En Ukraine, la paix et les réformes post-révolutionnaires restent insaisissables

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KIEV, Ukraine – Mercredi, un puissant orage a secoué la capitale ukrainienne avec des pluies torrentielles, des éclairs et du tonnerre. En début de soirée, les nuages s’étaient séparés.


Nous offrons ici à nos lecteurs une traduction en français de cet article paru le 25 septembre 2017 sur The Daily Signal, site web d’information américain conservateur. Texte original en anglais et illustrations de Nolan Peterson (photo ci-dessous), ancien pilote d’opérations spéciales et vétéran des combats en Irak et en Afghanistan, correspondant du Daily Signal en Ukraine.                        


Mais une autre tempête, qui se prépare depuis plus de trois ans, plane encore sur le pays post-soviétique en proie à des combats. C’est la déception du peuple ukrainien face à ce que beaucoup considèrent comme la promesse ratée de la révolution de 2014, ainsi qu’une crise de confiance des Ukrainiens envers leurs élus et les institutions gouvernementales.

« Le Maidan est toujours en cours, et il exige beaucoup d’efforts de la part de toutes les forces politiques pro-européennes pour réussir », a déclaré au quotidien The Daily Signal Alex Ryabchyn, député ukrainien, se référant à la place centrale de l’Ukraine, le Maidan, devenu familièrement synonyme de la révolution de 2014.

Les indices de l’accumulation des nuages de mécontentement en Ukraine sont subtils, mais prolifiques. La façade de l’Emporium, un magasin de meubles haut de gamme situé dans le centre de Kiev, en est la preuve.

Emporium est situé sur la place européenne, à quelques pâtés de maisons du Maidan. Ce jour-là, les vitrines du magasin sont cassées. La façade en pierre est recouverte de graffiti vulgaires.

La devanture saccagée du magasin Emporium au centre de Kiev; un clocher, certains disent, pour un courant sous-jacent de mécontentement parmi le peuple ukrainien envers leur gouvernement post-révolution. (Photos: Nolan Peterson/The Daily Signal)

Le 3 septembre, les propriétaires du magasin ont recouvert de peinture fraîche les graffitis et images d’Ukrainiens célèbres qui étaient restées sur le devant du magasin depuis la révolution, il y a plus de trois ans et demi. L’intersection adjacente de l’allée Petrivs’ka Alley et de la rue Mykhaila Hrushevskoho est l’endroit où certains des actes de violence les plus meurtriers ont eu lieu pendant la révolution de 2014. Des contours de silhouette peintes marquent encore le trottoir où les manifestants sont morts il y a plus de trois ans.

La réaction à l’enlèvement des portraits et graffiti à l’Emporium a été rapide et violente.

Les photos d’un homme qui peignait sur les portraits sont devenues virales sur les médias sociaux. Plusieurs des commentaires associés accusaient les propriétaires du magasin d’être des sympathisants secrets russes, ou pire, des agents russes. Une foule en colère s’est bientôt rassemblée devant l’Emporium, et le magasin a été, en peu de temps, saccagé.

Graffiti sur la vitrine de l’Emporium. « Le Maidan était là, et il sera là pour toujours », dit le message en peinture rouge.

« Ne refais plus jamais ça », un message peint au pistolet sur la vitrine. « Profiteur, rends-nous notre histoire », dit un autre.

« Le Maidan était ici, et il sera là pour toujours », dit un autre message peint à l’aérosol, faisant référence au nom familier de la révolution de 2014.

Il y a aussi un slogan en anglais, « all cops are bastards », qui signifie « tous les flics sont des salauds ».

Certains disent que ce qui est arrivé au magasin de l’Emporium est plus qu’un simple hooliganisme – c’est la preuve du mécontentement naissant des Ukrainiens face aux réformes post-révolutionnaires, et de leur frustration que les améliorations attendues du niveau de vie ne se sont jamais matérialisées.

Selon une enquête menée en novembre 2016 sur les citoyens ukrainiens par le Sofiya Social Research Center, basé à Kiev, 80 % des personnes interrogées affirment que la vie en Ukraine s’est détériorée depuis la révolution de 2014.

« Les signaux inquiétants indiquent que les gens ont cessé de discuter de la situation [politique] et qu’elle s’accumule en émotions négatives ou éclaboussure comme elle l’a fait à Emporium », a déclaré le député ukrainien Ryabchyn au quotidien The Daily Signal.

