Regards de l’intérieur d’une prison de Donetsk

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Igor Kozlovsky a été libéré des geôles de Donetsk après deux ans de captivité.

Lorsque les séparatistes dirigés par des Russes ont pris le contrôle de Donetsk en 2014, Igor Kozlovsky a fait ce que de nombreux habitants de la ville ont fait: il est resté sur place.

Mais contrairement à d’autres, Kozlovsky n’était pas un partisan de la prétendue « République populaire de Donetsk » (RPD). En fait, il était un patriote ukrainien, un professeur et un expert de renommée mondiale de religion comparée à l’Université technique nationale de Donetsk, et un ancien fonctionnaire. Par ailleurs, il avait une raison particulière de rester à Donetsk; son fils aîné souffrait du syndrome de Down et de paralysie et ne pouvait pas être transporté facilement ailleurs.

Par la suite, cependant, les séparatistes sont venus chercher Kozlovsky chez lui, détenant l’érudit de 63 ans à partir du 27 janvier 2016. Un tribunal militaire de la RPD a déclaré Kozlovsky – un pacifiste reconnu – coupable de possession illégale d’armes et d’espionnage et l’a condamné à deux ans et huit mois d’emprisonnement. Il a ensuite été jeté dans un labyrinthe de prisons illégales, torturé et soumis à des conditions inhumaines.

L’épreuve de Kozlovsky ne prit fin que le 27 décembre 2017, date à laquelle il fut libéré dans le cadre d’un échange de prisonniers à grande échelle entre l’Ukraine et les séparatistes. Ses expériences en prison séparatiste ne sont pas uniques. Mais à la différence de certains anciens prisonniers – qui craignent souvent pour leur famille de retour en territoire occupé -, le savant a raconté ses expériences à la chaîne de télévision ukrainienne Hromadske. Son histoire offre un rare regard sur la vie dans l’Est occupé de l’Ukraine et son système pénal.

La captivité de Kovlozsky a commencé dans l’un des nombreux sous-sols humides et souvent surpeuplés que le soi-disant ministère de la sécurité de l’État a transformé en prisons. Il a décrit cela comme « les conditions les plus difficiles, les plus horribles » qu’il a endurées.

Comme la plupart des prisonniers politiques, Kozlovsky a été battu et torturé à plusieurs reprises, une pratique très répandue dans la RPD. La torture joue un rôle essentiel dans le système juridique de l’État non reconnu. « [Les tortionnaires] ont une tâche et cette tâche est très simple: forcer les gens à porter des accusations contre eux[et] leur extorquer des aveux », a dit Kozlovsky. Parfois, ils criaient même qu’ils étaient les successeurs directs de la police secrète soviétique, du NKVD et du KGB, pour intimider les prisonniers.

Souvent, les tortionnaires utilisaient la famille d’un détenu pour le briser. « Il y avait toujours une menace qu’ils fassent pression sur ma famille », se souvient Kozlovsky. « Ils utilisent nos points faibles et pour beaucoup, c’est leur famille. »

Mais l’expérience de Kozlovsky dans les prisons de Donetsk n’est pas entièrement une histoire d’inhumanité et d’anarchie. Ils soulignent également que le sort des gens ordinaires pris dans l’un des principaux conflits mondiaux d’aujourd’hui.

Pendant son séjour en prison, Kozlovsky dit qu’il a pu trouver la paix grâce au yoga et aux exercices de respiration. Il devient aussi une source de soutien psychologique et spirituel pour certains de ses compagnons prisonniers. Et malgré la cruauté des tortionnaires de la sécurité d’État, Kozlovsky a découvert que beaucoup de gardes étaient des gens ordinaires qui faisaient le seul travail qu’ils pouvaient trouver. Ils n’avaient aucune animosité à l’égard des prisonniers et, souvent, ils étaient très inquiets de ce que l’avenir réservait dans la région du Donbass.

« Ce sont des gens qui veulent survivre. Beaucoup d’entre eux se souviennent des moments où – comme ils le disent – «nous avions encore l’Ukraine«, parce qu’ils s’inquiètent de leur situation financière », dit-il. « Et, bien sûr, ils s’inquiètent du processus d’amnistie[aux termes des accords de Minsk]. »

La peur semble être l’une des émotions dominantes de Donetsk. Pendant son incarcération, Kozlovsky s’est également entretenu avec des prisonniers qui avaient récemment été emprisonnés pour des délits criminels, c’est-à-dire des crimes de guerre. délits apolitiques. Peu de temps auparavant, ils avaient été à l’extérieur, vivant au milieu des dures réalités de la vie dans la RPD.

« Ils ont un sentiment de futilité », se souvient Kozlovsky. « Tout le monde dit que la région n’est pas viable. » Les usines et les mines – anciennement le cœur de la région industrielle de Donbas – ont cessé de fonctionner. De nombreux anciens employés ont cherché du travail en Russie ou en Ukraine.

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C’est peut-être pour cette raison que la machine répressive de la RPD effraie le public quant à ce qui arrivera quand « l’Ukraine reviendra » dans la région. Les personnes qui travaillent dans le domaine de l’application de la loi – et en particulier celles qui travaillent au sein du « ministère de la sécurité d’État », qui sont sous la tutelle du Service fédéral de sécurité russe (FSB) – comprennent qu’il n’ y a pas de retour en arrière si la RPD devait tomber.

Néanmoins, Kozlovsky reste optimiste quant au fait que le Donbass puisse être pacifiquement réintégré à l’Ukraine – en particulier si le pays peut rétablir des liens avec les gens ordinaires qui sont restés sur le territoire contrôlé par les séparatistes.

Il estime que la société civile jouera un rôle crucial en aidant à « établir un lien avec les populations de l’autre côté de la ligne de démarcation », a-t-il dit. « Nous devons juste rencontrer[ces gens], leur parler, leur expliquer calmement notre position. »

Après près de deux ans de prison, Kozlovsky continue d’exprimer la positivité et le calme. Et sa foi dans le peuple de Donetsk et de l’Ukraine est forte.

Source : Atlantic Council

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