Libération des camps : Faits et mensonges

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Par Theodore J. O’Keefe (1995)

Rien n’a été plus efficace pour établir l’authenticité de l’histoire de l’Holocauste dans l’esprit des Américains que les terribles scènes que les troupes américaines ont découvertes en entrant dans les camps de concentration allemands à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

A Dachau, Buchenwald, Dora, Mauthausen, et dans d’autres camps de travail et de détention, les fantassins américains horrifiés ont rencontré des tas de détenus morts et mourants, émaciés et malades. Les survivants leur ont raconté des histoires ébouriffantes de torture et de massacre, et ont étayé leurs affirmations en montrant aux GIs les fours crématoires, les chambres à gaz d’exécution présumées, des instruments de torture supposés, et même des têtes réduites et des abat-jour, des gants et des sacs à main prétendument faits de peau écorchée des détenus morts.

L’exposition montre deux têtes rétrécies[prises d’un musée], des morceaux de peau tatouée et une lampe[en fait faite de peau de chèvre].

Les autorités du gouvernement américain, conscientes que de nombreux Américains qui se souvenaient des atrocités commises pendant la Première Guerre mondiale doutaient encore de la propagande alliée dirigée contre le régime hitlérien, décidèrent de « documenter » ce que les GIs avaient trouvé dans les camps. D’éminents journalistes et politiciens ont été transportés par avion pour voir les preuves déchirantes, tandis que le US Army Signal Corps filmait et photographiait les scènes pour la postérité. Le célèbre journaliste Edward R. Murrow a rapporté, dans des tons d’horreur, mais non plus d’incrédulité, ce qu’on lui avait dit et montré, et Dachau et Buchenwald ont été marqués sur le cœur et l’esprit du peuple américain comme des noms d’infamie sans égal dans la triste et sanguinaire histoire de cette planète.

Pour les Américains, ce qui a été « découvert » dans les camps – les morts et les malades, les histoires terribles des détenus, tous les accessoires de torture et de terreur – est devenu la base non seulement d’une campagne de propagande transitoire mais de la conviction que, oui, c’était vrai : les Allemands ont exterminé six millions de Juifs, dont la plupart dans des chambres à gaz mortelles.

Ce que les GIs ont trouvé a été utilisé, par le biais de films que les populations vaincues d’Allemagne devaient obligatoirement visionner, pour « rééduquer » le peuple allemand en détruisant sa fierté nationale et sa volonté d’un État national uni et indépendant, imposant à sa place un sentiment écrasant de culpabilité collective et d’impuissance politique. Et lorsque le témoignage et le verdict du tribunal de Nuremberg ont incorporé la plupart, sinon la totalité, des histoires d’horreur racontées aux Américains sur Dachau, Buchenwald et d’autres lieux capturés par l’armée américaine, l’Holocauste pouvait passer pour l’un des épisodes historiques les plus documentés, les plus authentifiés et les plus éprouvés du dossier humain.

Une réalité différente

Mais on sait aujourd’hui que, très peu de temps après la libération des camps, les autorités américaines étaient conscientes que la véritable histoire des camps était très différente de celle dans laquelle elles entraînaient des officiers militaires de l’information publique, des porte-parole du gouvernement, des politiciens, des journalistes et autres porte-parole.

Lorsque les forces américaines et britanniques ont envahi l’Allemagne occidentale et centrale au printemps 1945, elles ont été suivies par des troupes chargées de découvrir et d’obtenir toute preuve de crimes de guerre allemands.

Parmi eux se trouvait le Dr Charles Larson, l’un des principaux pathologistes légistes américains, qui a été affecté au département du Juge-avocat général de l’armée américaine. Dans le cadre d’une équipe américaine d’enquête sur les crimes de guerre, le Dr Larson a pratiqué des autopsies à Dachau et dans une vingtaine d’autres camps allemands, examinant certains jours plus de 100 corps. Après son sombre travail à Dachau, il a été interrogé pendant trois jours par les procureurs de l’armée américaine.

