L’évolution de la Porsche dans l’Allemagne nationale-socialiste

0
116

Ferdinand Porsche a été l’un des premiers ingénieurs à développer l’automobile. Son premier véhicule a été immatriculé en Autriche et est entré dans les rues de Vienne le 26 juin 1898.

Sa marque homonyme est toujours synonyme de style et de performance, et la Volswagen qu’il a conçue pour Hitler est, et sera probablement toujours, la voiture la plus nombreuse et reconnaissable jamais produite. Ferdinand fut aussi un pionnier du sport automobile, et la course est restée sa passion toute sa vie, bien que la guerre l’ait vu concevoir des réservoirs, des tracteurs et des générateurs.

En 1935, les premiers prototypes Volkswagen, appelés Porsche type 60, étaient prêts pour les essais. Après quelques prototypes, une série de 30 voitures d’essai Volkswagen a été fabriquée par Daimler-Benz AG en 1937. Avec la Volkswagen qui approchait de sa production, l’idée de la voiture de sport de série de Porsche a également vu le jour. Le plan était d’utiliser les mécaniques de Volkswagen, mais comme il s’agissait d’un projet gouvernemental, l’entente ne pouvait être conclue pour l’utilisation des pièces par une compagnie automobile privée. La famille Porsche a donc dû faire preuve de créativité. Le sport automobile était très « en vogue » à cette époque et la KdF pouvait encore utiliser une voiture de compétition à des fins de marketing et le NSKKK (Nationalsozialistisches Kraftfahrkorps, le Corps de transport national-socialiste) a commencé à organiser le rallye routier Berlin-Rome le 27 septembre 1938.

En raison de la crise des Sudètes, la course Berlin-Rome de 1938 n’a pas eu lieu, mais comme l’événement était planifié comme une nouvelle tradition, la course était également prévue pour 1939.

Pour la course de 1939, un projet a été lancé pour créer la voiture de compétition Berlin-Rome de KdF. Il s’agissait d’une voiture utilisant la mécanique de type 60 KdF-Wagen avec la conception du projet Porsche 114. La voiture KdF Berlin-Rome s’appelait type 64. Les voitures de type 64 ont été construites avec un châssis VW38 KdF 1938 et les numéros de châssis ont donc commencé par 38. Ayant le moteur impuissant, le type 64 devait être aussi aérodynamique que possible. Et le cockpit étroit le rendait très cool. Ces voitures en aluminium ont été conçues par Erwin Komenda.

En tout cas, la voiture était très rapide, malgré son petit moteur chétif. C’est aussi parce que c’était très léger. Le corps, par exemple, a été construit par Karosseriewerk Reutter à partir de tôles d’alliage d’aluminium de 0,5 mm d’épaisseur qui ont été battues à la main pour créer cette forme de larme. La première voiture est prête le 19 août 1939, mais en vain puisque, le 1er septembre 1939, la Seconde Guerre mondiale commence officiellement et, à ce titre, toutes les courses doivent être abandonnées.

Vous vous demandez peut-être ce qui est arrivé aux voitures puisque la course n’a pas eu lieu. Eh bien, tous les trois ont été construites (la deuxième en décembre 1939 et la troisième en 1940) et ont vécu des vies très intéressantes par la suite. Le premier exemple a été donné à Bodo Lafferentz, « membre non seulement du syndicat national allemand, mais aussi du conseil d’administration de la Volkswagenwerk nouvellement créée », selon Porsche Road & Race. Lafferentz s’est écrasé, mais la voiture a été récupérée et réparée, puis détruite par les bombardiers alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la période de guerre, les deuxième et troisième châssis, utilisés par Ferdinand Porsche lui-même comme pilote d’essai, ont été sauvés par Porsche alors qu’il s’enfuyait vers Gmund, en Autriche, où il a installé un siège impromptu dans une villa à Zell-Am-See. Alors que les Américains arrivaient pour « libérer » l’Autriche, l’apparition de l’un des Type 64, à savoir le châssis #38/42, était suffisamment intrigante pour les inciter à le saisir. Ils ont roulé un certain temps à l’intérieur avant de couper le toit et de rouler un peu plus jusqu’à ce que le moteur lâche prise. À ce moment-là, la voiture a été mise à la casse.

Ferry Porsche a fait refaire la dernière voiture existante en 1947 par la Carozzeria Pininfarina en Italie.

Il s’agit de la première voiture portant le label « Porsche ». En 1949, le nouveau design de la 356 est finalisé et pour financer la nouvelle production « artisanale » à Gmund, Porsche vend le coupé à Otto Mathé, propriétaire d’une société d’additifs pour lubrifiants et sérieux pilote amateur. Il a été « propriétaire » de la voiture jusqu’à sa mort en décembre 1995, y compris au cours d’une action en justice de quatre ans pour la récupérer, à partir de 1991, lorsque celle-ci a échappé temporairement à son contrôle dans le cadre de la vente de son entreprise. En 1982, elle est apparue aux Monterey Historic Races à San Francisco, à la joie et à la stupéfaction de beaucoup. En 1997, elle a été vendue aux enchères à son propriétaire actuel, Thomas Gruber de Vienne, pour 6,1 millions de shillings autrichiens. Porsche avait apparemment raté cette occasion de récupérer sa voiture, mais l’entreprise réessaiera en août prochain quand RM Sotheby’s mettra aux enchères la Type 64 #3 à Monterey, et on s’attend à ce qu’elle atteigne au moins 20 millions de dollars.

Paru dans Renegade Tribune