L’anniversaire du soulèvement de Prague dans le silence occidental

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Paru dans The Ethnic European

Dans la nuit du 20 au 21 août, l’Union soviétique a pesé de tout son poids sur la résistance civile à l’inversion des réformes démocratiques soutenue par la démocratie populaire en Tchécoslovaquie, surnommée le printemps de Prague.

La Tchécoslovaquie, avec 20 autres nations européennes trahies, a été remise au dictateur soviétique Josef Staline par Winston Churchill et le président américain Roosevelt à la conférence de Yalta le 14 février 1945.

Par coïncidence, à cette date de la Saint-Valentin, la RAF et l’USAAF, par des bombardements à saturation, ont incinéré environ 300 000 Allemands et réfugiés d’Europe de l’Est fuyant l’Armée rouge après avoir cherché refuge à Dresde, sans défense.

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Par l’intermédiaire du Parti communiste local, seul pouvoir politique autorisé dans le pays, Moscou contrôlait la politique de l’Etat. Le système stalinien soutenu par l’Occident comprenait la terreur, une police secrète brutale, la suppression et la répression des dissidents, créant un climat de peur dans toute la Tchécoslovaquie.

En janvier 1968, Alexander Dubček est devenu le chef du Parti communiste tchécoslovaque. Le politicien slovaque a annoncé son intention de mettre fin à la censure et aux réformes libérales du régime communiste, ou de créer un « socialisme à visage humain ».

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La première étape, l’abolition de la censure, a produit un effet d’explosion. Contrairement aux médias occidentaux, les médias tchèques ont commencé à publier des histoires de corruption communiste, d’assassinats et d’autres crimes contre le régime pro-soviétique. Avec leur liberté d’expression nouvellement acquise, les Tchèques et les Slovaques ont commencé à exiger ouvertement des changements politiques fondamentaux.

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Gerald Ford, Brejnev et Kissinger

Le président soviétique Leonid Brejnev, ami proche des présidents américains Richard Nixon, Gerald Ford et Jimmy Carter, était furieux. Le printemps de Prague avait commencé à démanteler l’appareil de pouvoir soviétique en Tchécoslovaquie. La brise fraîche de la démocratie menaçait de s’étendre à d’autres États satellites d’Europe de l’Est de l’URSS. A Varsovie, des étudiants polonais se sont déversés dans les rues pour soutenir la Tchécoslovaquie.

Aux petites heures du matin du 21 août 1968, quelque 250 000 soldats, 2 000 chars et des centaines d’avions de l’URSS, de la Bulgarie, de la Hongrie et de la Pologne traversèrent la frontière tchécoslovaque pour sauver les communistes en perte de pouvoir et rétablir le contrôle de Moscou.

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Pour la première fois depuis leur libération par les forces armées du Reich, des forces étrangères ont patrouillé Prague. A cette occasion, au lieu d’accueillir les intrus, les Tchèques ont exprimé leur indignation. En Occident, les critiques des médias grand public ont été étouffées et non critiques ; aucune sanction n’a été proposée ou imposée.

L’armée tchécoslovaque était confinée dans ses bases. Mais, de nombreux habitants ont dressé des barricades, ont essayé d’arrêter l’invasion et ont attaqué les chars d’assaut avec des cocktails Molotov. Mais c’était une bataille contre toute attente. L’Union soviétique, avec l’assurance de la non-ingérence de l’OTAN, était omnipotente.

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La bataille de rue la plus célèbre a eu lieu près du bâtiment de la radio tchécoslovaque dans la capitale Prague. Les démocrates de rue ont essayé d’empêcher la radio de tomber entre les mains des envahisseurs soviétiques. Au moins quinze personnes ont été tuées dans les affrontements, mais le nombre réel pourrait ne jamais être connu.

La répression du Printemps de Prague a coûté la vie à 137 civils. Les forces du Pacte de Varsovie se sont emparées des médias, ont arrêté des journalistes et ont créé les conditions d’une « normalisation » de la situation en Tchécoslovaquie par l’URSS.

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Alors que Tchèques et Slovaques nettoyaient les rues de sang et de débris, le dirigeant de l’URSS Leonid Brejnev a mis en garde contre la volonté de Moscou d’intervenir militairement si un autre pays s’écartait de la ligne stricte du parti.

Le chef du parti Dubček, avec ses associés, a été arrêté aux premières heures de l’invasion et emmené en URSS. En 1969, il a perdu son poste de chef du parti et en 1970, il a été expulsé du Parti communiste. Il a ensuite vécu comme forestier. Le successeur de Dubcek, Gustav Hussack, a retiré les réformes de Dubcek et dépouillé le parti de ses membres libéraux.

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Le Printemps de Prague a été un exemple éclatant de la volonté des peuples des pays occupés par l’URSS d’emprunter une voie différente et démocratique. Mais les outils du Kremlin pour maintenir son influence étaient le recours au contrôle et à la censure des médias et à la force armée brutale. L’Occident de l’OTAN n’a imposé aucune sanction à l’Union soviétique.

Les événements de 1968 n’ont pas été la première révolution en Europe de l’Est contre la colonisation soviétique soutenue par l’Occident. Douze ans plus tôt, une révolution sanglante avait eu lieu en Hongrie. En 1956, les forces de l’URSS répriment la révolte populaire par une intervention militaire à l’aide de chars, d’aviation et d’artillerie.

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