Ailtirí na hAiséirghe: Le nouvel ordre fasciste irlandais

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Gearóid Ó Cuinneagáin (à gauche) menant un défilé Craobh na hAiséirghe. Bien qu'apparemment une branche de Conradh na Gaeilge, Ó Cuinneagáin voulait que Craobh na hAiséirghe soit " un mouvement de jeunesse hitlérien ". (Archives militaires)

Paru dans History Ireland

Si l’on demande à quelqu’un en Irlande quel camp le pays a favorisé pendant la Seconde Guerre mondiale,  » les Alliés, bien sûr  » sera presque invariablement la réponse. Après tout, l’Irlande était le voisin le plus proche de la Grande-Bretagne. Des dizaines de milliers de personnes ont servi dans les forces armées britanniques ; un nombre encore plus grand ont gagné leur vie dans les industries de guerre britanniques. Le gouvernement irlandais a adopté une position pro-alliée tout au long du conflit, aidant secrètement la Grande-Bretagne et les États-Unis de diverses manières qui ne sont pas neutres. Et le Taoiseach de l’époque, Éamon de Valera, protesta avec éclat contre le  » tort cruel  » fait aux autres neutres irlandais lorsqu’ils furent envahis par l’Allemagne nazie en 1940 – même si, plus célèbre encore, il devait effacer son cahier en condamnant avec le ministre allemand de Dublin le décès d’Adolf Hitler cinq ans plus tard.

L’opinion publique irlandaise pro-Axe

Craobh na hAiséirghe poster. (Military Archives)

Lorsqu’on demande à laquelle des deux parties les Irlandais ordinaires s’identifient, cependant, le tableau devient instantanément beaucoup plus sombre. Les sondages d’opinion n’avaient pas encore fait leur apparition sur les côtes irlandaises, et la censure a empêché les médias d’exprimer leur soutien à l’un ou l’autre belligérant. Pourtant, à l’époque, un grand nombre d’observateurs bien informés ont fait part de leur conviction que si le peuple irlandais avait été forcé de choisir quel camp soutenir pendant la guerre, la majorité aurait choisi l’Axe plutôt que les Alliés.

De Valera lui-même confie à un journaliste américain en juillet 1940 que « le peuple était pro-allemand ». Le chef de l’opposition, Richard Mulcahy, a reçu un certain nombre de rapports indiquant que  » l’année suivante, l’opinion publique est en faveur de l’Allemagne « . Les services de renseignements militaires américains se sont fait dire la même chose par un membre  » très fiable  » de l’Oireachtas – très probablement James Dillon – qui se plaignait qu' » il n’y avait pas d’anti-nazisme en Éire « . Au nord de la frontière, Freddie Boland, du ministère des Affaires extérieures, a constaté que  » la grande majorité des nationalistes de la région des six comtés sont absolument pro-allemands « . Et les diplomates, les journalistes et les visiteurs étrangers ont souvent été surpris par les preuves qu’ils ont trouvées dans toute l’Irlande d’une sympathie pro-axe généralisée, avec  » d’énormes croix gammées et des symboles antibritanniques  » à la craie ou peints sur les murs et les palissades.

Rétrospectivement, cela ne devrait toutefois pas être une surprise. Beaucoup de gens pendant l’urgence pensaient que l’Irlande avait une dette envers l’Allemagne pour son soutien au réveil de Pâques en 1916. Les commentateurs irlandais ont souvent établi des parallèles entre la  » partition  » de l’Allemagne aux mains de la Grande-Bretagne dans le Traité de Versailles et la division de leur propre pays -aud Gonne McBride n’était que l’un des nombreux à considérer le Sudetenland comme l’équivalent en Europe centrale des six comtés. Si l’Axe gagnait la guerre, beaucoup croyaient que l’unité irlandaise suivrait bientôt. Mais au-delà de ces considérations, il y avait un courant d’enthousiasme véritable pour les réalisations des États fascistes. Contrairement aux démocraties dépressives et rétrogrades, l’Allemagne et l’Italie ont, en quelques années, ravivé leur culture nationale, récupéré leurs  » territoires perdus  » et remis au travail leurs millions de chômeurs. Les leçons pour l’Irlande semblaient évidentes. Dans une Europe où, après la chute de la France, la démocratie semblait vouée à disparaître, le peuple irlandais a dû abandonner son expérience ratée de gouvernement parlementaire à la Westminster du XIXe siècle et se tourner vers les systèmes qui semblaient si efficaces sur le continent.

