui et Ursula se sont fiancés pour se marier.

Il était de retour au front à temps pour la bataille de Koursk, en juillet. Il commandait maintenant un escadron. Le ciel était plein d’avions russes. Les Soviétiques lançaient quotidiennement des centaines d’avions d’attaque au sol sur l’armée allemande dans chaque secteur, escortés par des chasseurs. Le JG-52, rempli d’as allemands célèbres (leurs six meilleurs hommes avaient 1580 victoires aériennes), a dû intercepter ces vagues. Ils effectuaient quatre ou cinq missions par jour. Le 5 juillet, il remporte quatre victoires et deux jours plus tard, sept. Dans les vingt premiers jours d’août 1943, il abattit quarante-neuf avions ! (C’était plus que le total des meilleurs as américains.)

Il est vrai que le nombre extraordinairement élevé de victoires de Hartmann était dû en partie à l’incompétence des Russes. Une fois, il a tiré quelques salves sur quatre avions d’attaque au sol russes lourdement blindés volant en formation ; ils ont répondu uniformément en exécutant une manœuvre d’évitement roulant trop bas ; ils n’ont pas pu se redresser et ont touché le sol, explosant au moment de l’impact. Quatre victoires faciles. (Plus tard dans la guerre, les Russes ont montré une amélioration.) Cela ne devrait pas diminuer beaucoup le crédit dû à Hartmann, parce qu’il a persévéré pendant de longs mois difficiles de combat et la tension incroyable qui en a résulté.

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Le 20 août 1943, il s’est échappé de justesse. Lui et sept autres Allemands ont attaqué quatre-vingts avions russes. Hartmann a abattu deux avions mais a été touché par la Flak (il n’a jamais été abattu par un pilote russe, ni même blessé). Son moteur a surchauffé et s’est arrêté. Il a dû atterrir à 20 kilomètres à l’intérieur des lignes russes. Une fois au sol, il a vu un camion allemand s’approcher. Il a regardé de nouveau et l’a vu rempli de Russes. Il a immédiatement fait semblant d’être grièvement blessé, gémissant, sanglotant et se pliant en deux. Il a réussi à tromper les Russes. Ils l’ont emmené avec précaution à leur quartier général, où Erich a aussi trompé un médecin russe. En conséquence, les Russes ne l’ont jamais menotté ou ligoté, le sort habituel des pilotes allemands. Il s’est trouvé chargé à l’arrière d’un camion en direction de l’est. Heureusement, il n’y avait qu’un seul garde à l’arrière avec lui, et Erich a saisi sa chance quand le Russe ne regardait pas. Il s’est dressé d’un bond, a bousculé le garde de l’épaule avec toute la force de ses 65 kilos, et a sauté du camion. Il a sprinté à travers un champ de tournesols, évitant les balles. Cela lui a pris quelques jours, mais il a réussi à retourner sur les lignes allemandes. Sa rapidité d’esprit et son courage lui ont sauvé la vie.

Fin octobre 1943, il avait 148 victoires. Il a reçu la Croix de Chevalier. Il devenait célèbre ; les Russes le surnommaient le « Diable noir du Sud » et lui mettaient une prime sur sa tête. La propagande allemande a également commencé à le présenter comme un héros de guerre.

En mars 1944, il remporte sa 200e victoire et se voit décerner les feuilles de chêne à la croix de chevalier. Hitler a personnellement remis ce niveau de récompense. Erich s’est rendu à Berchtesgaden avec plusieurs camarades, dont Gerd Barkhorn, deuxième meilleur chasseur de tous les temps avec 301 victoire, et Krupinski. Le problème, c’est qu’ils se sont tous soûlés dans le train grâce à un conducteur indulgent et qu’ils ont dû dessoûler – sans succès – avant de rencontrer le Fűhrer. En l’attendant, Hartmann a saisi la casquette militaire d’Hitler accrochée à un support et a fait le clown avec, et a imité Hitler en faisant un discours. Ses camarades « riaient comme l’enfer » (Heaton et Lewis 39).