Image : Prisonniers nouvellement arrivés, dont un ecclésiastique, à Buchenwald. Moins de vingt pour cent des internés que les Américains ont libérés de Buchenwald en 1945 étaient juifs, et des proportions similaires ont été obtenues pour le reste des camps de concentration en Allemagne. Près de 3 000 ecclésiastiques, pour la plupart catholiques, ont été internés à Dachau et leur taux de mortalité était beaucoup plus élevé que celui de la population carcérale générale du camp.

Les découvertes du Dr Larson ? Dans une interview parue dans un journal en 1980, il a dit : « Ce que nous avons entendu, c’est que six millions de Juifs ont été exterminés. C’est en partie un canular. » Et quelle était la partie du canular ? Le Dr Larson, qui a déclaré à son biographe qu’à sa connaissance il était « le seul médecin légiste en service dans tout le théâtre européen » des opérations militaires alliées, a confirmé que « jamais un cas de gaz toxique n’a été découvert ».

Typhus, pas de gaz toxique

Si ce n’est par le gaz, comment les malheureuses victimes de Dachau, Buchenwald et Bergen-Belsen ont-elles péri ? Ont-ils été torturés à mort ou délibérément affamés ? Les réponses à ces questions sont également connues.

Service Typhus mis en place par le 116e hôpital d’évacuation de Dachau.

Comme le Dr Larson et d’autres médecins alliés l’ont découvert, la principale cause de décès à Dachau, Belsen et dans les autres camps était la maladie, surtout le typhus, un vieux et terrible fléau de l’humanité qui, jusqu’à récemment, s’est développé dans des endroits où les populations étaient entassées dans des endroits où les mesures de santé publique étaient inconnues ou avaient disparu. Ce fut le cas dans les camps d’internement surpeuplés d’Allemagne à la fin de la guerre, où, malgré des mesures telles que l’épouillage systématique, la mise en quarantaine des malades et l’incinération des morts, l’effondrement virtuel des systèmes allemands de nourriture, de transport et de santé publique a entraîné une catastrophe.

C’est peut-être le Dr John E. Gordon, M.D., Ph.D., professeur de médecine préventive et d’épidémiologie à la Harvard University School of Public Health, qui faisait partie des forces américaines en Allemagne en 1945, qui a énoncé les faits les plus fiables sur le typhus et la mortalité dans ces camps. En 1948, le Dr Gordon rapportait que « les épidémies dans les camps de concentration et les prisons constituaient la plus grande partie de l’infection au typhus rencontrée en Allemagne ». Le Dr Gordon a résumé les causes de ces éclosions comme suit :

L’Allemagne au printemps d’avril et de mai[1945] était un spectacle étonnant, un mélange d’humanité voyageant par ici et par là, sans-abri, souvent affamés et portant le typhus avec eux….
L’Allemagne était dans le chaos. La destruction de villes entières et le chemin laissé par l’avancée des armées ont perturbé les conditions de vie et contribué à la propagation de la maladie. L’assainissement était de mauvaise qualité, les services publics étaient gravement perturbés, l’approvisionnement et la distribution de nourriture étaient médiocres, les logements étaient inadéquats et l’ordre et la discipline faisaient défaut partout. Plus important encore, un déplacement de populations se produisait, comme cela s’est produit dans quelques pays et comme cela s’est rarement produit.

Le sénateur américain Alben Barkley, membre d’un comité spécial du Congrès américain, voit des corps de prisonniers au camp de Buchenwald récemment libéré, en avril 1945.

Les découvertes du Dr Gordon sont corroborées par le Dr Russell Barton, aujourd’hui psychiatre de réputation internationale, qui est entré à Bergen-Belsen avec les forces britanniques comme jeune étudiant en médecine en 1945. Barton, qui s’est porté volontaire pour s’occuper des survivants malades, a témoigné sous serment dans une salle d’audience de Toronto en 1985 que  » des milliers de prisonniers qui sont morts au camp de concentration de Bergen-Belsen pendant la Seconde Guerre mondiale n’étaient pas délibérément morts de faim mais sont morts de maladies « .

