Le soulèvement national slovaque de 1944

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Paru dans Renegade Tribune

La plupart de la nation slovaque considère le « soulèvement national slovaque » (SNS) de 1944 comme un événement héroïque dans son histoire. C’était censé être un combat héroïque de la nation contre le fascisme et un mauvais régime. Était-ce vraiment le cas ? Est-ce que cela s’est vraiment passé de la façon dont l’histoire officielle le dépeint ? Y a-t-il quelque chose dont la nation slovaque devrait être fière et a-t-elle vraiment accompli quelque chose ? Regardons de plus près.

La création de la République slovaque en mars 1939 était considérée comme une bonne chose. C’était un pas vers l’inconnu et il y avait donc un niveau d’incertitude qui s’est dissipé lorsqu’il est devenu évident que la jeune nation pouvait se débrouiller toute seule.

Il y avait cependant des groupes qui ne pouvaient pas faire face à l’indépendance de la Slovaquie. Il s’agissait de groupes tels que les communistes, auxquels les principes de normes morales élevées et les principes nationaux étaient étrangers ; les juifs dont l’influence énorme était limitée et dont l’avenir ne semblait pas si grand ; le groupe des Tchécoslovaques autour d’Edvard Benes, qui n’a jamais accepté l’existence de la Slovaquie et encore moins son État indépendant ; enfin, il y avait un groupe qui n’aimait ni le Reich ni son caractère antidémocratique.

Compte tenu de la gravité de la Seconde Guerre mondiale, le nouvel État s’est montré très indulgent à l’égard de ces groupes. Le ministre de l’Intérieur, Alexander Mach a déclaré :

« Je ne permettrai pas qu’un citoyen ordinaire s’allonge tous les soirs dans la crainte d’être entraîné dans l’obscurité, comme c’est le cas depuis 20 ans dans ce paradis qu’ils nous promettent. »

Les ennemis du régime avaient le libre arbitre de s’organiser et Mach les laissa se développer davantage.

L’éruption d’émeutes en septembre 1944 n’a surpris personne et a été directement attribuée à la mollesse de la politique contre ces groupes. Le ministère de l’Intérieur a été informé du soulèvement prévu, mais les politiciens n’ont pas voulu escalader la situation par des actions précipitées. Les représailles ont été retardées, les négociations ont été irrésolues et le gouvernement a voulu éviter les effusions de sang inutiles en espérant que les émeutiers retrouveraient leurs esprits.

Les agents les plus actifs contre le gouvernement étaient les communistes. En novembre 1941, la direction illégitime du parti communiste slovaque chargea Jozef Lietavec de mettre sur pied des unités de partisans armés pour lutter contre la création de l’Etat slovaque. Il encourageait le grand public à mettre en place des « Organes de lutte pour la libération de la Slovaquie ». La réponse a été minime.

La première unité partisane a été formée par les communistes en mars 1942, qui comptait environ 30 membres, dont 20 étaient juifs. Mais il n’y avait personne contre qui se battre, car il n’y avait pas de soldats allemands en Slovaquie.

Au cours de l’été 1944, les dirigeants soviétiques augmentèrent le déploiement de diverses unités partisanes en Slovaquie. Au total, 53 des unités de partisans bolcheviks recrutés ont été envoyées. Ils ont été rejoints par des criminels, des déserteurs de l’armée et des ennemis dupés de la République slovaque. Ces unités ont commencé à tirer sur des citoyens slovaques d’origine allemande, faisant exploser des infrastructures ou commettant des vols et des meurtres ordinaires. Leur activité s’intensifie avant l’automne 1944. Il était évident que ces actes (pour la plupart inutiles d’un point de vue militaire) avaient pour but de provoquer une réaction allemande.

Formations de l’armée slovaque et de la garde Hlinka à Bratislava.

L’été chaud de 1944

Alexandre Mach avertit les partisans d’éviter les opérations d’urgence qui nécessiteraient une intervention allemande. Ils n’ont pas tenu compte de l’avertissement et, le 19 août 1944, ils ont fait sauter un pont ferroviaire entre Kysak et Marcegany. Le 24 août, ils ont détruit des tunnels près de Strecno et Kralovany, puis attaqué la gare de Marcegany, où ils ont tué 6 hommes et 1 femme. Ils ont utilisé des mines pour faire exploser 6 locomotives de train et ont brûlé 300 wagons de chemin de fer avec du bois. Pendant leur fuite dans des voitures volées, ils ont tiré et tué deux Allemands. Après cet incident, les Allemands ont demandé au président Tiso de les autoriser à intervenir, mais il a refusé.

