L’Ukraine se tourne vers le charbon américain pour se défendre contre la Russie

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Les hivers ukrainiens sont notoirement rudes. (Photo: Nolan Peterson/The Daily Signal)

KIEV, Ukraine – Parfois, les guerres ne sont pas gagnées dans des batailles de chars d’assaut et des attaques d’infanterie. Parfois, elles passent par garder le chauffage.


Nous offrons ici à nos lecteurs une traduction en français de cet article paru le 9 novembre 2017 sur The Daily Signal, site web d’information américain conservateur. Texte original en anglais et illustrations de Nolan Peterson (photo ci-dessous), ancien pilote d’opérations spéciales et vétéran des combats en Irak et en Afghanistan, correspondant du Daily Signal en Ukraine. 


Alors que la guerre hybride de la Russie contre l’Ukraine approche de sa cinquième année, et que l’hiver glacial de l’Ukraine approche à grands pas, les entreprises américaines réduisent progressivement le monopole russe de facto en tant que fournisseur de combustible nucléaire et de charbon à l’Ukraine, sapant ainsi un levier coercitif de longue date de l’influence russe sur Kiev.

 » Ces dernières années, [Kyiv] et une grande partie de l’Europe de l’Est ont compté sur la Russie pour maintenir le chauffage. Cela change maintenant « , a déclaré en juillet le secrétaire d’État américain à l’Énergie, Rick Perry, en annonçant un accord de 80 millions de dollars pour expédier davantage de charbon américain en Ukraine.

 » Les États-Unis peuvent offrir à l’Ukraine une alternative « , a déclaré M. Perry.

Depuis l’éclatement de l’Union soviétique en 1991, la Russie a souvent exploité son pouvoir sur l’Ukraine par le biais de l’économie énergétique. En particulier, en coupant l’approvisionnement en gaz en hiver. Par conséquent, la sécurité énergétique demeure un pilier essentiel de la lutte de l’Ukraine pour sa souveraineté à partir de Moscou.

 » Depuis des années, l’énergie a été et continue d’être quotidiennement, sur une base non militaire, le principal instrument russe pour corrompre et subvertir l’Ukraine « , a déclaré Stephen Blank, haut responsable pour la Russie au Conseil américain de politique étrangère, a The Daily Signal.

La guerre en Ukraine approche de sa cinquième année. (Photos: Nolan Peterson/The Daily Signal)

Au cours de la dernière année, les États-Unis ont augmenté leurs exportations de charbon vers l’Ukraine de plus de 40 pour cent. L’accord de 80 millions de dollars annoncé en juillet pour le charbon de 80 millions de dollars a été conclu pour Xcoal Energy & Resources, une entreprise basée en Pennsylvanie, qui devait expédier 700 000 tonnes de charbon thermique vers l’Ukraine d’ici la fin de l’année, à temps pour que le pays puisse stocker ses réserves énergétiques avant l’hiver.

 » C’est une contribution significative à notre sécurité énergétique et une preuve vivante de la coopération stratégique mutuellement bénéfique entre nos deux pays « , a écrit le président ukrainien Petro Poroshenko dans un article de Facebook en septembre, après la première livraison de charbon américain à l’Ukraine dans le cadre de l’accord.

 » Alors qu’elle continue à voler le charbon ukrainien du Donbas ukrainien, la Russie a perdu un autre outil pour son chantage énergétique « , a déclaré Poroshenko, se référant à l’Ukraine du sud-est de la région du Donbas, où les forces ukrainiennes restent en combat contre une force combinée de séparatistes pro-russes, mercenaires étrangers, et les militaires réguliers russes.

Mardi, Kyiv a annoncé qu’il avait introduit des sanctions à l’encontre de la société russe Yuzhtrans LLC, qui fait partie de la société Yuzhnaya Coal Co.

Pourtant, même après 43 mois de guerre de facto entre les deux nations, la Russie reste le premier fournisseur de charbon et de combustible nucléaire de l’Ukraine. Pourtant, les entreprises américaines détruisent lentement la domination de la Russie dans l’économie énergétique ukrainienne.

En 2014, 100 % du combustible nucléaire ukrainien provenait de Russie. En 2016, la part de la Russie est tombée à 55 pour cent.

La société nucléaire américaine Westinghouse fournit aujourd’hui du combustible nucléaire pour six des 15 réacteurs nucléaires de l’Ukraine, ce qui représente environ 30 % de ses besoins énergétiques globaux.

En juin, Poroshenko a annoncé son intention de réduire encore la part de la Russie dans l’approvisionnement en combustible nucléaire de l’Ukraine à 45 pour cent – Westinghouse fournissant les 55 pour cent restants.

 » Cela augmentera la sécurité nucléaire « , a déclaré M. Poroshenko, selon une déclaration publiée sur le site Web de son administration.

De nombreux États ex-soviétiques comme l’Ukraine dépendent fortement des approvisionnements énergétiques russes, qu’il s’agisse du charbon, du pétrole, du gaz naturel ou du combustible nucléaire. Un moyen clé pour les États-Unis de contrecarrer le contrôle coercitif russe sur l’Ukraine et d’autres États post-soviétiques est de fournir une alternative à la Russie pour la sécurité énergétique.