Le Dr Barton a également témoigné qu’en entrant dans le camp, il avait crédité des histoires de famine délibérée, mais qu’après avoir inspecté les cuisines bien équipées et les registres méticuleusement tenus, datant de 1942, de nourriture cuite et distribuée chaque jour, il avait décidé que ces histoires n’étaient pas vraies.

En dépit d’affirmations bruyamment diffusées et d’idées reçues largement répandues sur le contraire, aucun chercheur n’a été en mesure de documenter une politique allemande d’extermination par la famine dans les camps allemands.

Pas d’abat-jour en ‘peau humaine’

Qu’en est-il des histoires macabres de détenus des camps de concentration écorchés pour leurs tatouages, écorchés pour faire des abat-jour et des sacs à main, ou d’autres artefacts ? Qu’en est-il des innombrables « casiers à torture », « crochets à viande », fouets, potences et autres outils de torture et de mort qui auraient abondé dans chaque camp allemand ? Ces allégations, et des allégations encore plus grotesques de la part des procureurs soviétiques, se sont retrouvées dans le dossier de Nuremberg.
L’abat-jour et la peau tatouée ont été reprochés à Ilse Koch, surnommée par les journalistes la « Salope de Buchenwald », qui aurait accumulé dans sa maison des objets fabriqués à partir de peaux tannées de détenus malheureux.

Mais le général Lucius Clay, gouverneur militaire de la zone américaine de l’Allemagne occupée, qui a examiné son cas en 1948, a déclaré à ses supérieurs à Washington : « Il n’y a aucune preuve convaincante qu’elle[Ilse Koch] ait choisi des détenus pour l’extermination afin d’obtenir des peaux tatouées ou qu’elle possédait des objets faits de peau humaine. » Dans une interview que le général Clay a donnée des années plus tard, il a déclaré au sujet du matériel pour les abat-jour infâmes : « En fait, il s’est avéré que c’était de la peau de chèvre. Mais au procès, c’était encore de la chair humaine. C’était presque impossible pour elle d’avoir un procès équitable. » Ilse Koch s’est pendue dans une prison allemande en 1967.

Ilse Koch avec son chien.

Il serait fastidieux de répertorier et de réfuter les milliers d’affirmations bizarres sur les atrocités nazies. Le témoignage du Dr Konrad Morgen, un enquêteur judiciaire attaché à la police criminelle du Reich, dont les déclarations à la barre des témoins à Nuremberg n’ont jamais été contestées par les partisans de l’Holocauste juif, montre cependant clairement qu’il y a eu des cas de cruauté allemande. Le Dr Morgen a informé la Cour qu’Heinrich Himmler, commandant de la SS d’Hitler et de la redoutable Gestapo, lui avait donné toute autorité pour entrer dans tout camp de concentration allemand et enquêter sur des cas de cruauté et de corruption de la part du personnel du camp.

Comme il l’a expliqué dans son témoignage sous serment à Nuremberg, le Dr Morgen a enquêté sur 800 de ces cas, ce qui a abouti à plus de 200 condamnations. La peine de mort a été prononcée pour les pires coupables, dont Hermann Florstedt, commandant de Lublin (Majdanek), et Karl Koch (le mari d’Ilse), commandant de Buchenwald.

Si, dans certains cas, les commandants de camp allemands infligeaient des châtiments corporels, de tels actes devaient être approuvés par les autorités de Berlin, et un médecin du camp devait d’abord certifier la bonne santé du prisonnier pour être discipliné, puis être présent lors du passage à tabac proprement dit. Après tout, pendant la majeure partie de la guerre, les camps ont été d’importants centres d’activité industrielle. La bonne santé et le moral des prisonniers étaient essentiels à l’effort de guerre allemand, comme en témoigne l’ordre donné en janvier 1943 par le général SS Richard Glücks, chef du bureau qui supervisait les camps de concentration. Il a tenu les commandants du camp  » personnellement responsables d’avoir épuisé toutes les possibilités pour préserver la force physique des détenus « .