Gearóid Ó Cuinneagáin et Craobh na hAiséirghe

Le caricaturiste Aiséirghe Seán Ó Riain commente les réalisations de la démocratie irlandaise. (Archives militaires)

Un jeune ancien fonctionnaire né à Belfast, Gearóid Ó Cuinneagáin, était déjà arrivé à cette conclusion bien avant la guerre. En 1937, il publia son premier appel pour une alliance entre l’Irlande et l’Italie de Mussolini contre leur ennemi commun, la Grande-Bretagne. Au cours de la première année de l’urgence, il a été l’un des principaux membres du mouvement clandestin irlandais en faveur de l’Axe, travaillant avec un certain nombre de mouvements subversifs secrets comme Clann na Saoirse et les Irish Friends of Germany/Cumann Náisiúnta pour préparer le terrain à une invasion allemande. Après que la plupart de ses collègues eurent été internés en 1940, il se mit à son compte et forma une branche de Conradh na Gaeilge à laquelle il donna le nom de Craobh na hAiséirghe ( » branche de la Résurrection « ). Protégé par son association avec l’éminemment respectable Ligue gaélique, Craobh na hAiséirghe se voulait un  » mouvement de la jeunesse hitlérienne  » qui allait finalement prendre le contrôle de Conradh lui-même et l’utiliser – comme l’avaient fait avec succès les Frères républicains irlandais dans les années précédant le rite pascal – comme tremplin pour atteindre ses grands objectifs politiques.

Craobh na hAiséirghe a prospéré au cours des premières années de l’urgence, construisant un réseau de sous-branches des deux côtés de la frontière et recrutant entre 1 200 et 1 500 membres à l’échelle nationale. Ils n’étaient pas tous des passionnés fascistes. Nombre d’entre eux ont poursuivi des carrières très en vue, notamment le futur juge en chef de la Cour suprême, Séamus Henchy ; Liam Ó Laoghaire, directeur de l’Irish Film Institute ; et Pádraig Ó hUiginn, secrétaire du Département d’An Taoiseach et chef du Bord Fáilte. Peu après avoir rejoint Craobh na hAiséirghe, Ó hUiginn se souvient d’avoir été interrogé par de Valera,  » qui m’a demandé carrément : « Est-ce une organisation politique ? Je lui ai assuré que ce n’était pas le cas.

Comme le temps le montrerait, l’estimation initiale de Ó hUiginn était loin d’être exacte. Ó Cuinneagáin a révélé publiquement son opinion dans un discours prononcé au début de 1942, lorsqu’il a nié que Craobh na hAiséirghe ne faisait que tenter

« de prendre le dessus sur Conradh na Gaeilge. Nous transpirons pour prendre le dessus, et bientôt, mais le dessus sur toute l’Irlande ! . . . Adolf Hitler a dit qu’il voulait organiser l’histoire de l’Europe pendant 1000 ans. Mais nous Irlandais, nous sommes destinés à coopérer pour organiser les affaires du monde pour l’éternité !

