Les femmes qui tuent femmes et enfants

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Paru dans The Ethnic European

La guerre évoque des images de champs de bataille, de guerre en mer et dans les airs par des hommes sans aucun doute courageux, de toutes les parties à un conflit. Les livres d’histoire complètent le tableau en relevant de manière positive le rôle vital dans la guerre joué par les femmes sans qui celle-ci est impossible.

À partir du printemps 1941, toutes les femmes britanniques âgées de 18 à 60 ans devaient être enregistrées, ainsi que leur situation de famille. Chacune d’elles a été interviewée et a dû choisir parmi une gamme d’emplois.

En décembre 1941, la loi sur le service national a légalisé la conscription des femmes. Au début, seules les femmes célibataires âgées de 20 à 30 ans étaient appelées, mais au milieu de l’année 1943, près de 90 % des femmes célibataires et 80 % des femmes mariées avaient été contraintes d’effectuer des travaux essentiels à l’effort de guerre.

Environ 950 000 Britanniques ont travaillé dans des usines de munitions pendant la Seconde Guerre mondiale, fabriquant des armes telles que des incendiaires, des bombes, des obus et des balles. Le travail sur les munitions exigeait de longues heures de travail, parfois jusqu’à sept jours par semaine. Les travailleuses étaient également exposées à de graves risques d’accidents avec des machines dangereuses ou lorsqu’ils travaillaient avec des matières hautement explosives.

En Février 1944, il y a eu un grave accident à la Royal Ordnance Factory à Kirby, aujourd’hui une banlieue de Liverpool. Dans un bâtiment, 19 travailleurs, principalement des femmes, remplissaient des plateaux de fusibles de mines antichar lorsqu’un des fusibles explosa et déclenchèrent le reste des fusibles dans le plateau.

Le Daily Telegraph a rapporté ce qui s’est passé ensuite : La fille qui travaillait sur ce plateau a été tuée et son corps s’est désintégré ; deux filles debout derrière elle ont été partiellement protégées de l’explosion par son corps, mais toutes deux ont été grièvement blessées, une mortellement. L’usine a été gravement endommagée : le toit a été arraché, les installations électriques pendaient précairement, et l’un des murs se balançait dans la brise.

Certaines travailleuses de l’industrie des munitions manipulaient des produits chimiques toxiques tous les jours. Ceux qui manipulaient le soufre étaient surnommés les Canaries Girls, parce que leur peau et leurs cheveux jaunissaient au contact du produit chimique.

Ancienne ouvrière dans le domaine des munitions pendant la Seconde Guerre mondiale, Gwen Thomas, de Liverpool, se souvient très bien de son travail : « Il n’y avait pas d’entraînement. On vous mettait dans ce qu’on appelait de petits magasins où l’on fabriquait des obus et des mines terrestres de différentes tailles et d’autres choses du genre, et on vous disait simplement ce que vous deviez faire, en les remplissant de TNT. »

« Il fallait les remplir jusqu’à un certain niveau, puis mettre un tube dans lequel on allait contenir le détonateur. Ensuite, il fallait tout nettoyer et gratter jusqu’à ce qu’il soit exactement à la bonne hauteur à l’intérieur des obus ou des mines. En fait, c’était un travail assez lourd parce qu’ils avaient une machine, un peu comme une grosse bétonnière, et c’était du TNT chaud. L’odeur était terrible et il fallait y aller avec quelque chose comme un arrosoir, et l’utiliser. »

« Il y avait un type qui avait l’habitude de l’incliner et de remplir votre grosse boîte de conserve, et vous deviez l’emporter à l’endroit où vous travailliez, puis remplir les coquilles à partir de là. J’ai glissé sur le sol avec une de ces grosses boîtes et j’étais couvert de TNT. Mes yeux étaient touchés, et tout, y compris dans mon nez, il y en avait partout. »

Certains des gars qui travaillaient là-bas m’ont attrapé et m’ont mis sur un chariot et m’ont emmené à l’infirmerie et évidemment, j’ai dû attendre qu’on s’occupe de mon visage. On a eu du mal à enlever ça de mes cils, vous savez, et ce genre de choses. Et bien sûr, mon visage était rouge et marqué par la TNT, vous savez. Ils m’ont mis sur le lit pendant une heure ou quelque chose comme ça, et puis les gars sont retournés au travail après ça. »

On estime que jusqu’à cinq millions d’Européens, principalement, mais pas exclusivement, des femmes et des enfants, ont été massacrés, brûlés vifs ou réduits en cendre par les bombardements à saturation des forces aériennes américaines et britanniques. Les mères et leurs enfants étaient couverts de phosphore hors-la-loi et d’autres substances illégales. Des enfants ont éclaté dans des torches enflammées.

Dans ses mémoires, M. Spaight, Secrétaire principal du Ministère de l’air, a admis que le ciblage de civils n’était pas le fait de l’Allemagne mais du régime non élu de Westminster.

« Hitler n’a entrepris le bombardement de cibles civiles britanniques que trois mois après que la RAF eut commencé à bombarder des cibles civiles allemandes. Hitler aurait été prêt à tout moment à arrêter le massacre. Hitler était vraiment désireux de conclure avec la Grande-Bretagne un accord limitant l’action des avions aux zones de combat. »

Un lecteur écrit : « Ma grand-mère a refusé de travailler dans une usine de munitions pendant la guerre après que son frère ait été tué en 1942 sur son navire alors qu’il était dans les convois russes. Son navire a été attaqué par un avion ennemi et un coup direct sur le chargeur alors qu’il chargeait des obus a signifié que son corps n’a jamais été retrouvé. Sa mère a reçu un télégramme « disparu présumé mort ». Je pense qu’il avait 24 ans à l’époque et qu’il avait un fils qu’il n’a jamais vu.

« Cet article m’a rappelé que ma grand-mère avait dit qu’elle ne fabriquerait jamais d’obus pour tuer des gens. Ils lui ont donc donné un emploi de femme de ménage à la prison de Wormwood Scrubs, qui a ensuite été utilisée secrètement par le MI5, alias les services secrets ».

Helen Keller a peut-être la réponse à la fin de toutes les guerres. « Protestez contre la guerre, car sans toi aucune bataille ne peut être livrée. Luttez contre la fabrication des bombes à fragmentation, des bombes à gaz et de tous les autres outils du meurtre. Battez-vous contre l’industrie de l’armement qui signifie la mort et la misère pour des millions d’autres êtres humains. Ne soyez pas des esclaves stupides et obéissants dans une armée de destruction. Soyez des héros dans une armée de construction. » (Source : Raconté à un auditoire au Carnegie Hall un an avant l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale).

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