Hartmann a ensuite passé deux semaines à la maison avec ses parents et Ursula.

À ce moment-là, les Allemands battaient en retraite rapidement sur le front russe. Le JG-52 a été dépouillé de quelques bons pilotes pour défendre l’Allemagne contre les attentats meurtriers des Alliés. L’unité de Hartmann s’est déplacée en Roumanie pour défendre les champs pétroliers cruciaux. Ici, ils ont dû faire face aux bombardements américains en provenance d’Italie et aux redoutables et nombreux chasseurs P-52. Hartmann a bien performé, en abattant huit d’entre eux, mais en général les Me-109 allemands ne se sont pas bien débrouillés contre les avions américains.

En juillet 1944, Erich a enregistré sa 250e victoire , et a rencontré Hitler à nouveau pour recevoir les épées à la croix de chevalier. Hitler venait de survivre à la tentative d’assassinat de Stauffenberg, et Hartmann a été choqué par son apparence. Hitler n’a pas impressionné Hartmann, qui n’était pas enclin à l’héroïsme. Il n’a pas hésité à ne pas être d’accord avec l’évaluation d’Hitler de la guerre du front russe, mais Hitler a réagi avec indulgence. Il s’est également plaint que ses généraux ne lui donnaient pas le type d’informations réelles qu’était en mesure de faire Hartmann.

Le 23 août 1944, Hartmann détruisit huit avions ennemis. Son total s’élevait à 290 victoire. Le lendemain, il a abattu onze avions et est devenu le premier homme à en abattre 300. La propagande allemande a couvert le grand événement, et son unité lui a organisé une fête. Il a ainsi remporté la plus haute décoration allemande, la Croix de chevalier avec des feuilles de chêne, des épées et des diamants. (Plus tard Hitler a créé un ordre supérieur, la Croix du Chevalier avec des feuilles de chêne doré (la seule ainsi récompensée) spécialement pour le légendaire Hans-Ulrich Rudel, un pilote d’attaque au sol qui avait détruit 519 chars d’assaut). Seuls vingt-sept hommes ont gagné les Diamants convoités. Hartmann s’est envolé pour la Prusse orientale pour rencontrer Hitler. La sécurité était serrée au lendemain de la tentative d’assassinat, et Hartmann devait remettre son arme de poing avant d’entrer ; il a refusé avec sa franchise habituelle : « Dites au Führer que je ne veux pas recevoir les diamants s’il n’a pas confiance en ses officiers de première ligne », et une exception (Toliver et Constable 143) lui a été discrètement permise.

Hartmann est parti en congé par la suite et a décidé d’épouser Ursula. Leur ville natale a tenu une grande cérémonie. Pendant la lune de miel, Ursula et Erich ont conçu un enfant. Puis Erich est retourné au front. Il a continué à voler jusqu’à la fin de la guerre en dépit de la règle selon laquelle les vainqueurs de Diamants étaient habituellement retirés du service de première ligne. Il a compté pour cinquante autres avions détruits à la fin de la guerre en mai 1945.

À ce moment-là, Hartmann avait effectué plus de 1400 missions de combat, participé à 825 combats et détruit 352 avions. Il a marqué tous ces buts sauf un avant son vingt-troisième anniversaire.

Hartmann était l’un des ennemis les plus dangereux du pouvoir communiste, même si ses actions n’étaient pas basées sur l’idéologie. Il a simplement fait son devoir, tondant escadron après escadron communistes, aidant à émousser l’avance soviétique vers le cœur de l’Europe. Son travail, ainsi que la résistance épique des forces terrestres allemandes, a contribué à préserver le noyau de l’Europe occidentale de la prise du pouvoir par les communistes. L’issue de la guerre aurait pu être bien pire sans leurs efforts.

Partie 2 ici.

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