Le 27 août 1944, les partisans et les soldats, qui les ont rejoints après la capture de Ruzomberok, ont tué une centaine de soldats allemands et capturé 67 membres du parti allemand NS. Après un séjour d’une nuit dans une prison locale, ils ont été conduits le matin avec 20 autres prisonniers dans la zone de Podsuch – Biely potok où ils ont tous été exécutés par les partisans. Il s’agissait du premier meurtre de masse de la Seconde Guerre mondiale sur le sol slovaque.

Le président Tiso ainsi qu’Alexander Mach refusèrent à nouveau l’aide allemande et les Allemands respectaient leur décision.

Les violences partisanes se sont poursuivies ; le 28 août, ils ont arrêté un train en provenance de Roumanie et tué 28 soldats allemands rentrant chez eux après une tentative infructueuse pour les désarmer. A Lubochna, ils ont assassiné 20 membres de gardes de camps d’enfants allemands, bien qu’ils se soient rendus. L’ambassadeur d’Allemagne en République slovaque, Hans Elard Ludin, a une fois de plus appelé le président Tiso à autoriser l’intervention allemande, soulignant la gravité de la situation. Ludin l’a déclaré lors de sa cour en 1946 :

Tiso a accepté (l’intervention allemande) mais il était évident qu’il était parvenu à sa conclusion après une longue bataille interne et s’est rendu compte qu’il n’était pas en son pouvoir seul de réprimer le soulèvement. »

La nuit du 28 août, les soldats allemands ont commencé à entrer en Slovaquie et à lutter contre les partisans, mais en réalité, ils se sont battus contre tous ceux qui se dressaient sur leur chemin.

Cet acte fut considéré comme une « occupation de la Slovaquie » par les dirigeants partisans et le 29 août 1944, le lieutenant-colonel Jan Golian déclara officiellement le début du soulèvement national slovaque. Le lendemain, les partisans ont capturé une station de radio et ont commencé à diffuser la propagande contre le gouvernement slovaque et le président Tiso, qui jouissait d’une grande popularité.

Le ministre de la Défense, Ferdinand Catlos, a dénoncé l’activité meurtrière des partisans :

 » Les partisans sont le plus grand ennemi de la Slovaquie libre et pacifique. Celui qui les soutient est un traître de cette nation et de son peuple et détruit tout ce qui est lié à notre liberté. »

Il demanda aux soldats slovaques de ne pas se battre avec l’armée allemande qui avançait et la majorité des unités de l’ouest s’y plièrent.

La plupart des gens ordinaires qui ont été persuadés de se joindre au soulèvement ont réalisé qu’ils avaient été dupés. Des messages comme celui-ci en provenance de Topolcany venaient de nombreux endroits en Slovaquie :

« Après l’émission radiophonique du président à 19h00, un chaos a éclaté dans les rangs des insurgés. Beaucoup ont rendu leurs armes à la caserne, à la mairie ou les ont simplement jetées et sont rentrées chez elles. »

L’augmentation du nombre de désertion oblige les partisans à établir une « police militaire » qui abattrait tous ceux qu’ils voyaient fuir la bataille. Beaucoup se sont retrouvés dans une situation désespérée et se sont battus parce qu’ils le devaient. Parce que certains ont été recrutés sous la menace de la peine de mort, le moral était bas ; il n’y avait aucune raison de se battre. Un grand nombre d’unités partisanes ont été capturées après que la nouvelle s’est répandue que les Allemands traitaient bien les insurgés capturés.

L’armée allemande bien élevée était un produit de structure descendante. Quand le général SS Hermann Höfle a repris l’opération militaire en Slovaquie, le Reischführer SS Heinrich Himmler lui-même lui a dit :

« La Slovaquie est notre pays allié et non notre territoire occupé, c’est pourquoi la conduite sans faille de nos militaires est impérative. »

Les comportements inacceptables étaient découragés et les crimes contre les citoyens n’étaient pas tolérés.

Il ne s’agissait pas seulement de la politique sur papier. Par exemple, en août 1944, quelques jours seulement après la fuite des partisans de la ville de Zilina, une veste en cuir a disparu d’un café local. Presque immédiatement, un soldat allemand a été arrêté avec la veste volée. Après être devenu agressif pendant l’interrogatoire et avoir même tenté d’attaquer ses interrogateurs, il a été emmené à l’extérieur de la ville et exécuté.