 » L’augmentation des expéditions de charbon des États-Unis vers l’Ukraine permettra à ce pays de diversifier ses sources d’énergie avant l’hiver prochain, ce qui aidera à renforcer un partenaire stratégique clé contre les pressions régionales qui cherchent à miner les intérêts américains « , a déclaré le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, dans un communiqué sur l’accord de juillet.

Selon M. Blank, cependant, l’affaiblissement de l’influence de la Russie sur l’Ukraine dans le domaine de l’énergie exigera plus que les importations américaines de charbon et de combustible nucléaire.

 » Je considère la sécurité énergétique comme un élément clé du puzzle, mais l’Ukraine doit également faire plus pour réformer toute son économie énergétique, au-delà des mesures impressionnantes qu’elle a déjà prises pour l’empêcher de devenir un football politique russe « , a déclaré M. Blank.

La guerre en Ukraine a commencé en avril 2014 – les combats quotidiens se poursuivent.

Le blocage de l’approvisionnement en charbon est devenu un domaine clé de la guerre hybride de la Russie contre l’Ukraine.

En 2014, l’économie énergétique ukrainienne a été confrontée à une catastrophe naturelle. La Russie avait bloqué ses approvisionnements en charbon, obligeant 22 centrales électriques ukrainiennes à fermer temporairement leurs portes.

Cette année-là, l’Ukraine a acheté pour environ 1,77 milliard de dollars de charbon, dont environ 1,14 milliard de dollars, soit environ 64 %, provenaient de Russie.

De janvier à octobre 2017, les importations ukrainiennes de charbon ont grimpé à 2,15 milliards de dollars, selon le Service fiscal de l’État de l’Ukraine.

La Russie a été le premier fournisseur de charbon cette année, représentant 55,7 % du total des approvisionnements, d’une valeur de 1,2 milliard de dollars. À 25 % du marché, soit 546,8 millions de dollars, les États-Unis étaient le deuxième fournisseur en importance.

Cette administration espère mettre encore plus de nos abondantes ressources naturelles à la disposition d’alliés et de partenaires comme l’Ukraine à l’avenir afin de promouvoir leur propre sécurité énergétique grâce à la diversité de l’approvisionnement et des sources d’énergie « , a déclaré M. Perry.

L’Ukraine s’est également tournée vers l’Union européenne pour se séparer des approvisionnements énergétiques russes.

En 2014, près de 100 % de l’approvisionnement en gaz naturel de l’Ukraine provenait de Russie. Aujourd’hui, tout vient de l’UE.

 » Il y a seulement trois ans, des mesures résolues ont été prises. En conséquence, en 2016 et 2017, l’Ukraine n’ a pas consommé de gaz russe « , a déclaré Poroshenko dans la déclaration en ligne, ajoutant: » Après avoir mis en œuvre des mesures révolutionnaires, nous achetons tout notre gaz en Europe aujourd’hui et ne permettons à personne de faire chanter l’Ukraine « .

Points de friction

En février 2017, les forces combinées des forces séparatistes russes ont bombardé des lignes électriques alimentant la Cokerie d’Avdiivka, dans la ville de première ligne d’Avdiivka. L’attaque a coupé l’alimentation électrique de l’installation.

Toute l’électricité et le chauffage d’Avdiivka et de ses 16 000 habitants proviennent de la coke. Ainsi, alors que les températures baissaient à deux chiffres au-dessous de zéro Celsius, Avdiivka est devenu sombre et froid. Poroshenko a qualifié la situation de « catastrophe humanitaire ».

Il ne s’agissait toutefois pas d’une situation unique.

Pendant 43 mois de combat constant, les forces combinées russo-éparatistes ont souvent tiré de l’artillerie et des roquettes sur d’autres centrales électriques dans la zone de guerre. Et les cyberattaques russes ont à plusieurs reprises pris pour cible les réseaux électriques ukrainiens bien au-delà des lignes de front, y compris à Kiev…

Lignes de transport d’électricité menant à la forteresse russe-séparatiste combinée de Donetsk dans l’est de l’Ukraine.

Collectivement, ces attaques soulignent la stratégie de la Russie visant à cibler l’économie et les infrastructures énergétiques de l’Ukraine à la fois par des attaques militaires conventionnelles et par la cyberguerre afin d’exercer une pression diplomatique sur Kiev.

De telles attaques, lorsqu’elles affectent la vie quotidienne des Ukrainiens normaux, jouent sur l’ambition ultime de la Russie en Ukraine, qui est de délégitimer le gouvernement au pouvoir et de semer le chaos.

L’économie de l’énergie est également devenue une responsabilité politique intérieure pour Kiev.

L’hiver dernier, des militants politiques ukrainiens et des soldats du bataillon de volontaires ont mis en place un blocus ferroviaire dans l’est de l’Ukraine, empêchant l’expédition de marchandises des territoires séparatistes vers le reste du pays, y compris les livraisons de charbon.

