Le duc exilé qui a transformé le désert en paradis

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Par Michael Walsh dans The Ethnic-European

Le grand-duc Nicholas Constantinovitch Romanov

Le grand-duc Nicolas Constantinovitch de Russie (1850-1918) est le fils aîné du grand-duc Constantin Nikolaïevitch, frère cadet de l’empereur russe Alexandre II, et de la grande-duchesse Alexandra Iosifovna de Russie. Il était aussi le petit-fils de Nicolas Ier et cousin d’Alexandre III.1488875323_1

Nicholas avec sa mère, ses sœurs et ses frères

Né sous la dynastie Romanov à Saint-Pétersbourg au milieu du XIXe siècle, il a eu une enfance très privilégiée. La plupart des enfants royaux ont été élevés par des nourrices et des domestiques.

Il est diplômé de l’Académie de l’état-major général, où il est entré de sa propre initiative en 1868. Il est devenu le premier des Romanov à obtenir un diplôme d’un établissement d’enseignement supérieur, et son éducation a abouti à sa déclaration parmi les meilleurs diplômés avec une médaille d’argent. Après avoir terminé ses études, il s’est rendu à l’étranger, où il a commencé sa collection de peinture d’Europe occidentale.

Après avoir voyagé à travers l’Europe, il est entré dans le Régiment de cavalerie des sauveteurs de la Russie impériale et, à l’âge de 21 ans, est devenu commandant d’escadron. C’est lors d’un bal masqué qu’il rencontre la danseuse américaine Fanny Lear (Harriet Blackford), qui avait le même âge que lui, mais qui était déjà mariée et avait une jeune fille. Les deux ont commencé une histoire d’amour qui préoccupait ses parents. Son père Constantin Nikolaevitch a bientôt trouvé un stratagème pour retirer son fils de Saint-Pétersbourg.111895731_large_KarazinNN_HivinskiyPohodGRM

Campagne de Khiva de 1873 à travers le désert aride jusqu’aux puits d’eau d’Adam-Krylgan (Karazin N. N., 1888)

En 1873, Nicholas Constantinovitch s’engage dans la campagne de Khivan au sein des forces expéditionnaires russes. Le résultat de la guerre Russo-Khivan de 1873 a été que la Russie impériale a pris le contrôle du Khanat de Khiva. Tout au long de la campagne, le Grand-Duc a dirigé le détachement de Kazalinsky, qui a subi les plus lourdes pertes, en suivant l’une des routes les plus difficiles à travers le désert de Kyzyl-Kum. Son premier groupe de reconnaissance est tombé sous un tir d’artillerie si dense que l’on pensait que le détachement tout entier serait anéanti. Cela ne s’est pas avéré être le cas et pour cette action, il a reçu l’Ordre de Saint-Vladimir du 3ème degré.111895821_AtaDarvaza

La porte occidentale la plus populaire de Khiva – Ata-Darvaza

De retour d’Asie centrale, région qui fascinait Nicholas Constantinovitch, il s’est intéressé aux études orientales. C’est à cette époque qu’il a commencé à participer aux travaux de la Société géographique impériale russe. Sa mission était d’étudier la région et d’exposer son potentiel à une analyse scientifique détaillée. Dans la Société géographique, bien sûr, ils étaient heureux de l’attention du duc. Nicholas Constantinovich a été élu membre honoraire de l’IRGO et nommé à la tête de l’expédition.

Pendant ce temps, Nicholas Constantinovich s’est de nouveau rendu en Europe en compagnie de sa bien-aimée Fanny Lear. C’est là qu’il a continué à réapprovisionner sa collection d’œuvres d’art.

Scandale familial

En avril 1874, sa mère, Alexandra Iosifovna, découvrit la perte de trois diamants provenant d’une des icônes du Palais de marbre, avec laquelle l’empereur Nicolas Ier a bénit son mariage. Le grand-duc Constantin Nikolaïevitch a appelé la police, et peu après les diamants ont été découverts chez un prêteur sur gages de Saint-Pétersbourg.

La recherche du voleur a conduit à l’adjudant du grand-duc E. P. Varnakhovsky. Au cours de l’interrogatoire de l’officier le 15 avril 1874, l’adjudant a nié catégoriquement avoir participé au vol. Il a révélé qu’il avait simplement transporté les pierres jusqu’au mont-de-piété qui lui avait été indiqué par le grand-duc Nicolas Konstantinovitch.