Survivants du camp : De simples victimes ?

Les enquêteurs de l’armée américaine, travaillant à Buchenwald et dans d’autres camps, ont rapidement établi ce qui était de notoriété publique parmi les anciens détenus : que les pires délinquants, les plus cruels habitants des camps, n’étaient pas les gardiens mais les prisonniers eux-mêmes. Des criminels de droit commun de la même bande que ceux qui peuplent aujourd’hui les prisons américaines ont commis de nombreuses méchancetés, en particulier lorsqu’ils occupaient des postes d’autorité, et des communistes fanatiques, très organisés pour combattre leurs nombreux ennemis politiques parmi les détenus, ont éliminé leurs ennemis avec froideur toute stalinienne.

Deux enquêteurs de l’armée américaine à Buchenwald, Egon W. Fleck et Edward A. Tenenbaum, ont enquêté avec soin sur les circonstances du camp avant sa libération. Dans un rapport détaillé présenté à leurs supérieurs, ils ont révélé, selon les termes d’Alfred Toombs, leur commandant, qui a écrit une préface au rapport, « comment les prisonniers eux-mêmes ont organisé une terreur meurtrière au sein de la terreur nazie ».

Fleck et Tenenbaum ont décrit ainsi le pouvoir exercé par les criminels et les communistes :

Les trusties (ndr: détenus bénéficiant de traitement privilégié pour bonne conduite), qui avec le temps devinrent presque exclusivement des communistes allemands, avaient le pouvoir de vie et de mort sur tous les autres détenus. Ils pouvaient condamner un homme ou un groupe à une mort presque certaine… Les trusties communistes étaient directement responsables d’une grande partie des brutalités commises à Buchenwald.

Le colonel Donald B. Robinson, historien en chef du gouvernement militaire américain en Allemagne, a résumé le rapport Fleck-Tenenbaum dans un article publié dans un magazine américain peu après la guerre. Le colonel Robinson a écrit succinctement les conclusions des enquêteurs américains : « Les prisonniers qui étaient d’accord avec les communistes mangeaient, ceux qui ne mouraient pas de faim. »

Ellis E. Spackman, qui, en tant que chef du contre-espionnage, des arrestations et des détentions pour la septième armée américaine, a participé à la libération de Dachau, a également corroboré la brutalité des détenus. Spackman, plus tard professeur d’histoire au San Bernardino Valley College en Californie, a écrit en 1966 qu’à Dachau  » les prisonniers étaient les instruments réels qui infligeaient les barbaries à leurs codétenus « .

Chambres à gaz

En décembre 1944, les officiers de l’armée américaine Paul Kirk et Edward J. Gully inspectèrent le camp de concentration allemand de Struthof-Natzweiler en Alsace. Ils ont soumis leurs conclusions à leurs supérieurs au quartier général du 6e Groupe de l’armée américaine, qui a ensuite transmis leur rapport à la Division des crimes de guerre des États-Unis. Bien que le texte intégral de leur rapport n’ait jamais été publié, il a été révélé, par un historien qui soutient les revendications de l’Holocauste, que les deux enquêteurs ont pris soin de caractériser l’équipement qui leur avait été présenté par des informateurs français comme une  » chambre à gaz dite mortelle  » et d’affirmer qu’il était  » prétendument utilisé comme une chambre à gaz mortelle « .

La phraséologie soignée du rapport Natzweiler et sa non publication efficace contrastent fortement avec la crédulité, la confusion et la publicité criarde qui accompagnaient les rapports officiels des chambres à gaz présumées à Dachau. Au début, une photo de l’armée américaine représentant un GI regardant une porte en acier marquée d’un dessin de tête de mort et d’os en croix et des mots allemands pour : « Attention ! Du gaz ! Danger de mort ! Ne l’ouvrez pas ! », a été identifié comme montrant l’arme du crime.

