Les politiques pro-natalistes de Poutine ne parviennent pas à endiguer le déclin de la population

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Les politiques pro-natalistes à grand battage de Vladimir Poutine, y compris le capital maternité et les subventions mensuelles pour les familles qui donnent naissance à un premier enfant, n’ont pas réussi à stopper le déclin démographique de la Russie, le nombre de nouveau-nés tombant de 203 000 en 2017 pour atteindre 1 690 000, soit une baisse de 10,7 %, selon les données de Rosstat.

Selon les experts, il s’agit du plus fort recul de la dernière décennie, et le nombre de naissances a baissé dans toutes les régions du pays, à l’exception de la Tchétchénie, le produit des tendances démographiques sous-jacentes que les politiques gouvernementales n’ont guère ou pas du tout modifié.

Anatoly Vishnevsky, directeur de l’Institut de démographie de l’Ecole supérieure d’économie, déclare que les baisses enregistrées cette année n’ont pas surpris la communauté des experts. Le nombre de femmes en âge de procréer a chuté de façon spectaculaire, faisant écho au faible nombre de naissances au début des années 1990.

Selon lui, « il est impossible de changer cette situation de façon significative. » De plus, « les mesures démographiques que l’État a prises dans une large mesure affectent » quand les gens ont des enfants, mais pas le nombre qu’ils ont. Ainsi, le capital maternité ou les subventions peuvent amener les gens à avoir des enfants pour obtenir de l’argent, mais pas plus, ce que le régime veut.

En fait, la plupart des fonctionnaires reconnaissent cette réalité. Le ministre du Travail et de la Politique sociale Maksim Topilin, par exemple, a averti l’année dernière que dans l’avenir immédiat, « le nombre de femmes en âge de procréer diminuera d’un quart ou même plus ». moins que les taux de natalité n’augmentent – et qu’ils ne progressent dans la direction opposée – le nombre d’enfants continuera de diminuer.

Ainsi, une partie du déclin reflète les échos de problèmes démographiques antérieurs, comme le nombre réduit de femmes nées pendant la guerre, puis 20 ans plus tard et ainsi de suite. Mais Olga Ivanova, la directrice du Centre pour le règlement des conflits sociaux, affirme que la situation a été aggravée par la crise économique actuelle et les coupures dans les services médicaux et sociaux.

Sergey Rybalchenko, qui conseille le gouvernement sur la démographie, observe que « les sondages montrent que les mesures démographiques actuelles prises par l’Etat sont nettement insuffisantes. Oui, les initiatives promues par le chef de l’Etat travaillent, mais elles doivent être élargies « si la Russie veut éviter les désastres démographiques ».

En particulier, poursuit-il, le gouvernement doit fournir plus de soutien aux personnes ayant des familles nombreuses. Sinon, la plupart des Russes décideront de ne pas avoir plus d’enfants de peur que le fardeau de les élever ne les pousse dans la pauvreté. L’une des mesures à prendre pour les aider devrait consister en une expansion radicale des services de garde d’enfants.

Les Russes ne se précipitent pas pour avoir des enfants sans réfléchir, dit Konstantin Dolinin de l’Assemblée des parents. Ils calculent ce que cela signifie pour leurs propres perspectives. Maintenant, ils peuvent voir que les personnes ayant quatre ou cinq enfants sont beaucoup plus susceptibles d’être pauvres que celles qui n’en ont qu’un, voire aucun.

Igor Beloborodov de l’Institut Indépendant de la Famille et de la Démographie est encore plus brutal: l’Etat ne peut pas « acheter plus d’enfants ». S’il essaie, il échouera ou produira des résultats qu’il voudra peut-être maintenant, comme c’est le cas actuellement. Le capital maternel et les subventions à l’enfance ne font augmenter le taux de natalité de manière significative que dans les républiques non russes, ce qui modifie l’équilibre ethnique de la Russie.

Source: traduction d’un article (en anglais) paru sur Window on Eurasia / Paul Goble

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