Mais le grand-duc Nicholai, qui était présent lors de l’interrogatoire, a juré sur la Bible qu’il n’était pas coupable, ce qui, comme ils l’ont dit, a aggravé le péché du duc. Nicholas a dit à son père qu’il était prêt à aider son camarade Varnakhovsky et qu’il voulait se faire porter le chapeau. L’empereur Alexandre II, qui a pris l’affaire sous son contrôle personnel, a chargé le comte P.A. Chouvalov de nommer un chef du corps de gendarmerie pour diriger l’enquête en cours.

Pendant trois heures, Chouvalov a interrogé Nicholas Constantinovitch arrêté dans le Palais de marbre en présence de son père, qui a écrit plus tard dans son journal : « Pas de remords, pas de conscience, sauf quand le déni est impossible, et puis j’ai dû retirer sa confession mot pour mot. Amertume et pas de larmes ».

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Fanny Lear

En fin de compte, il a été conclu que les diamants avaient été volés par Nicholas Constantinovich, et le produit du vol donné en cadeau à sa maîtresse, la danseuse américaine Fanny Lear. Lors d’un conseil de famille, une assemblée générale des membres de la famille royale, après de longs débats (selon les options proposées : s’exiler avec l’armée, saisir le tribunal public et ensuite être mis en servitude pénale). Une décision a été prise qui a causé un préjudice minimal au prestige de la famille royale. Il a été décidé de reconnaître le grand-duc Nicolas comme malade mental, puis, par décret de l’empereur, il devait être exilé de la capitale pour toujours. Fanny Lear a été expulsée de Russie avec une interdiction de retour et elle ne devait plus jamais rencontrer le grand-duc.

Il y a une autre bizarrerie dans cette affaire. Malgré le fait que les parents de Nicholas Constantinovich et ses proches aient convenu que Nicholas Constantinovich était ruiné par l’amour d’une courtisane et le manque d’argent pour satisfaire ses caprices, le mystère allait devenir beaucoup plus grand que la récupération de plusieurs diamants volés dans un mont-de-piété.

Nicholas Constantinovich a en fait subi deux sanctions. La première, pour le public, était de le déclarer fou. Il s’ensuit qu’à partir de maintenant et pour toujours, il sera détenu, soumis à un traitement obligatoire, dans un isolement total. Le sens de la deuxième sanction, celle de la famille, était qu’il était interdit de mentionner son nom dans les papiers relatifs à la Maison impériale, et l’héritage qui lui était destiné était transféré aux frères cadets. Il a également perdu tous les grades et toutes les récompenses et a été rayé des listes du régiment. Il a été expulsé de Saint-Pétersbourg pour toujours et obligé de vivre en état d’arrestation à l’endroit où il sera indiqué.

En exil

Le très déshonoré Nicholas Constantinovich a été enlevé de Pétersbourg à l’automne 1874. Avant de s’installer à Tachkent à l’été 1881, pendant sept ans, l’aristocrate en exil changea au moins de dix résidences. Ses existences nomades étaient dues au fait qu’on lui refusait un foyer permanent où l’on pensait qu’il pourrait acquérir des relations ou s’installer d’une autre manière. Le duc exilé a traversé la Russie à cheval : Province de Vladimir, Ouman (maintenant Ukraine), Tyvriv (maintenant Ukraine), et ainsi de suite.

Le duc en exil Nicholas a vécu pendant de nombreuses années sous une surveillance constante dans la région autour de Tachkent dans le sud-est de l’Empire russe et a apporté une grande contribution à la ville en aidant à améliorer la zone locale. Il s’affairait à construire des barrages, des canaux d’irrigation et de transport, des écoles et des hôpitaux et en payait lui-même le prix.

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En 1890, il fit construire son propre palais à Tachkent pour abriter et exposer son impressionnante et très précieuse collection d’œuvres d’art. Cette collection est maintenant gérée par le Musée des arts de l’Ouzbékistan. Nicholas Constantinovich était également connu à Tachkent comme un ingénieur et un irrigant compétent, construisant deux grands canaux, le Bukhar-aryk, qui était mal aligné et qui s’était rapidement envasé, et le Khiva-aryk, beaucoup plus réussi, plus tard prolongé pour former le canal de l’empereur Nicolas Ier, qu’il a construit en l’honneur de son grand-père, irriguant 12 000 desyatinas, 33 000 acres (134 km²) de terres dans la steppe affamée (Mirzacho’l), entre Jizzakh et Tachkent. La plupart d’entre eux ont ensuite été colonisés par des paysans slaves.

