Rochus Misch, le garde du corps fidèle d’Adolf Hitler

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Paru dans The Daily Archives

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Rochus Misch, qui a servi comme garde du corps dévoué d’Adolf Hitler pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale et a été le dernier témoin des dernières heures du grand dirigeant allemand dans son bunker de Berlin, est mort il y a quelques années.

Il avait 96 ans et est mort à Berlin après une courte maladie. Misch est resté fier jusqu’à la fin de ses années avec Hitler, qu’il appelait affectueusement « patron ». Dans une interview accordée en 2005 à l’Associated Press, M. Misch a qualifié Hitler d’« homme tout à fait normal  » et a fait un récit fascinant des derniers jours du Führer avant que lui et sa femme Eva Braun ne se tuent alors que l’Armée rouge soviétique s’approche de leur bunker à Berlin.

« Ce n’était pas une brute. Ce n’était pas un monstre. Il n’était pas un surhomme « , dit Misch.

Né le 29 juillet 1917 dans la petite ville silésienne d’Alt Schalkowitz, dans ce qui est aujourd’hui la Pologne, Misch est devenu orphelin à un très jeune âge. À l’âge de 20 ans, il décide de se joindre à la SS – une organisation qu’il considère comme un contrepoids à une menace croissante de la gauche. Il s’est inscrit à la Leibstandarte SS Adolf Hitler, une unité qui a été fondée pour servir de protection personnelle à Hitler.

« C’était anticommuniste, contre Staline – pour protéger l’Europe »,  a dit M. Misch. « Je me suis engagé dans la guerre contre le bolchevisme, pas pour Adolf Hitler. »

Mais lorsque l’Allemagne envahit la Pologne le 1er septembre 1939, Misch se retrouva à l’avant-garde, sa division SS étant rattachée à une unité de l’armée régulière pour l’attaque éclair.

Misch a été blessé et presque tué alors qu’il tentait de négocier la reddition d’une forteresse près de Varsovie, et il a été envoyé en Allemagne pour récupérer. Là, il fut choisi en mai 1940 comme l’un des deux SS qui servirent de gardes du corps et d’assistants généraux à Hitler, en répondant au téléphone ou en accueillant des dignitaires.

Misch et le camarade Johannes Hentschel accompagnèrent Hitler presque partout où il allait – y compris dans sa retraite alpine à Berchtesgaden et dans sa tanière d’avant, le Wolfsschanze.

Il vivait entre les appartements du Führer à la Chancellerie du Nouveau Reich et la maison dans un quartier populaire de Berlin qu’il a gardé jusqu’à sa mort.

« C’était un patron merveilleux « , dit Misch. « J’ai vécu avec lui pendant cinq ans. Nous étions les personnes les plus proches qui travaillaient avec lui… nous étions toujours là. Hitler n’a jamais été sans nous jour et nuit. »

Dans les derniers jours de la vie d’Hitler, Misch le suivit pour vivre sous terre, protégé par les plafonds et les murs en béton armé du Führerbunker.

« Hentschel faisait fonctionner les lumières, l’air et l’eau et je faisais le téléphone – il n’y avait personne d’autre « , dit-il. « Quand quelqu’un descendait, nous ne pouvions même pas lui offrir un endroit pour s’asseoir. C’était beaucoup trop petit. »

Après le début de l’assaut soviétique, Misch se souvint des allées et venues des généraux et des cadres du parti qui tentaient désespérément de bricoler une défense de la capitale avec les restes délabrés de l’armée allemande.

Il a rappelé que le 22 avril, deux jours avant que deux armées soviétiques aient achevé leur encerclement de la ville, a dit Hitler : « C’est ça, c’est ça. La guerre est perdue. Tout le monde peut y aller. »

« Tout le monde sauf ceux qui avaient encore un travail à faire comme nous – nous devions rester « , dit Misch. « Les lumières, l’eau, le téléphone…. il fallait continuer, mais tout le monde avait le droit d’y aller et presque tous ont disparu immédiatement. »

Cependant, Hitler s’accrocha à un rapport – faux, comme il s’est avéré – selon lequel les Alliés occidentaux avaient demandé à l’Allemagne de retenir Berlin pendant deux semaines supplémentaires contre les Soviétiques pour qu’ils puissent combattre ensemble le communisme.