Ce n’était pas de la vantardise. Ó Cuinneagáin avait vraiment des ambitions mondiales. Bien qu’il respecte ce que l’Allemagne et l’Italie ont accompli, il ne souhaite pas devenir le représentant local irlandais du « fan club hitlérien ». Au contraire, il croyait sincèrement qu’une Irlande fasciste pouvait devenir plus influente que ses homologues du continent, non pas militairement, mais idéologiquement. En basant étroitement leurs versions respectives du fascisme sur le  » sang et la terre  » et la conquête impériale, Hitler et Mussolini n’ont jamais pu espérer étendre leurs systèmes à des pays autres que ceux qu’ils contrôlaient directement. Le  » destin du XXe siècle  » de l’Irlande, a affirmé Ó Cuinneagáin, était plutôt de devenir un modèle de la politique de l’avenir que d’autres devaient suivre. En combinant l’efficacité totalitaire avec les valeurs universelles du christianisme, l’Irlande serait le laboratoire d’une toute nouvelle idéologie : un fascisme destiné à l’exportation. En tant qu' » État missionnaire-idéologique « , répandant ses doctrines à l’étranger, l’Irlande pourrait se réjouir de devenir  » maîtresse de l’Atlantique comme le souhaite le Japon pour devenir maîtresse du Pacifique « . A la différence près que nous serons maîtres dans l’océan Pacifique aussi…. Si nous jouons nos cartes avec prudence et intelligence, il nous sera possible de dicter aux dictateurs eux-mêmes à partir de la capitale de l’Irlande ».

Architectes de la Résurrection

Aiséirghe proposa de construire une armée de conscrits massive pour reconquérir l’Irlande du Nord. (Archives militaires)

C’est dans ce but qu’il abandonna ses efforts pour reprendre Conradh na Gaeilge de l’intérieur, ce qui s’avéra être un casse-tête plus difficile à casser qu’il ne l’avait imaginé – Ó Cuinneagáin lança un nouveau parti politique, Ailtirí na hAiséirghe ( » Les architectes de la résurrection « ), en juin 1942. Son manifeste appelait à  » l’établissement d’un Etat qui, dans la perfection chrétienne de ses systèmes sociaux et économiques, sera un modèle pour le monde entier « . Cela devait se faire par la création d’un système à parti unique, avec tous les pouvoirs entre les mains d’un Céannaire, ou  » Leader « , pour une période de sept ans dans un premier temps. Aiséirghe promettait le plein emploi à tous les citoyens ; la fin de l’émigration (par le moyen simple mais draconien de criminaliser le fait de quitter le pays) ; un plan d’expansion économique massif dirigé par l’État ; la discrimination contre les Juifs et les francs-maçons ; et la reconquête de l’Irlande du Nord par la grande armée de conscrits Ó Cuinneagáin proposée à construire. Enfin, l’irlandais sera restauré comme langue vernaculaire nationale. Cinq ans après l’accession au pouvoir d’un régime de l’Aiséirghe, l’usage de la langue anglaise en public allait devenir illégal.

L’extrémisme de ce programme n’a en aucun cas mis Ailtirí na hAiséirghe à l’écart du monde politique. Les attaques au sein de cercles  » respectables  » contre la démocratie en tant que système  » obsolète  » et  » inefficace  » étaient monnaie courante en Irlande dans les années 1930 ; six mois après le lancement d’Aiséirghe, une publication intitulée National Action demandant l’établissement d’un système autoritaire de type vichy en Irlande se vendrait bien au-delà de 100 000 copies. Les diatribes antisémites de plus en plus stridentes d’Aiséirghe n’étaient pas non plus inhabituelles dans une atmosphère politique où le chef de Clann na Talmhan, Michael Donnellan, se vantait des similitudes entre sa mission politique et celle d’Adolf Hitler, et où le congrès du parti Fine Gael en 1944 écoutait des discours qualifiant de « réfugiés juifs » les « étrangers qui fuyaient la justice en Europe centrale et se plaignaient de « ne pouvoir traduire devant la Cour ».