Attente et attente

Depuis plus de trois ans, le peuple ukrainien attend la paix, la prospérité et la preuve que de meilleurs jours s’annoncent.

Pourtant, plus de trois ans après la révolution de 2014, l’Ukraine est toujours coincée dans le marasme économique et la corruption est toujours endémique.

Selon un rapport de la Fondation Ilko Kucheriv pour les initiatives démocratiques, un groupe de réflexion ukrainien, publié en mars 2017, « la lutte contre la corruption n’aboutit pas et les réformes progressent lentement ».

Selon divers sondages, les préoccupations des Ukrainiens sont les plus préoccupantes: la hausse des prix des biens de consommation et des services publics, la guerre et la corruption. Selon un sondage de juin 2017 du Sofiya Social Research Center, 72 % des Ukrainiens pensent que le pays est sur la mauvaise voie.

La méfiance à l’égard des institutions gouvernementales ukrainiennes est également générale. Le président ukrainien Porochenko a régulièrement des taux d’approbation de l’ordre de 10 %.

Selon le sondage de juin du Centre de recherche sociale de Sofiya, 89,4 % des personnes interrogées n’avaient pas confiance dans le Parlement ukrainien, 86,3 % n’avaient pas confiance dans le Cabinet des ministres et 86,2 % ne faisaient pas confiance à la Banque nationale d’Ukraine.

Les organismes d’application de la loi ont également inspiré peu de confiance au public. Seulement 5,9 % des répondants ont fait confiance aux tribunaux et 23,3 % à la police.

« Les politiciens qui parviendront à convaincre les gens qu’ils arrêteront la corruption et rétabliront ainsi la justice pourraient avoir un meilleur avenir politique », dit Ryabchyn.

La déception des résultats de la révolution se répand depuis des années. Certains disent que la foi des Ukrainiens dans la poursuite du changement par les processus démocratiques est mise à l’épreuve.

D’autres affirment toutefois que les Ukrainiens s’en tiendront pour l’instant au processus démocratique pour voir les changements qu’ils espèrent.

« Il n’ y a pas de troisième Maidan immédiatement à l’horizon et, du moins à court terme, l’Ukraine est un pays politiquement stable », a écrit le groupe de réflexion du Conseil américain pour la politique étrangère dans un récent rapport détaillant les conclusions d’une visite de sa délégation en Ukraine en juin.

Bien que la popularité du gouvernement et des partis associés ait diminué, la population dans son ensemble est plus démocratique et attend les prochaines élections plutôt que de descendre dans la rue.

Regarder du bon côté

Certains responsables ukrainiens affirment que les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises et que l’Ukraine a pris un virage à bien des égards. Mais les progrès qui ont été réalisés peuvent encore facilement être renversés.

Quant à savoir si l’Ukraine a fait de réels progrès dans les réformes anti-corruption, l’ancien procureur général adjoint de l’Ukraine, Vitaliy Kasko, a déclaré en juin dernier à The Ukrainian Week, un magazine d’information, que « certaines choses ont été faites ».

« Mais, a ajouté Vitaliy Kasko, ces réalisations disparaîtront rapidement et nous reviendrons à l’étape initiale si les réformes ne se poursuivent pas. Les pas accomplis en grande partie sous la pression de la société civile et des partenaires étrangers ne sont pas encore irréversibles. »

Il y a de bonnes nouvelles pour l’Ukraine. D’une part, l’économie du pays semble en voie de redressement.

Le produit intérieur brut de l’Ukraine a connu une croissance marquée au cours des six derniers trimestres, et il devrait croître d’environ 3,5 % en 2018 et de 4 % en 2019.

La police ukrainienne et les troupes de la Garde nationale sont restées sur leurs gardes devant le Parlement ukrainien alors que les nuages se séparaient mercredi.

Les projections de croissance du PIB sont un bon signal, mais l’économie ukrainienne a encore beaucoup de chemin à parcourir pour se remettre des effets conjugués de la révolution de 2014 et de la saisie ultérieure de la Crimée par la Russie et de la guerre par procuration en cours dans le Donbass.

Le produit intérieur brut de l’Ukraine a atteint 183 milliards de dollars en 2013, l’année précédant la révolution et la guerre. Il a chuté d’environ la moitié de l’année suivante. En 2017, le PIB de l’Ukraine était revenu à 95,3 milliards de dollars, selon les données du Fonds monétaire international, et en 2018, le PIB de l’Ukraine devrait dépasser les 100 milliards de dollars.

