L’Ukraine redéfinit les combats dans le Donbass pour appeler les choses par leur vrai nom

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Photo: Evgenii Maloletka / AP

Les commentateurs de Moscou ont remarqué ce que peu de gens en Occident ont fait: la décision du président ukrainien Petro Porochenko de changer le format de l’opération militaire de son pays contre les forces pro-Moscou renforce la position légale de Kiev en ses frontières et à l’étranger et permet à son gouvernement d’échapper aux euphémismes en appelant les choses par leur vrai nom.

Au début de ce mois, dans le prolongement des décisions prises plus tôt, Poroshenko a déclaré que l’ « opération antiterroriste » à l’est était terminée et serait remplacée par une « opération militaire des forces unifiées de l’Ukraine contre l’invasion russe ».

Ce changement de nomenclature ne signifie pas que le conflit s’intensifiera nécessairement sur le terrain, mais cela signifie, disent les observateurs russes, que la position juridique intérieure de Kiev sera régularisée et renforcée et que les responsables ukrainiens peuvent maintenant parler plus ouvertement de l’agression russe et du droit de l’Ukraine à y résister.

L’état-major général ukrainien avait insisté sur ce changement depuis le début de l’année, faisant valoir qu’il permettrait la formation d’une structure de commandement plus clairement définie dans la région et l’utilisation systématique de l’armée ukrainienne dans le Donbass parce qu’il clarifierait certaines questions juridiques et favoriserait l’efficacité de manière plus générale.

La redéfinition du conflit est pleinement conforme à la loi sur la réintégration du Donbass adoptée en janvier. L’objectif principal de cette loi est « la libération des territoires spécifiques occupés et le rétablissement de l’intégrité territoriale de l’Ukraine ». La Russie est étiquetée « l’agresseur » et la DNR, LNR et la Crimée sont appelées « territoires occupés temporairement ».

Le décret de Porochenko résout le problème de l’utilisation de l’armée ukrainienne sur le territoire du pays. En vertu de la constitution ukrainienne, l’armée ne peut être utilisée sur le territoire du pays que pour repousser une invasion et dans des conditions de guerre. Mais depuis l’anschluss de Crimée en 2014, Kiev n’a pas déclaré l’état de guerre ni même la loi martiale.

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La loi de janvier et maintenant le décret de Poroshenko permet à Kiev « d’appeler les choses par leur vrai nom », disent ses supporters. Cette dernière signifie que l’armée ukrainienne est impliquée dans « une guerre défensive » destinée à « des territoires libres occupés par la Russie ». Kiev au niveau officiel n’avait pas été clair à ce sujet dans le passé.

Après l’intervention russe, Kiev a réagi sur la base de sa loi de 2003 sur la lutte contre le terrorisme, qui autorise les autorités à recourir à la force pour protéger la population, mais en confie la responsabilité première au service de sécurité du pays plutôt qu’à l’armée.

En juin 2014, deux mois après le début des combats dans le Donbass, la Verkhovna Rada a modifié cette loi pour donner aux militaires un rôle plus important ; mais la mesure modifiée précisait que l’armée ne pouvait être utilisée sur le territoire ukrainien qu’avec l’approbation explicite du parlement ukrainien.

L’action de Porochenko, cependant, donne à l’armée la responsabilité première et met un nouveau personnel pour coordonner son activité dans le Donbass sous son autorité directe, réduisant ainsi le rôle du parlement tout en élevant le sien.

Moscou a réagi avec colère. Le 3 mai, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré à un magazine italien que « l’aspect principal du conflit ukrainien est que la Russie ne mène pas une guerre avec l’Ukraine et n’est pas un participant au conflit ». Ce que signifie l’action de Porochenko est que maintenant au niveau officiel, Kiev conteste ces deux notions.

Selon l’analyste politique ukrainien Vadim Karasev, ce changement de politique ukrainienne vise à geler le conflit plutôt qu’à l’exacerber. « En qualifiant la Russie d’agresseur, la partie ukrainienne bloque en fait le processus de négociation », ce que Kiev a intérêt à faire compte tenu des prochaines élections présidentielles et parlementaires.

Source: Window on Eurasia (traduction) / Paul Goble

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