Des mécènes influents

Fosse commune dans le camp de concentration de Bergen-Belsen peu après la libération en avril 1945. Aiséirghe a connu son plus grand succès électoral au moment précis où de telles séquences d’actualités étaient diffusées sur les écrans de cinéma à travers l’Irlande. En juillet 1945, la critique cinématographique d’Aiséirghe décrivit ces images comme de la fabrication d’incitation à la haine. (wikimedia)

Dans un tel environnement, Aiséirghe a été en mesure de faire des progrès qui ont sérieusement alarmé les services de renseignements britanniques et américains. En 1945, elle comptait environ 60 succursales des deux côtés de la frontière. Elle pouvait également compter sur l’aide de plusieurs mécènes influents. J. J. J. Walsh, un riche pro-nazi qui avait été ministre des postes et des télégraphes dans l’administration Cumann na nGaedheal de W. T. Cosgrave dans les années 1920, lui a fourni argent et soutien matériel. Le collègue ministériel de Walsh, Ernest Blythe, ancien chef de file du Blueshirt, s’est joint à Craobh na hAiséirghe, a conseillé Ó Cuinneagáin sur la rédaction de la constitution d’Ailtirí na hAiséirghe et a soutenu le nouveau parti avec détermination, quoique parfois avec critique, dans The Leader, son journal hebdomadaire très diffusé. Le nouvel élu Oliver J. Flanagan a décliné l’invitation de devenir le premier TD d’Aiséirghe, mais il a servi le parti avec autant d’assiduité que s’il l’avait été, en fournissant à Ó Cuinneagáin un nombre illimité de formulaires de questions parlementaires en blanc pour lui permettre de questionner le gouvernement au nom de Flanagan et en intervenant auprès des ministres pour obtenir l’autorisation de lancer le journal du parti. Et des jeunes talentueux comme Seán Treacy, qui terminera sa carrière comme Ceann Comhairle du Dáil Éireann, ont fait leurs premiers pas en politique irlandaise en tant que membres et officiels du parti.

Il est significatif qu’Aiséirghe ait connu son plus grand succès peu après la fin de la guerre en Europe, au moment précis où les images des camps de concentration nazis étaient projetées sur les écrans de cinéma irlandais. Aiséirghe n’avait pas progressé lors des élections générales de 1943 et 1944, en partie à cause de l’ambivalence de Ó Cuinneagáin quant à savoir si un parti antidémocratique devait participer à la politique électorale. Mais lors des élections municipales de juin 1945, les premières à avoir lieu après la levée de la censure, Aiséirghe remporta neuf des 26 sièges qu’elle contestait, se classant en tête du scrutin dans deux circonscriptions et remportant plus de 11 000 voix de première préférence. Sa visibilité a peut-être été rehaussée par le rôle moteur qu’il a pris dans l’orchestration des émeutes du V-E Day à Dublin, qui, contrairement à la légende populaire, n’a joué qu’un rôle mineur dans lequel Charles J. Haughey aurait pu ou non avoir joué. Mais le fait que tant d’Irlandais aient soutenu un parti aussi radical, et que tant d’autres auraient fait de même s’ils avaient eu la possibilité de voter pour un candidat Aiséirghe dans leur région, a suscité beaucoup de commentaires dans les milieux politiques irlandais.

Divisions

L’antisémitisme était un thème constant dans la propagande d’Aiséirghe, mais l’Irlande des années 1940 n’a pas perdu de votes. (Archives militaires)

