Les massacres et les brutalités infligés aux Allemands à la fin de la Seconde Guerre mondiale

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Paru dans The Daily Archives

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La défaite de l’Allemagne en mai 1945 et la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe n’ont pas mis fin à la mort et à la souffrance du peuple allemand vaincu. Au lieu de cela, les Alliés victorieux ont inauguré une nouvelle ère horrible qui, à bien des égards, a été pire que la destruction causée par la guerre.

Dans un livre sobre et courageux, After the Reich: The Brutal History of the Allied Occupation, l’historien britannique Giles MacDonogh explique en détail comment le Reich ruiné et prostré (y compris l’Autriche) a été systématiquement violé et volé, et combien d’Allemands ayant survécu à la guerre ont été soit tués de sang froid, soit délibérément laissés pour mourir de maladie, de froid, de malnutrition ou de faim.

Beaucoup de gens sont d’avis que, compte tenu des méfaits des nazis en temps de guerre, un certain degré de violence vengeresse contre les Allemands vaincus était inévitable et peut-être justifié. Une réponse commune aux rapports d’atrocités alliées est de dire que les Allemands « méritaient ce qu’ils ont eu ». Mais comme l’établit MacDonogh, les cruautés épouvantables infligées au peuple allemand totalement prostré allaient bien au-delà.

Selon ses meilleures estimations, quelque trois millions d’Allemands, militaires et civils, seraient morts inutilement après la fin officielle des hostilités.

Un million d’entre eux étaient des hommes détenus comme prisonniers de guerre, dont la plupart sont morts en captivité soviétique. (Sur les 90 000 Allemands qui se sont rendus à Stalingrad, par exemple, seuls 5 000 sont retournés dans leur pays d’origine.) Moins connue est l’histoire des milliers de prisonniers allemands qui sont morts en captivité américaine et britannique, la plupart dans des camps de détention horribles le long du Rhin, sans abri et avec très peu de nourriture. D’autres, plus chanceux, ont travaillé comme esclaves dans les pays alliés, souvent pendant des années.

La plupart des deux millions de civils allemands qui ont péri après la fin de la guerre étaient des femmes, des enfants et des personnes âgées – victimes de maladies, de froid, de faim, de suicide et de massacres.

Outre le viol à grande échelle de millions de jeunes filles et de femmes allemandes dans les zones d’occupation soviétique, l’indignation la plus choquante enregistrée par MacDonogh est peut-être le massacre d’un quart de million d’Allemands des Sudètes par leurs compatriotes tchèques vengeurs. Les misérables survivants de ce nettoyage ethnique ont été envoyés de l’autre côté de la frontière, pour ne jamais rentrer chez eux. Des scènes de mort et de dépossession similaires se sont produites en Poméranie, en Silésie et en Prusse orientale, alors que les communautés allemandes séculaires de ces provinces ont également été brutalement supprimées.

On nous rappelle sans cesse les camps de concentration du Troisième Reich pendant la guerre. Mais peu d’Américains savent que des camps aussi tristement célèbres que Dachau, Buchenwald, Sachsenhausen et Auschwitz sont restés en activité après la fin de la guerre, mais seulement maintenant remplis de prisonniers allemands, dont beaucoup ont péri misérablement.

Le plan vengeur du secrétaire américain au Trésor Henry Morgenthau visant à transformer l’Allemagne vaincue en un pays « pastoral  » appauvri, dépouillé de l’industrie moderne, est raconté par MacDonogh, ainsi que d’autres plans génocidaires pour affamer, stériliser ou déporter la population des villes qui ont été détruites.

Ce n’est pas l’éveil d’une préoccupation humanitaire qui a provoqué un changement d’attitude des Américains et des Britanniques à l’égard des Allemands vaincus. Le changement de politique d’après-guerre était fondé sur la crainte de l’expansion soviétique russe et a incité l’opinion publique allemande à soutenir la nouvelle position antisoviétique des États-Unis et de la Grande-Bretagne.

Le livre important de MacDonogh est un antidote au portrait simpliste mais durable de la propagande de la Seconde Guerre mondiale comme conflit entre le Bien et le Mal, et démystifie l’image largement acceptée du traitement bienveillant des Alliés envers l’Allemagne vaincue.

Ce volume de 615 pages est bien plus qu’une horrible chronique de la mort et de la souffrance humaine. Rehaussé d’anecdotes émouvantes, il fournit également un contexte et une perspective historiques. C’est probablement le meilleur ouvrage disponible en anglais sur ce chapitre honteux de l’histoire du XXe siècle.

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