« Il croyait toujours à l’union entre l’Ouest et l’Est », a dit M. Misch. « Hitler aimait l’Angleterre – à l’exception du Premier ministre Winston Churchill – et ne pensait pas qu’un peuple comme les Anglais se lierait aux communistes pour écraser l’Allemagne. »

Le 28 avril, Misch a vu le ministre de la Propagande Joseph Goebbels et le confident hitlérien Martin Bormann entrer dans le bunker avec un homme qu’il n’avait jamais vu auparavant.

« J’ai demandé qui c’était et ils m’ont dit que c’était le magistrat civil qui était venu célébrer le mariage d’Hitler » , a dit Misch. Cette nuit-là, Hitler et sa maîtresse de longue date Eva Braun se sont mariés lors d’une courte cérémonie.

Deux jours plus tard, Misch vit Goebbels et Bormann parler avec Hitler et son adjudant, le major SS Otto Guensche, dans le couloir du bunker.

« Je l’ai vu entrer dans sa chambre… et quelqu’un, Guensche, a dit qu’il ne fallait pas le déranger », dit Misch. « Nous savions tous que c’était en train de se produire. Il a dit qu’il ne quitterait pas Berlin, il resterait ici. »

« Nous n’avons entendu aucun coup de feu, nous n’avons rien entendu, mais l’un de ceux qui étaient dans le couloir, je ne me souviens pas si c’était Guensche ou Bormann, a dit : Linge, Linge, Linge, je pense que c’est fini », a dit Misch, faisant référence au valet de Hitler, Heinz Linge.

« Alors tout était vraiment calme… qui a ouvert la porte dont je ne me souviens pas, Guensche ou Linge. Ils ont ouvert la porte, et j’ai naturellement regardé, puis il y a eu une courte pause et la deuxième porte a été ouverte… et j’ai vu Hitler étendu sur la table comme ça « , dit Misch, posant sa tête sur ses mains sur sa table du salon.

« Et Eva se coucha ainsi sur le canapé, les genoux en l’air, la tête vers lui. »

Misch courut à la chancellerie pour annoncer la nouvelle à son supérieur et redescendit à l’étage, où le corps d’Hitler avait été mis par terre avec une couverture par-dessus.

« Puis ils ont emmitouflé Hitler et ont dit : « Qu’est-ce qu’on fait maintenant ? ». « Alors qu’ils emmenaient Hitler, ils sont passés à trois ou quatre mètres de moi. J’ai vu ses chaussures coller à l’extérieur du sac. »

Un garde SS descendit les escaliers en courant et essaya d’amener Misch à regarder les deux hommes se couvrir d’essence et mettre le feu. « Il a dit : « Le patron est en train d’être brûlé. Sors de là », se souvient Misch. Mais au lieu de cela, Misch se retira précipitamment dans le bunker pour parler avec le camarade Hentschel.

« J’ai dit : « J’ai vu la Gestapo à l’étage de la chancellerie, et il se pourrait qu’ils veuillent nous tuer comme témoins », a dit Misch. Mais Misch s’accroche à son poste dans le bunker – qu’il décrit comme « un cercueil de béton » – prenant et dirigeant des appels téléphoniques avec Goebbels comme nouveau patron jusqu’au 2 mai, date à laquelle il obtient la permission de fuir.

Goebbels, dit-il, « descendit et dit:’Tu as une chance de vivre. Tu n’as pas à rester ici et mourir. » Misch prit le sac à dos qu’il avait emballé et s’enfuit avec quelques autres dans les décombres de Berlin.

Misch s’est frayé un chemin dans les caves et le métro et a décidé de faire surface après avoir entendu parler l’allemand au travers d’un puits d’aération. Mais les voix venaient d’environ 300 soldats qui avaient été faits prisonniers, et les gardes soviétiques l’ont aussi attrapé.

Après la capitulation allemande du 7 mai, Misch fut emmené en Union soviétique, où il passa les neuf années suivantes dans des camps de prisonniers de guerre avant d’être autorisé à retourner à Berlin en 1954. Il retrouve sa femme Gerda, qu’il avait épousée en 1942 et décédée en 1997, et ouvre un magasin.

A 87 ans, lorsqu’il s’entretient avec l’AP, Misch coupe encore l’image d’un homme SS, avec une posture rigide, des épaules larges et des cheveux blancs bien peignés. Il s’est tenu à l’écart des questions de culpabilité ou de responsabilité pour l' »Holocauste », disant qu’il ne savait rien du « meurtre de 6 millions de Juifs ».

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