Pourtant, avec un salaire mensuel moyen d’environ 270 dollars, environ 60 % des Ukrainiens vivent dans la pauvreté. En outre, le hryvnia ukrainien, la monnaie du pays, a perdu 60% de sa valeur après la révolution. L’inflation a culminé à environ 43 % en 2015, mais s’est stabilisée autour de 5 %.

L’effet net de la dévaluation monétaire et de l’inflation galopante est que la plupart des Ukrainiens n’ont guère les moyens d’acheter ce qu’ils pouvaient avant la révolution. Tous les nouveaux restaurants et cafés branchés qui poussent autour de Kiev sont trompeurs. Pour de nombreux Ukrainiens, les temps ont été durs depuis 2014 et ils le resteront probablement longtemps.

« Les gens sont pauvres et n’ont pas assez d’argent pour la consommation de base », a déclaré le député ukrainien Ryabchyn. « Le gouvernement doit commencer à stimuler l’activité économique et créer des emplois. »

Néanmoins, plusieurs années de croissance du PIB, si elle est mesurée, ont permis à certains fonctionnaires d’être optimistes quant aux perspectives économiques de l’Ukraine.

« Après avoir subi un coup extrêmement puissant du fait de la guerre, la fermeture agressive par la Russie de notre plus grand marché jusqu’à récemment, et même le blocus russe de nos exportations vers les pays tiers, non seulement nous avons survécu et évité le défaut de paiement… nous avons jeté les bases du développement durable », a déclaré Porochenko, président de l’Ukraine, dans une déclaration affichée sur le site Web de son administration.

Petits gagnants

Porochenko a remporté des victoires prestigieuses pour le peuple ukrainien depuis 2014, notamment un régime de voyage sans visa pour les Ukrainiens dans l’Union européenne et une reconstruction miraculeuse des forces armées du pays tout en menant simultanément une guerre.

Le gouvernement ukrainien de l’après-révolution a fait des progrès notables dans d’autres domaines clés, comme la réduction de la dépendance de l’Ukraine au gaz naturel russe, un accord de libre-échange avec l’Union européenne et des réformes qui ont rendu l’Ukraine plus attrayante pour les investissements étrangers.

« Aujourd’hui, nous voyons les premiers signes d’un retour de l’intérêt des investisseurs pour l’Ukraine », a déclaré The Daily Signal Andy Hunder, président de la Chambre de commerce américaine en Ukraine.

Comme preuve de l’intérêt renouvelé de l’Ukraine pour les investissements étrangers, Hunder a souligné une étude publiée dans le magazine financier mondial Institutional Investor en août. Le magazine a interrogé 214 gérants de fonds internationaux, issus de 154 sociétés d’investissement différentes, qui cherchaient à investir en Europe, en Afrique ou au Moyen-Orient.

« L’Ukraine était leur premier choix. L’intérêt est un revirement par rapport à il y a trois ans », a déclaré le rapport de l’investisseur institutionnel.

« Cependant, il reste encore beaucoup de défis à relever », a ajouté Hunder.

Une vieille dame prie dans un parc juste en face de l’entrée du Parlement ukrainien.

Selon la plus récente enquête sur le climat d’investissement menée par la Chambre de commerce américaine, la corruption reste le principal défi pour les entreprises ukrainiennes, suivie d’un système législatif déficient, de l’instabilité politique et du harcèlement par les forces de l’ordre.

L’Ukraine a également accompli des progrès institutionnels mesurables dans la lutte contre la corruption, comme la création d’un site Web de déclaration électronique des avoirs à l’intention des fonctionnaires ukrainiens et la création du Bureau national de lutte contre la corruption.

Pourtant, de nombreux réformateurs disent que les progrès sont trop lents et les critiques de Poroshenko disent qu’il ne fait pas assez pour lutter contre la corruption. Il y a un mouvement populiste naissant d’opposition à la présidence de Porochenko, dirigé, entre autres, par l’ancien président géorgien Mikheil Saakashvili.

Mais pour beaucoup d’Ukrainiens, la politique byzantine de Kiev est hors de la vue et de l’esprit.

