Crucifier les femmes allemandes

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Le témoignage du capitaine Hermann Sommer

Un certain nombre de compagnies militaires ont rapporté au commandant de la forteresse[à Königsberg] la découverte de plusieurs monticules de cadavres situés assez près les uns des autres. Le commandant, le général Lasch, a ordonné une commission pour enquêter sur ces découvertes. La commission a signalé que de nombreux tas de corps similaires avaient été dispersés dans toute la région, mais dans deux cas, il y avait des montagnes de corps composés d’environ 3 000 femmes, filles, enfants et quelques hommes seulement.

Une commission spéciale composée de médecins, d’enquêteurs médico-légaux et de journalistes étrangers a été constituée pour établir l’identité et les circonstances des morts. Le travail était rendu difficile par le fait que les Russes avaient versé de l’essence sur les monticules de corps et tenté de les brûler. Néanmoins, beaucoup de morts ont été photographiés. Les images montraient graphiquement les circonstances sauvages dans lesquels ces personnes avaient été assassinées. Sur la base de ces photos et des rapports de l’équipe médico-légale, il a été conclu que les victimes avaient été battues et poignardées ; dans de très rares cas, des personnes ont été tuées par une balle à la base du crâne. Un grand nombre de corps ont été amputés des seins, les parties génitales poignardées et éviscérés. Les témoignages des témoins, qui avaient survécu au viol et à d’autres sévices physiques commis par les Russes, ainsi que les photographies, sont conservés dans mon service. Ils ont été utilisés par les agents de sécurité et les responsables de la police criminelle pour interroger les prisonniers de guerre ramenés du front de l’Est et pour interroger les civils dans le but d’établir l’identité des victimes.

J’ai fait mes propres observations lorsque j’ai été envoyé à Metgethen en mission officielle le 27 février 1945. Juste à la périphérie de la ville, près du premier passage à niveau, j’ai garé ma moto dans une allée de gravier afin de pouvoir regarder un bâtiment et voir s’il était utilisable pour le service. Derrière le bâtiment, je suis soudain tombé sur les corps de 12 femmes et de six enfants. La plupart des enfants avaient été tués par un coup porté à la tête avec un instrument contondant, certains avaient de nombreuses blessures à la baïonnette dans leur petit corps. Les femmes, pour la plupart âgées de 40 à 60 ans, avaient été tuées au couteau ou à la baïonnette. Tous portaient l’indubitable marque noire et bleue des coups.

Après que le premier blocus soviétique eut été complètement levé, j’ai reçu l’ordre, le 28 février 1945, de me présenter devant une unité de la 4e Armée. En chemin, je me suis arrêté pour me reposer dans le village de Gross Heydekrug. J’étais arrivé au moment où des médecins et des civils enterraient quelque 35 corps, pour la plupart féminins. Là encore, j’ai vu les mauvais traitements atroces infligés par les Russes, qui m’ont tous été montrés par des soldats et des civils indignés. La plupart des victimes étaient encore des femmes. Un caporal m’a parlé d’une église où une fille et deux soldats avaient été retrouvés. La jeune fille avait en fait été crucifiée sur la croix de l’autel, les deux soldats pendus de chaque côté.

Plus loin dans le village, j’ai vu des corps de civils partout, jusqu’au croisement de l’autoroute vers Powayen. Alors que la plupart des hommes avaient été abattus à la base du crâne, les femmes étaient complètement nues, violées puis tuées de la manière la plus brutale avec des coups de couteau ou de crosse de fusil à la tête. Au croisement de l’autoroute menant à Powayen se tenait un char soviétique qui traînait derrière lui les corps désormais morts de quatre femmes nues. Une commission était déjà sur place pour prendre des photos de la scène.

Alfred-Maurice de Zayas, A Terrible Revenge: The Ethnic Cleansing of the East European Germans, 1944-1950 (New York: St. Martin’s Press, 1994), pp. 40-41.