Unité d’artillerie de montagne slovaque

Avancement rapide des Allemands

L’armée allemande avance rapidement en Slovaquie et désarme les unités qui se rendent, surtout à l’ouest et à l’est. Environ 50 000 soldats allemands ont pris des mesures pour supprimer le SNU contre quelque 60 000 membres de l’armée slovaque et 15 000 partisans.

En raison de la violence aléatoire des partisans contre la population civile, les Allemands furent accueillis comme des libérateurs. Dans son rapport du 25 septembre 1944, le SS-Hauptsturmführer H. Hoppe écrit :

« Nous avons des rapports des zones libérées, que la majorité de la population slovaque s’oppose aux partisans et célèbre la présence de l’armée allemande. Ils sont cependant très discrets à ce sujet, à cause de la pensée négative du retour des partisans. »

Dans leurs efforts, les Allemands furent rejoints par environ 40000 Slovaques qui formèrent un « groupe de défense intérieure ». Ses membres gardaient généralement les zones libérées ou aidaient l’armée allemande à naviguer dans les régions montagneuses. Les forces de police se sont également jointes à la lutte. Le colonel Timotej Istok, chef de la police, a pu recruter plus de 1 000 anciens policiers qui ont été trompés par la propagande partisane ou qui ont fui la terreur bolchévique. Il a été jugé et exécuté après la guerre par les communistes.

Allemands ethniques servant dans l’armée slovaque

Le début de la fin

La majorité des combats violents ont eu lieu en Slovaquie centrale autour de Telgart et Strecno. Ces endroits étaient gardés par des partisans français. Les partisans ont réussi à stabiliser le front et ont duré jusqu’à la mi-octobre ou jusqu’à la fin octobre. On estime qu’au cours de ces dernières semaines, le nombre de troupes étrangères a dépassé celui des combattants slovaques. Le 21 octobre, les Allemands ont brisé la résistance près de Telgart et le 24, les partisans ont quitté les villes de Zvolen et Banska Bystrica (grandes villes) sans combattre. Banska Bystrica était le commandement central de l’armée tchécoslovaque ainsi que le haut commandement (soviétique) de toutes les unités partisanes. Avant de s’enfuir, ils ont volé l’or stocké dans les coffres de la Banque nationale slovaque à Banska Bystrica et l’ont transporté à Moscou. Le 26 octobre 1944, les Allemands firent leur rapport :

« Les unités partisanes laissent leurs bras derrière elles et se désintègrent. Des points de résistance occasionnels ne se trouvent qu’avec les unités sous commandement soviétique. »

Deux des plus hauts généraux du SNS, Rudolf Viest et Jan Golian, ont également tenté de fuir vers leurs amis soviétiques. D’après le témoignage du témoin oculaire, leur avion a été incendié juste avant le départ. Ils furent capturés début novembre et les Allemands voulurent les exécuter publiquement, mais après l’intervention du président Tiso, ils furent déportés vers le camp allemand d’Eberswald. Après la guerre, des agents de l’armée soviétique les avaient envoyés dans des goulags en Russie où ils sont morts au début des années 1950.

La violence partisane

Selon le témoignage d’un partisan capturé, Pavol Hrivnik, il n’y avait qu’environ 30% des partisans qui prenaient les combats au sérieux. Les autres y étaient juste « pour pouvoir tuer, violer et boir ».

Souvent, des gens ont été assassinés parce qu’ils appartenaient à la minorité allemande, ou parce qu’ils avaient « Allemand » (Nemec) dans leur nom. Leur intention était d’inciter les Allemands à l’action et cela a fonctionné.

Le 21 septembre, près de la voie ferrée de Sklenne, les partisans de l' »Unité Lénine » de la brigade partisane J.V. Staline ont assassiné 187 hommes avec des mitrailleuses et des grenades. Puis ils ont volé leurs biens.

Le 26 septembre, des partisans de Banska Stiavnica ont physiquement liquidé 80 civils allemands de passage à la gare. Après la fin du SNS, les Allemands ont insisté pour exécuter une personne sur dix à Banska Stiavnica, mais l’exécution a été annulée sur appel du prêtre catholique local.

Il n’y a pas de raison de continuer, vous voyez l’image.