La vie au Turkestan

Le grand-duc Nicolas Romanov fut finalement exilé au Turkestan par décision de la famille royale en 1877, où il vécut jusqu’à sa mort en 1918. Au Turkestan (Ouzbékistan), le grand-duc vécut d’abord sous le nom supposé de Colonel Volynsky. Plus tard, il a commencé à se faire appeler Iskander. Ce nom de famille a été légalisé par la famille impériale et est porté par ses descendants, les princes Iskander.

Malgré sa disgrâce, Nicholas Constantinovich est devenu célèbre en accomplissant de nombreuses actions nobles. Ayant reçu de l’Empereur de Russie 300 mille roubles pour la construction du palais, il a dépensé l’argent pour la construction d’un théâtre à Tachkent.

On sait que Nicholas Constantinovich a créé dix bourses d’études pour les immigrants du Turkestan, qui n’étaient pas en mesure de payer leurs études dans les principales institutions éducatives de la Russie. Dans son testament, son domaine, la Horde d’Or, il a apporté un million de roubles de revenus dans dix régions, dont la moitié a été donnée pour usage public. Il s’agit notamment du Conseil municipal de Tachkent pour les anciens combattants handicapés et du Bureau du Turkestan pour l’entretien des installations d’irrigation, bien qu’une révolution ait déjà eu lieu et que le duc ne sache pas ce que serait l’administration. Une partie de l’héritage a été utilisée pour la création de l’Université de Tachkent, ainsi que du Séminaire des enseignants du Turkestan pour la formation des enseignants des écoles rurales. Il répartit les cinq autres parties entre ses autres enfants vivants.

L’entrepreneur

Le grand-duc était propriétaire d’un certain nombre d’entreprises à Tachkent. Il a démarré une savonnerie, des ateliers photographiques, un billard, la vente de kvas, la transformation du riz et la fabrication du coton. Il enregistra avec clairvoyance toutes les entreprises organisées comme appartenant à son épouse, afin d’éviter la colère des parents royaux. Avec l’argent reçu de l’entreprise, il a construit le premier cinéma à Tachkent ‘Khiva’, et a utilisé son propre argent pour construire des canaux d’irrigation dans la steppe affamée.

Il semblait parfois que l’exilé déshonoré pouvait tirer profit de n’importe quel projet dans lequel il s’engageait. Il a été l’un des premiers à faire du Turkestan le secteur industriel le plus rentable de la région, y compris la construction et l’exploitation d’usines de transformation du coton. En même temps, il utilisait les méthodes techniques les plus avancées. Un cycle de production sans déchets était utilisé dans ses usines, les graines de coton qui restaient après avoir transformé la matière première en tourteaux de pressage ou en tourteaux, étaient utilisées comme matières premières dans les moulins à huile, et les tourteaux servaient à la fois d’engrais et d’aliments pour animaux.

Nicholas Constantinovitch était très engagé dans l’amélioration de la ville de Tachkent. Utilisant ses propres richesses, il construisit les rues, assignées par la famille impériale pour la construction de son palais, un théâtre, un club, un hôpital pour les pauvres, une maison des pauvres, un cirque et même un bordel.tmpSbFx9x

Tashkent. Cinema Khiva.

Ils étaient situés près du marché ferroviaire, où les commerçants avaient le droit de n’utiliser que les poids du propriétaire. Le Bazar du Grand-Duc dans la steppe affamée imposait des tarifs de contrôle des prix : pour chaque livre de pommes de terre vendue, un commerçant demandait 1 penny, pour chaque pastèque ou melon, 30 penny.

Jusqu’à un million et demi de roubles par an a été généré par ses revenus de l’entrepreneuriat. C’était un montant impressionnant. Pour comparaison : de Saint-Pétersbourg, le prince a demandé seulement de 200 mille roubles par an.

L’inspiration préférée du grand-duc fut le projet de restauration de l’ancien cours de l’Amou-Daria vers la mer Caspienne et l’irrigation de la steppe affamée. A Samara, dès 1879, il organise une société pour étudier les routes d’Asie centrale. Celles-ci visaient à choisir la direction du chemin de fer du Turkestan et à étudier la restauration des eaux du fleuve Amu Darya, aujourd’hui aride.

Le premier projet d’irrigation du duc fut l’enlèvement d’un canal de Chirchiq le long de la rive droite de la rivière, qu’il nomma Iskander-aryk. A cette époque, sur ces terres, il n’y avait que quelques peuplements de tribus dekhkans appauvries qui avaient été réinstallées de Gazalkent. Après l’Iskander-aryk, le village grand-princely d’Iskander a été construit ici. A l’extérieur du village, le grand-duc a aménagé un grand jardin. Au cours des travaux de construction de l’Iskander-aryk, Nicholas Constantinovich a réalisé une analyse archéologique d’un grand trésor découvert dans une brouette située sur le lit du canal, d’où des armes et autres objets ont été retirés.

