Un « survivant d’Auschwitz » admet avoir menti au sujet de tout pour « garder vivant le souvenir » de l’holocauste

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Joseph Hirt est un menteur.

Joseph Hirt a déclaré avoir tout inventé de l’histoire selon laquelle jeune enfant il aurait été envoyé dans le camp d’Auschwitz où il aurait rencontré le médecin nazi Josef Mengele, cela pour « garder vivant le souvenir » de l’Holocauste.

Un homme de Pennsylvanie qui a prétendu pendant des années s’être échappé d’Auschwitz, avoir rencontré la star de l’athlétisme Jesse Owens et le médecin nazi Josef Mengele, a avoué vendredi qu’il avait tout inventé.

« Je vous écris aujourd’hui pour m’excuser publiquement du mal que j’ai causé à quiconque parce que je me suis inséré dans les descriptions de la vie à Auschwitz », a écrit Joseph Hirt, 86 ans, dans une lettre envoyée cette semaine à son journal local, LNP.
« Je n’y étais pas prisonnier. Je n’avais pas l’intention d’atténuer ou d’éclipser les événements qui s’y sont vraiment produits en prétendant faussement avoir été personnellement impliqués. »
« J’avais tort. Je demande pardon », a-t-il ajouté. « J’ai décidé à ce moment-là de faire tout ce qui était en mon pouvoir pour empêcher la perte de la vérité sur la vie (et la mort) en temps de guerre à Auschwitz. »

Pendant des années, M. Hirt a prononcé des discours publics dans des écoles partout aux États-Unis au sujet de son expérience de la Seconde Guerre mondiale, y compris la fuite de sa famille juive de Pologne à Belgrade.

Mais il a aussi dit aux gens qu’il avait été arrêté par les nazis, envoyé au camp de concentration d’Auschwitz et rencontré Mengele, le médecin SS qui torturait les prisonniers du camp de concentration.

Hirt a prétendu s’être échappé sous une clôture électrique du camp.

Il a ajouté un prologue et un épilogue extraordinaires à l’histoire, disant qu’il a vu Adolf Hitler tourner le dos à Jesse Owens aux Jeux olympiques de Berlin en 1936 et qu’il a rencontré Eleanor Roosevelt et Owens après son arrivée aux Etats-Unis.

Plus tôt cette année, Andrew Reid, professeur d’histoire à New York, s’est méfié de l’histoire de Hirt et a écrit une réfutation de nombreux points de Hirt.

Les noms des victimes et des survivants des camps de concentration sont accessibles au public, et il n’existe aucune trace de Hirt à Auschwitz ou ailleurs.

Hirt (montrant son faux tatouage sur la photo ci-dessus) a admis dans sa lettre qu’il avait tatoué le numéro de camp du survivant d’Auschwitz Primo Levi, l’auteur et chimiste reconnu, sur son avant-bras gauche :

« En aucun cas une tentative de prendre son identité, mais un effort pour incorporer son symbole comme un moyen de se souvenir de lui. »

Reid a également constaté que l’histoire de l’évasion de Hirt ne correspondait pas aux dossiers du camp, que Mengele n’est arrivé au camp qu’après l’évasion présumée, et d’autres mensonges, erreurs et revendications farfelues dans le récit de Hirt.

C’était un garçon polonais de six ans et il était extraordinairement peu probable qu’il s’approche d’Hitler aux Jeux olympiques, par exemple, et le biographe d’Owens a découvert que le détail était probablement une invention, peut-être associée à l’histoire d’un autre sprinter noir.

Hirt n’est pas le premier à fabriquer ou à exagérer une histoire sur l’Holocauste. Herman Rosenblat, un survivant polonais, a embelli ses mémoires de 1993 et en a composé quelques parties entièrement.

À l’époque, l’historien Ken Waltzer écrivait dans la Nouvelle République qu’il était alarmé par la rapidité avec laquelle les gens acceptaient l’histoire.

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