Moscou n’a pas de réponses symétriques aux sanctions américaines, disent les analystes russes

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Bâtiment du Ministère des Affaires étrangères russe. © AP Photo, Alexander Zemlianichenko

Trois analystes moscovites soulignent que le Kremlin n’a pas de réponses symétriques claires à l’imposition de nouvelles sanctions américaines qui ne nuisent pas autant à la Russie qu’aux Etats-Unis, et qu’il peut donc faire une pause et réfléchir à quelle attitude adopter.

Pendant ce temps, un analyste chinois soutient que, précisément parce que Vladimir Poutine n’a pas de réponses symétriques à portée de main, le leader du Kremlin est susceptible de s’engager dans des actions agressives quelque part afin de démontrer qu’il n’a pas été mis dans un coin par l’Occident et privé de sa liberté d’action.

Le commentateur de Rosbalt Aleksandr Zhelyenin s’est entretenu avec Aleksey Makarkin du Centre des technologies politiques de Moscou, Nikolay Petrov de l’École supérieure d’économie et Igor Nikolayev de l’Institut d’analyse stratégique pour connaître leur point de vue sur la manière dont Poutine est susceptible de réagir au nouveau régime de sanctions.

Makarkin dit que « la Russie d’aujourd’hui n’a pas les niveaux économiques pour influencer d’autres pays que les Etats-Unis ». Moscou a déjà expulsé la plupart des ONG américaines et a récemment expulsé un groupe de diplomates américains. Il pourrait cesser de vendre des moteurs de fusée, mais cela tuerait le programme spatial de la Russie.

Moscou pourrait également cesser d’acheter des avions civils fabriqués aux États-Unis, mais cela frapperait durement les compagnies aériennes russes parce que les compagnies russes ne sont pas suffisamment avancées pour fournir un substitut. Ainsi, dit-il, tout effort visant à utiliser des leviers économiques finirait par nuire davantage à la Russie qu’aux États-Unis.

Selon lui, dit l’analyste moscovite, les autorités russes vont « prendre un temps d’arrêt » et essayer de trouver « comment répondre ; mais les réponses ne sont pas visibles ».

Petrov est d’accord, ajoutant que « nous n’avons pas de variantes de réponse symétrique ». Moscou peut choisir de réagir sur des structures américaines proches comme Voice of America et Radio Svoboda ou arrêter de vendre le titane américain. Mais « nous ne pouvons pas présenter aux États-Unis quoi que ce soit d’analogue aux sanctions commerciales américaines. »

Et Nikolaïev fait écho à cette position. « Moscou n’a pas les opportunités » parce que l’économie russe est « dix fois plus petite » que l’économie américaine. Et par conséquent, tout ce qui, dans le domaine économique, comme le blocage de l’achat d’actions américaines ou d’obligations d’État, finira par nuire à la Russie plus qu’elle ne pourra jamais nuire aux États-Unis.

Mais un commentateur chinois dans un article qui a été traduit par l’INOSMI et largement diffusé dans les points de vente russes dit que précisément parce que la Russie n’a pas de réponses économiques à portée de main, Moscou cherchera presque certainement des réponses asymétriques et qu’elles sont susceptibles d’impliquer un nouveau recours à la force.

Les deux dernières semaines ont été très difficiles pour Poutine, dit le commentateur de Pékin, et il cherchera certainement des moyens de renverser la situation. L’utilisation de la force dans une direction ou une autre est ce qu’il a fait dans le passé ; et par conséquent, c’est ce qu’il est susceptible de faire maintenant. En effet, plus les choses se détériorent dans les relations avec l’Ouest, plus cela devient probable.

Poutine est certain que l’Ouest n’ira pas au niveau d’une guerre mondiale. Ses dirigeants ne l’approuveraient pas. Ils seront donc limités dans leur réponse. Par conséquent, il y a de la place pour Poutine pour causer des problèmes comme il l’a fait auparavant, confiant que les pénalités imposées par l’Ouest sont des choses auxquelles il peut survivre et que les lauriers qu’il gagnera seront beaucoup plus grands.

Source: Window on Eurasia / Paul Goble

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