Mais l’avance d’Aiséirghe sera immédiatement suivie d’un revers encore plus frappant. Le style de leadership autocratique et abrasif de Ó Cuinneagáin a produit des conflits avec beaucoup de ses subordonnés, en particulier ceux qui, comme l’organisateur national Aiséirghe, Tomás Ó Dochartaigh (un neveu de Cathal Brugha), voulaient forger des alliances tactiques avec des figures sympathiques dans les partis dominants. Les militants d’Aiséirghe à Cork, où le mouvement était le plus fort, ont également été très critiques de ce qu’ils considéraient comme l’incontinence rhétorique incurable du Ceannaire et son immaturité politique. Craignant d’essayer de le faire monter à l’étage et d’en faire une figure de proue, ce que son ancien partisan Ernest Blythe défendait ouvertement dans The Leader-Ó Cuinneagáin a décidé de faire passer ses représailles en premier. En septembre 1945, il suspendit ses principaux critiques, dont Ó Dochartaigh, et réussit à les chasser du parti le mois suivant. La scission a eu un impact dévastateur sur Ailtirí na hAiséirghe, décimant son organisation et la privant de ses fonctionnaires les plus talentueux. La victoire à la Pyrrhus de Ó Cuinneagáin a renversé d’un seul coup les destinées du parti. Son élan s’est arrêté, Aiséirghe ne pouvait plus se permettre de s’infliger des blessures si elle voulait survivre.

Ó Cuinneagáin en a perpétré un. Clann na Poblachta, un nouveau parti républicain dirigé par l’ancien chef d’état-major de l’IRA Seán MacBride, fut fondé en juillet 1946. Les responsables d’Aiséirghe ont protesté contre le fait que son programme économique et culturel radical empruntait librement aux leurs, ne rejetant que les éléments antidémocratiques et antisémites. Indépendamment du degré de vérité qu’il a pu y avoir dans ces affirmations, la décision de Ó Cuinneagáin de rejeter Clann na Poblachta comme un mouvement dérivé « copycat » indigne de son attention était désastreuse. Confrontés à deux partis qui se chevauchaient, dont l’un se débattait sous la direction d’un chef incompétent et l’autre rempli de dynamisme et d’enthousiasme, les membres et partisans d’Aiséirghe ont défilé en grand nombre sous le drapeau de MacBride. En 1950, lorsque Ó Cuinneagáin expulsa le dernier représentant élu d’Aiséirghe pour insubordination, MacBride était devenu le politicien le plus en vue en Irlande. Ce n’est peut-être pas trop dire que c’est l’échec d’Aiséirghe à consolider sa position en 1945 comme alternative radicale aux grands partis qui lui a permis de le faire.

Tomás Ó Dochartaigh, l’organisateur national d’Aiséirghe, qui voulait forger des alliances tactiques avec des personnalités sympathiques dans les grands partis, fut exclu du parti en octobre 1945. (Archives militaires)

Même dans les meilleures conditions possibles, Ailtirí na hAiséirghe n’aurait jamais pu atteindre son objectif d’obtenir un monopole du pouvoir politique en Irlande. Si les nazis avaient gagné la guerre, ils n’auraient trouvé que peu d’utilité à une personnalité aussi épineuse et intraitable que Gearóid Ó Cuinneagáin. Mais sous un dirigeant plus souple et pragmatique, Aiséirghe aurait pu devenir un parti de droite radicale comme l’Alleanza Nazionale, et jouer un rôle aussi important dans la vie politique irlandaise que le mouvement de Gianfranco Fini l’a fait en Italie. Le fait qu’un parti ouvertement pro-axiste, raciste et totalitaire aurait pu non seulement faire les progrès qu’il a accomplis, mais attirer autant de soutien de la part d’alliés prétendument  » respectables « , en dit long sur le degré d’aliénation dont l’État irlandais indépendant a continué à souffrir plus de deux décennies après la guerre civile. Il semble également que bon nombre des mythes réconfortants dont l’urgence continue d’être entourée dans la mémoire populaire irlandaise auraient dû être réévalués il y a longtemps.

Lectures complémentaires:

R. M. Douglas, ‘The pro-Axis underground in Ireland, 1939–42’, Historical Journal 49 (4) (Winter, 2006).

R. M. Douglas, Architects of the Resurrection: Ailtirí na hAiséirghe and the Fascist ‘New Order’ in Ireland (Manchester, 2009).

P. Mac an Bheatha, Téid Focal le Gaoith (Dublin, 1967).

 

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