Dévoilement d’un mémorial de soldats allemands tombés au champ d’honneur dans le nord de la Slovaquie

Les représailles allemandes

Les cibles des représailles allemandes étaient les unités armées, pas les civils. Au cours de l’une des répressions les plus médiatisées de la vallée de Raztocka en janvier 1945, plus de 400 personnes (selon certaines sources, 900) furent tuées à l’arrière de la tête par les SS allemands. Il ne s’agissait cependant pas des civils (comme l’ont prétendu plus tard les communistes), mais des partisans, des juifs et des prisonniers criminels. De même, à Kremnicka, près de Banska Bystrica, entre novembre 1944 et mars 1945, pendant les exécutions massives, quelque 750 personnes ont été abattues.

L’histoire des habitants des villages d’Ostry Grun et de Klak est très malheureuse. Les partisans se sont installés dans les montagnes autour des villages et s’en sont servis pour s’approvisionner. Les villageois, craignant pour leur vie, ont fait appel à la gestapo et aux unités SS. Les Allemands voulaient couper les partisans de leur approvisionnement et donnèrent aux villageois une date limite pour partir avec tous leurs biens. Quand les partisans ont appris cela, ils ont répondu qu’ils tueraient tous les villageois qui tentent de partir, et les gens sont devenus des otages. Après avoir été menacé d’un côté comme de l’autre, le major Thoune décida d’incendier le village. Lorsque cela s’est produit, le 21 janvier 1945, les partisans n’ont même pas essayé d’aider les villageois, mais se sont enfuis plus loin dans les montagnes. 149 personnes sont mortes à Ostry Grun et Klak.

Intrigues juives contre la République slovaque

Les juifs ont joué un rôle de premier plan dans l’organisation et la participation au soulèvement. L’explication habituelle est que les juifs seraient déportés ou liquidés après l’arrivée des Allemands pour des activités antiétatiques. Le fait est que les juifs ont été impliqués dans le soulèvement bien avant l’arrivée des soldats allemands ; en fait, leurs efforts les ont forcés à venir.

Au total, quelque 1 650 juifs ont rejoint le SNU (environ 9 à 10 % des partisans ; la population juive était à cette époque d’environ 1 %). Ce nombre n’est probablement pas total ; la composition ethnique des partisans n’a pas été enregistrée avec diligence. Beaucoup d’entre eux auraient pu cacher leur héritage parce que des unités partisanes ont aussi tué les juifs.

Partisans juifs prenant par au SNS

Conséquences

L’historien Frantisek Vnuk a déclaré ceci au sujet du SNS :

Leurs actions prématurées n’ont pas raccourci la guerre d’un seul jour. Elle n’a apporté que souffrance et mort à des milliers de personnes et d’énormes pertes matérielles.

Le nombre de victimes du SNU n’a jamais été exactement résumé. Les Allemands ont estimé qu’environ 1 200 Slovaques allemands et entre 2 000 et 3 000 Slovaques ont été tués. Ce chiffre ne reflète que les pertes jusqu’en octobre 1944. À la fin de la guerre, l’Allemagne perdit 4 200 soldats et environ 1 200 partisans furent tués. Plus de 1 200 juifs et des centaines d’autres criminels ont été déportés dans les camps de concentration, dont beaucoup n’ont pas survécu. Une estimation juste fixe le nombre total de victimes du SNU entre 20.000 et 30.000.

Le soulèvement national slovaque n’a pas profité à la Slovaquie d’une seule manière. Le gouvernement a été affaibli par la présence constante de l’armée allemande et de nombreuses fonctions administratives ont été assumées par des membres du parti national-socialiste (allemand). L’argument selon lequel il était nécessaire d’amener la Slovaquie auprès des Alliés pour obtenir des avantages après-guerre s’avère également futile. Les Soviétiques, la Grande-Bretagne et les Etats-Unis n’ont jamais reconnu la République slovaque comme un Etat indépendant. Ils préféraient le gouvernement exilé d’Edvard Benes et, en tant que tel, ils se joindraient à la Tchécoslovaquie (qui, selon les Alliés, n’a jamais cessé d’exister).

Le plus grand bienfaiteur du SNS était le parti communiste de Tchécoslovaquie. Avec l’aide du pouvoir central soviétique, elle a consolidé leurs positions dans l’armée, les bureaux administratifs, les syndicats monopolisés et les gouvernements fédéraux et locaux. Sur le long terme, le SNS a ouvert la voie à la prise de contrôle totale de la Tchécoslovaquie, qui a eu lieu en 1948.

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