Le blocage des expéditions de charbon a déclenché une crise énergétique en février, qui a conduit les législateurs de Kiev à déclarer l’état d’urgence nationale.

Une tranche de tarte

En janvier 2009, la Russie a réduit ses exportations de gaz vers l’Europe via l’Ukraine, plongeant le continent dans une crise énergétique presque du jour au lendemain. Le président russe Vladimir Poutine, qui était alors le premier ministre de la Russie, a ordonné à la compagnie énergétique russe Gazprom de réduire ses exportations par les pipelines ukrainiens d’environ trois cinquièmes. Ce mouvement s’est produit au milieu de l’une des températures hivernales les plus basses jamais enregistrées à Londres en un siècle, ce qui a suscité des craintes d’une forte hausse des prix du pétrole et du gaz.

En 2014, l’année où la Russie a saisi la péninsule de Crimée en Ukraine et lancé sa guerre par procuration dans la région ukrainienne de Donbas, riche en charbon, les prix mondiaux du pétrole sont passés de plus de 100 dollars le baril à moins de 50 dollars le baril.

A cette époque, environ 60 % des recettes publiques russes provenaient des taxes sur les exportations de pétrole et de gaz. Et environ 80 % du gaz que la Russie a envoyé à l’Europe est passé par les gazoducs de l’Ukraine.

En 2014, alors que le conflit militaire dans les Donbas s’intensifiait, la Russie et l’Ukraine étaient également bloquées dans un conflit énergétique, la Russie menaçant de couper le gaz à l’Ukraine à moins que Kiev ne rembourse ses dettes envers Moscou. En retour, Kiev a menacé d’empêcher le pétrole et le gaz russes d’atteindre l’Europe.

Hiver sur les lignes de front dans l’est de l’Ukraine.

L’année dernière, la compagnie énergétique russe Gazprom a utilisé des pipelines ukrainiens pour livrer environ 46 % du gaz qu’elle a envoyé en Europe, selon Naftogaz, la compagnie nationale ukrainienne de pétrole et de gaz.

Pour contourner l’Ukraine, la Russie s’efforce de construire le gazoduc Nord Stream 2 sous la mer Baltique vers l’Allemagne, le long d’un tracé de gazoduc préexistant.

Si le Nord Stream 2 était réalisé, ce serait un coup porté à l’Ukraine par l’économie.

Le Nord Stream 2 réduirait le transit du gaz à travers l’Ukraine et coûterait à l’Ukraine jusqu’ à 2,7 milliards de dollars en pertes de revenus, soit près de 3 % du produit intérieur brut [produit intérieur brut] chaque année « , a déclaré le ministre américain de la Défense nationale à l’ambassadrice d’Ukraine Marie Yovanovitch lors d’un forum sur l’énergie à Kiev en octobre.

Les sanctions américaines imposées à la Russie pour son agression en Ukraine ont entravé le financement du gazoduc Nord Stream 2. La compagnie pétrolière russe Gazprom détient une participation majoritaire dans le projet.

La Russie travaille également sur une autre route vers l’Europe en passant par la Turquie et la mer Noire.

Poudrière ?

Le contrôle des réserves d’hydrocarbures de la mer Noire et de la mer d’Azov est une autre poudrière potentielle pour les relations russo-ukrainiennes – qui, selon certains, pourraient faire dégénérer le conflit militaire en une guerre plus large.

En 2013, l’année précédant la guerre, les entreprises énergétiques ukrainiennes en Crimée ont extrait 1,651 milliard de mètres cubes de gaz naturel des bassins ukrainiens de la mer Noire et de la mer d’Azov. Ce taux d’extraction devrait passer à environ 5 milliards de mètres cubes par an, ce qui n’est encore qu’une fraction de ce que la région pourrait produire, selon un rapport de l’Institut national ukrainien d’études stratégiques datant de 2017.

Dégâts de combat dans une station d’essence à l’est de l’Ukraine.

 

Tout cela a été perdu lorsque la Russie a envahi et saisi la Crimée en 2014. En outre, l’Ukraine a perdu le contrôle de 10 plates-formes d’extraction en mer stationnaires, de quatre plates-formes de forage, de 1 200 kilomètres de pipelines et de 45 stations de distribution de gaz.

Au total, la perte de l’infrastructure offshore d’extraction d’énergie de la Crimée a coûté à l’économie ukrainienne environ 300 milliards de dollars, selon le rapport.

Il y a environ 7 milliards de mètres cubes de gisements d’hydrate de méthane dans les eaux ukrainiennes de la mer Noire. Et, selon une étude de 2010 de l’ U. S. Geological Survey, il y a environ 218 millions de barils de pétrole brut récupérable et 4,093 milliards de pieds cubes de gaz naturel récupérable dans la mer d’Azov, sur lesquels la Russie et l’Ukraine ont toutes deux des côtes.

 » Les revendications énergétiques concurrentes dans ces domaines ne constituent peut-être qu’une partie mineure d’un nouveau casus belli, mais pas les principales « , a déclaré M. Blank. « La question est la souveraineté et l’intégrité de l’Ukraine, pas l’énergie. »

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