La fois où Staline et Churchill se sont enivrés et partagés l’Europe

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Paru dans The Mighty

Le 9 octobre 1944, le premier ministre britannique Winston Churchill entra dans le bureau du premier ministre soviétique Joseph Staline, se fit des toasts rapides de whisky avec les Soviétiques, puis divisa l’Europe de l’Est avec Staline en dressant une liste de pays et de pourcentages à côté d’eux. Il l’appellera plus tard son « vilain document », et il sera exposé avec d’autres documents de la Seconde Guerre mondiale et de l’époque de la guerre froide.

La Seconde Guerre mondiale a réuni des alliés improbables, et aucun syndicat n’était peut-être plus bizarre que la Russie soviétique qui faisait équipe avec la Grande-Bretagne et les États-Unis. Les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Russie étaient membres des puissances alliées pendant la Première Guerre mondiale, mais la Russie s’est retirée lorsque les bolchéviks se sont soulevés contre le tsar.

La Grande-Bretagne et l’Amérique, ainsi que le Canada, la France et d’autres pays, ont envoyé des troupes pour appuyer le tsar, mais l’intervention a échoué. Ainsi, l’Union soviétique a commencé son existence avec une rancune contre les troupes étrangères qui avaient essayé d’empêcher la révolution.

Puis, la première incursion de la Russie dans la Seconde Guerre mondiale a été de signer un pacte de non-agression avec Hitler, puis de suivre l’Allemagne en Pologne, s’emparant de parties de ce pays. La Russie n’a rejoint l’effort allié qu’après l’invasion de l’Union soviétique par Hitler.

Et, en 1944, les forces soviétiques ont commencé à reprendre la Pologne, et elles ne soutenaient pas l’Armée intérieure polonaise qui faisait partie des forces alliées contre l’Allemagne. C’était un problème pour Churchill puisque le Royaume-Uni s’était joint à la guerre en 1939, en grande partie en réponse aux invasions de la Pologne.

Les relations soviétiques avec les États-Unis et la Grande-Bretagne étaient tendues, voilà ce que nous disons.

L’homme au milieu est le représentant de la Yougoslavie. Cela n’ira pas bien pour lui. (archives W. Averell Harriman)

Mais l’Union soviétique a grandement bénéficié de son alliance avec le Royaume-Uni et l’Amérique. Les troupes russes conduisaient des véhicules américains, et les marines britanniques et américaines gardaient les voies maritimes ouvertes pour les navires, les sous-marins et les approvisionnements russes. Et les invasions de l’Italie et de la Normandie avaient considérablement réduit la pression sur les troupes soviétiques à l’est. Et n’oubliez pas que l’invasion allemande de l’Union soviétique avait pénétré profondément en Russie avant d’être repoussée.

Ainsi, en octobre 1944, les relations alliées-soviétiques étaient saines, mais il n’était pas clair ce qui se passerait après la défaite de l’Allemagne et le retour de la paix. Dans la nuit du 9, Churchill et Staline se sont enivrés et ont essayé de trouver un moyen d’éviter un nouveau conflit à l’avenir.

C’est ainsi que Churchill a commencé à écrire sur un bout de papier. Il a dressé une liste de pays qui se situeraient entre les sphères d’influence occidentale et soviétique. La Roumanie, la Grèce, la Yougoslavie, la Hongrie et la Bulgarie figurent sur la liste.

(Photo par Vints, domaine public, document original de Winston Churchill)

A côté de ces pays, Churchill a énuméré l’influence que la Russie et la Grande-Bretagne devraient avoir dans ces pays après la guerre. La Roumanie irait à 90 % à la Russie, 10 % à la Grande-Bretagne. La Grèce irait à 90 % aux États-Unis et au Royaume-Uni et à 10 % à la Russie. La Yougoslavie serait divisée à parts égales. Et Churchill pensait que la Bulgarie devrait aller à 75 pour cent aux Russes et à 25 pour cent aux autres Alliés, mais Staline l’a rayé et en a fait un partage 90-10.

Et puis Staline a mis un grand crochet bleu dessus, et les deux hommes l’ont regardé. Churchill proposa de brûler le document, inquiet de la manière dont la postérité verrait cette division fortuite de l’Europe. Staline lui a dit de le garder.

Le lendemain, les ministres des Affaires étrangères des deux pays ont tenté de déplacer un peu les pourcentages et de préciser ce que signifiait « l’influence », mais Churchill n’a pas voulu se limiter aux détails, et son « vilain document », comme il l’appelait, a donc été essentiellement abandonné.

Pour ce que ça vaut, Churchill a crédité cette visite nocturne et ces négociations apparemment cavalières pour protéger la Grèce d’une prise de pouvoir communiste. Des preuves ont été découvertes après la guerre que Staline avait déjà décidé de se retirer de la Grèce, mais Churchill ne le savait pas à l’époque.

En effet, il y a eu beaucoup de conjectures après la publication du « Document sur les pourcentages » dans les années 1990, selon lesquelles le premier ministre britannique essayait de naviguer dans la paix qui s’annonçait et qui serait impitoyable pour la Grande-Bretagne. L’Empire britannique était clairement en déclin, l’Union soviétique était à la hausse et l’Amérique avait annoncé son intention de quitter l’Europe le plus tôt possible après la guerre.

Ainsi, pour que Churchill puisse assurer une place à la démocratie après la guerre, il devrait le faire en négociant avec l’Union soviétique, du moins en partie. Et si ça craignait pour la Yougoslavie, eh bien, ça craignait pour eux.

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