Les efforts institutionnels visant à éradiquer la corruption n’ont guère eu d’impact sur la vie quotidienne de la plupart des Ukrainiens. Payer des pots-de-vin est toujours le battement de coeur de la vie quotidienne en Ukraine. Que vous vouliez consulter un médecin, obtenir un permis de conduire, démarrer une entreprise ou réussir un examen universitaire, vous devez être prêt à vous débrouiller seul pour vous en sortir.

Selon un récent sondage, 40 % des Ukrainiens déclarent avoir effectué une forme quelconque de paiement ou de pot-de-vin pour un service public ou pour éviter une amende au cours des 12 derniers mois. Et la croissance annuelle du PIB, bien qu’encourageante pour les investisseurs étrangers, ne change pas le fait que la plupart des Ukrainiens ne peuvent toujours pas se permettre d’acheter ce qu’ils pouvaient avant la révolution.

Globalement, l’économie ukrainienne fonctionne encore fondamentalement dans l’ombre du marché noir.

L’ « économie souterraine » de l’Ukraine – comme on l’appelle l’économie de marché noir – équivaut à environ 35 à 50 % du PIB du pays. De plus, environ 30 à 40 % des Ukrainiens payeurs d’impôts affirment que le salaire minimum – environ 120 $ par mois -, tandis que le reste a probablement payé les comptes pour échapper à l’impôt sur le revenu.

« Les dirigeants politiques devraient éduquer les gens et mieux communiquer », a dit Ryabchyn. « Mais il est vraiment facile de critiquer le gouvernement pour les mauvais résultats avec le niveau actuel de l’inflation et du choc des prix. »

Et la guerre

Chaque pas que l’Ukraine a accompli au cours des trois dernières années et demie s’est déroulé en dépit de la guerre qui se poursuit contre la Russie et ses mandataires dans la région de Donbas, dans le sud-est du pays, qui est en proie à des troubles.

Actuellement, l’Ukraine consacre environ 5% de son PIB à la défense. Et, sur la base de la main-d’œuvre, l’Ukraine a maintenant la deuxième armée en importance en Europe, après la Russie.

Après plus de trois ans de conflit, environ 70 pour cent des Ukrainiens sont prêts à accepter un compromis politique pour mettre fin à la guerre par procuration de la Russie dans l’est de l’Ukraine, selon un rapport de juillet de la Fondation Ilko Kucheriv Initiatives démocratiques.

Pourtant, dans la zone de guerre orientale, des dizaines de milliers de soldats ukrainiens sont restés dans des tranchées et des forts de première ligne pavés, détruits par les bombardements quotidiens.

Après deux accords de paix échoués, la guerre par procuration de la Russie dans l’est de l’Ukraine n’ a pas pris fin. La guerre continue de mijoter le long d’une ligne de front de 400 kilomètres de long, délimitée par des tranchées et des villages d’artillerie.

Jusqu’à présent, plus de 10 000 Ukrainiens sont morts pendant la guerre et environ 1,7 million d’autres ont dû fuir leurs foyers.

L’oeil de la tempête?

Mercredi soir, les nuages de tempête se sont brièvement séparés à Kiev.

Devant la Verkhovna Rada, le parlement ukrainien, la police anti-émeute et les troupes de la Garde nationale se sont cognées la tête derrière les bâches en plastique suspendues à l’arrière de leurs camions de transport de troupes. La place devant le Parlement et le parc Mariyinksy, tout proche, étaient remplis de policiers et de soldats vêtus d’habits anti-émeutes depuis des jours.

Dans un petit sanctuaire orthodoxe, près des marches du parlement, une vieille dame a prié malgré la pluie, comme elle le fait tous les jours. À un jet de pierre, un soldat solitaire dans un poncho vert et terne se tenait à côté d’une barricade.

Sur le Maidan, la place centrale de Kiev et épicentre de la révolution de 2014, des politiciens et des militants anti-corruption s’étaient rassemblés en ce jour de tempête pour appeler à des réformes judiciaires et électorales.

« Nous avons l’occasion de terminer ce que nous avons commencé il y a trois ans », a écrit Mustafa Nayyem, député ukrainien et réformateur éminent, qui a appelé à la manifestation de mercredi, dans un article de Facebook sur l’événement.

Alors que la pluie ralentit jusqu’à la bruine et que le tonnerre s’assombrit au loin, on se demandait si la tempête était vraiment terminée ou s’il ne s’agissait que d’un bref moment de calme trompeur.

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