Plus tard, cependant, il a été évidemment décidé que l’appareil en question n’était qu’une chambre d’épouillage standard pour les vêtements, et une autre prétendue chambre à gaz, celle-là déguisée en salle de douche, a été exposée aux membres du Congrès et aux journalistes américains comme le site où des milliers de personnes ont respiré leur dernier. Bien qu’il existe de nombreux rapports dans la presse sur le fonctionnement de cette deuxième  » chambre à gaz « , aucun rapport officiel d’enquêteurs de l’Armée de terre formés n’a encore fait surface pour concilier des problèmes tels que la fonction des pommes de douche : Étaient-ils « factices » ou ont-ils été traversés par du gaz cyanure mortel ? (Chaque théorie bénéficie d’un soutien appréciable dans la littérature journalistique et historiographique.)

De même que pour Dachau, de même pour Buchenwald, Bergen-Belsen et les autres camps libérés par les Alliés en Allemagne occidentale. Il n’y avait pas de fin à la propagande sur les « chambres à gaz », les « fours à gaz », etc., mais jusqu’à présent pas une seule description détaillée de l’arme du crime et de sa fonction, pas un seul rapport du genre de celui qui est obligatoire pour la poursuite de toute agression ou affaire de meurtre en Amérique à cette époque et aujourd’hui, a été révélé.

En outre, un certain nombre d’autorités de l’Holocauste ont maintenant décrété publiquement qu’il n’y avait pas de gazages, pas de camps d’extermination en Allemagne après tout. (On nous dit maintenant que les camps de « gazage » et d' »extermination » se trouvaient exclusivement dans ce qui est aujourd’hui la Pologne, dans des zones capturées par l’Armée rouge soviétique et interdites aux enquêteurs occidentaux).

Martin Broszat, de l’Institut d’histoire contemporaine de Munich, financé par le gouvernement allemand, a déclaré catégoriquement dans une lettre adressée en 1960 à l’hebdomadaire allemand Die Zeit : « Ni à Dachau, ni à Bergen-Belsen, ni à Buchenwald, les Juifs ni les autres prisonniers ne furent gazés ». Le « chasseur nazi » professionnel Simon Wiesenthal a déclaré en 1975 et en 1993 qu' »il n’y avait pas de camps d’extermination sur le sol allemand ».

La « chambre à gaz » no 2 de Dachau, autrefois présentée à un monde assommé et en deuil comme une arme qui a coûté la vie à des centaines de milliers de personnes, est maintenant décrite en ces termes dans la brochure remise aux touristes sur le « site mémorial » moderne de Dachau : « Cette chambre à gaz, camouflée comme une salle de douche, n’a pas été utilisée. »

La propagande s’intensifie

Plus de 50 ans après l’entrée des troupes américaines à Dachau, à Buchenwald et dans d’autres camps allemands, et après avoir formé des enquêteurs américains à établir les faits sur ce qui s’y passait, le gouvernement à Washington, les médias de divertissement à Hollywood et la presse écrite à New York continuent à publier des millions de mots et d’images par an sur les horreurs des camps et l’infamie de la Shoah. Malgré le fait qu’à l’exception de la Confédération vaincue, aucun ennemi de l’Amérique n’ait jamais subi une défaite aussi complète et aussi dévastatrice que l’Allemagne en 1945, les médias, les politiciens et les bureaucrates se comportent comme si Hitler, ses troupes et ses camps de concentration continuaient à exister dans un éternel présent, et nos faiseurs d’opinion continuent à déformer, par ignorance ou malice, les faits concernant ces camps.