Karl Potrek, un civil de la capitale Königsberg, avait été recruté dans la Volksturm et envoyé en hâte comme renfort dans la région de Gumbinnen et Nemmersdorf. Il s’est présenté plus tard :

Au bord de la ville, sur le côté gauche de la route, se dresse la grande auberge’Weisser Krug’… Dans la cour de ferme, plus bas sur la route, une charrette sur laquelle quatre femmes nues étaient clouées par les mains dans une position cruciforme. Derrière le Weisser Krug en direction de Gumbinnen se trouve une place avec un monument au Soldat inconnu. Au-delà se trouve une autre grande auberge,’Roter Krug’. Près d’elle, parallèlement à la route, se tenait une grange et, à chacune de ses deux portes, une femme nue était clouée par les mains, en position crucifiée.

Dans les habitations, nous avons trouvé un total de soixante-douze femmes, y compris des enfants, et un vieil homme, 74 ans, tous morts…. tous assassinés d’une manière bestiale, sauf quelques-uns seulement qui avaient des trous de balle dans le cou. Des bébés se sont fait fracasser la tête. Dans une pièce, nous avons trouvé une femme de 84 ans assise sur un canapé… dont la moitié de la tête avait été coupée avec une hache ou une pelle…

Pas un « crime de guerre » : Garçon et fille allemands, assassinés à Nemmersdorf par de vaillants libérateurs soviétiques. Le Centre Simon Wiesenthal et le Washington Holocaust Memorial Museum, avec leur caractéristique judéocentriste, honorent l’Armée rouge pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que  » héros  » pour avoir libéré les Juifs de leur internement dans les camps de concentration allemands.

Nous avons transporté les cadavres au cimetière du village où ils reposent pour attendre une commission médicale étrangère… Entre-temps, une infirmière d’Insterburg, originaire de Nemmersdorf, est venue chercher ses parents. Parmi les cadavres se trouvaient sa mère, 72 ans, et son père, 74 ans, le seul homme parmi les morts. Elle a aussi établi que tous les morts étaient des gens de Nemmersdorf. Le quatrième jour, les corps ont été enterrés dans deux tombes. Ce n’est que le lendemain que la commission médicale est arrivée, et les tombes ont dû être rouvertes. Des portes de grange ont été installées sur des blocs sur lesquels les corps ont été déposés afin que la commission puisse les examiner. Cette commission étrangère a établi à l’unanimité que toutes les femmes, ainsi que les filles de huit à douze ans et même la femme de 84 ans avaient été violées. Après l’examen de la commission, les corps ont de nouveau été enterrés.

Alfred-Maurice de Zayas, Nemesis at Potsdam: The Expulsion of the Germans from the East, 3rd edn (Lincoln: University of Nebraska Press, 1988), pp. 63-64.

Pour des raisons bien expliquées par un psychologue, l’une des aberrations pratiquées par les soldats[soviétiques] était de prendre des victimes, surtout des femmes, de les déshabiller et de les clouer aux portes des granges de façon cruciforme. Cette atrocité particulière figure en bonne place dans de nombreux rapports de témoins oculaires.

Alfred-Maurice de Zayas, A Terrible Revenge: The Ethnic Cleansing of the East European Germans, 1944-1950 (New York: St. Martin’s Press, 1994), p. 42.

Des drapeaux seront suspendus au Musée de l’Holocauste pour honorer les millions de soldats soviétiques qui ont poussé les forces nazies vers l’ouest et qui ont été les premières forces alliées à libérer et à faire connaître l’existence des camps… Bien plus que de simples souvenirs de guerre, ces objets militaires sont une contribution importante à la mémoire, qui rappellera aux générations futures le rôle central des forces soviétiques dans la défaite du Nazisme.

“Russian Embassy Presents Flags of Liberating Units to Museum,” U.S. Holocaust Memorial Museum Newsletter, Fall 1992, p. 6.

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