Le temps de la vérité

Il est temps que le gouvernement et les historiens professionnels révèlent les faits concernant Dachau, Buchenwald et les autres camps. Il est temps qu’ils fassent savoir au public américain comment les détenus sont morts et comment ils ne sont pas morts. Il est temps que les allégations de massacres par gazage soient clarifiées et fassent l’objet d’une enquête de la même manière que toute autre allégation de meurtre. Il est temps de mettre un terme au tour de passe-passe dont certains groupes ont bénéficié à la suite des revendications incontestées de l’Holocauste, tout comme il est temps de mettre fin au rôle de bouc émissaire d’autres groupes, notamment les Allemands, les Européens de l’Est, la hiérarchie catholique romaine et les dirigeants américains et britanniques en temps de guerre, soit pour leur supposée participation à l’Holocauste ou leur échec à le faire cesser.

Les enfants de Buchenwald, dont la plupart étaient orphelins.

Buchenwald, mai 1945. Des enfants juifs détenus quittent le camp récemment libéré dans un train à destination de la France.

Avant tout, il est temps que les citoyens de cette grande République aient les faits sur les camps, les faits qu’ils ont le droit de connaître, un droit fondamental pour l’exercice de leur autorité et de leur volonté dans la gouvernance de leur pays. En tant que citoyens et contribuables, les Américains de toutes les origines ethniques et de toutes les confessions ont un droit fondamental et un intérêt primordial à déterminer les faits des incidents que les personnes en position de pouvoir jugent importants pour déterminer la politique étrangère et éducative des États-Unis, ainsi que les événements passés à commémorer dans notre vie civile.

Aujourd’hui, les faits allégués de l’Holocauste sont en cause partout dans le monde civilisé. La vérité ne sera décidée que par le recours aux faits, dans l’espace public : pas en dissimulant les faits, en niant la vérité, en faisant obstruction à la réalité. La vérité sera révélée, et il est temps que le gouvernement de ce pays, ainsi que les gouvernements et les organismes internationaux du monde entier, rendent publics les témoignages de ce qui s’est réellement passé dans les camps de concentration allemands dans les années 1933-1945, afin que nous puissions mettre fin aux mensonges, sans haine ni crainte, et accomplir l’œuvre de réconciliation et de renouvellement qui est et doit être le fondement concret de la tolérance mutuelle entre peuples et de la paix fondée sur la justice.

Résumé

Les conclusions des premières enquêtes de l’armée américaine sur la vérité concernant les camps de concentration allemands en temps de guerre ont depuis lors été corroborées par tous les enquêteurs qui ont suivi et peuvent être résumées :

1. Les scènes déchirantes de détenus morts et mourants n’étaient pas le résultat d’une politique allemande d' »extermination », mais plutôt le résultat d’épidémies de typhus et d’autres maladies provoquées en grande partie par les effets des attaques aériennes alliées.

2. Les histoires de supercriminels et de sadiques nazis qui ont transformé les Juifs et d’autres en sacs à main et en abat-jour pour leur profit personnel ou pour leur amusement étaient des mensonges malades ou des fantasmes malades ; en effet, les autorités allemandes punissaient la corruption et la cruauté de la part des chefs des camps et des gardiens.

3. D’autre part, les représentations des détenus nouvellement libérés en tant que saints et martyrs de l’hitlérianisme étaient bien souvent très loin de la vérité ; en effet, la plupart des brutalités infligées aux détenus des camps étaient le fait de leurs codétenus, en violation de la politique allemande et des ordres allemands.

4. Les douches prétendument meurtrières et les chambres à gaz servaient soit à baigner les détenus du camp, soit à épouiller leurs vêtements ; l’affirmation selon laquelle elles auraient été utilisées pour tuer des Juifs ou d’autres êtres humains est une invention méprisable. Les historiens orthodoxes et les « chasseurs nazis » professionnels ont discrètement abandonné les allégations selon lesquelles des détenus auraient été gazés à Dachau, Buchenwald et dans d’autres camps en Allemagne. Ils continuent cependant à garder le silence sur les mensonges concernant Dachau et Buchenwald, ainsi qu’à éviter une discussion ouverte sur les preuves de gazage meurtrier à Auschwitz et dans les autres camps pris par les Soviétiques.

Journal of Historical Review 15, no 4 (juillet-août 1995), 18-23. Révisé le 3/98.

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