En 1886, le grand-duc commença à puiser de l’eau dans la rivière Syr Darya, afin d’irriguer au moins une partie de la steppe affamée entre Tachkent et Jizzakh. Au cours de ce projet, il a investi les profits de ses autres entreprises et a également utilisé ses fonds personnels. Les travaux liés au canal ont coûté au duc plus d’un million de roubles royaux. Sur la falaise côtière près de la rivière, à la structure de tête près de Bekabad, une grande lettre N en l’honneur de son nom, surmontée d’une couronne, a été gravée.

Les indigènes locaux n’étaient pas enthousiastes à l’égard de l’agriculture et Nicholas Constantinovich attira les Cosaques de l’Oural, expulsés en 1875 au Turkestan, et les ouvriers familiers avec la construction d’irrigation. Le long du canal, il y avait sept villages fortement favorisés par Nicholas Constantinovich. Les communautés étaient peuplées par diverses sectes factionnelles, aliénées à la fois par la population musulmane locale et par les Russes orthodoxes.

L’Oural a résisté passivement à de nombreux ordres du gouvernement central et, au contraire, voyant la bonne attitude du Grand-Duc exilé, ils se sont tournés vers lui sur diverses questions touchant leur vie, ce qui lui a valu le sobriquet du Père-Prince.

« Mon désir est de raviver les déserts d’Asie centrale et de faciliter au gouvernement la possibilité de leur colonisation par des Russes de toutes classes sociales », a écrit Nicholas Constantinovich. En 1913, 119 villages russes avaient déjà été créés sur les terres nouvellement irriguées autour du canal d’irrigation Romanov, long de 100 km, qui a ravivé 7 000 desyatinas, sur 40 000 desyatinas, de la steppe affamée. Il a été solennellement ouvert à l’occasion du 300e anniversaire de la Maison Romanov, en 1913.

En Asie centrale, le travail associé à l’irrigation a toujours été très apprécié, en particulier pour les nouvelles terres qui n’étaient pas utilisées auparavant comme cultures agricoles. Par conséquent, les mesures d’irrigation mentionnées de Nicholas Konstantinovich, les plus importantes pour l’époque et, de plus, non réalisées par la force, mais avec la rémunération du travail de tous les participants, ont contribué à la diffusion rapide de la popularité du grand duc parmi la population locale.tmpQzVAAX

Le canal Romanovsky dans la steppe affamée, construit aux frais de Nicolas Constantinovitch. Le duc a baptisé le canal Romanovsky en l’honneur de son grand-père, le tsar russe Nicolas Ier. Il a été solennellement inauguré en grande pompe à l’occasion du 300e anniversaire de la Maison Romanov, en 1913.

Le coup d’état de février

Le tsar-martyr Nicolas II n’a pas abdiqué et n’a jamais démissionné ; la soi-disant lettre de démission était la fabrication de deux généraux traîtres, Michael Alexiev et Alexandre Lukomsky, même sa signature supposée était une trace de sa signature de l' »Ordre à la flotte » de 1915.

L’éviction de l’Empereur, le 2 mars 1917, fut accueillie avec joie par le grand-duc : il hissa un drapeau rouge sur sa maison et envoya un télégramme de bienvenue au Gouvernement provisoire. Le chef du gouvernement provisoire, A. F. Kerensky, a connu personnellement Nicholas Constantinovich à Tachkent, puisqu’ils ont vécu près de dix ans à côté.

Dans les dernières années de sa vie, Nicholas Constantinovich souffrait d’asthme. Pendant la Première Guerre mondiale, il y a eu des problèmes pour obtenir des médicaments et des traitements. Après la Révolution de février 1917, Nicholas Constantinovich a retrouvé sa liberté civile et s’est rendu à Saint-Pétersbourg pour rendre visite à sa famille. Mais la vie dans la capitale était devenue de plus en plus difficile. Le grand-duc, qui est finalement devenu un Romanov (le nom a été rendu), est retourné à Tachkent avec tous les membres de la famille pendant que ses fils combattaient sur les différents fronts de la Grande Guerre.

Peu après la Révolution d’Octobre et l’établissement du pouvoir soviétique bolchévique au Turkestan le 14 janvier 1918, Nicholas Constantinovich Iskander-Romanov mourut dans une datcha près de Tachkent, la cause en étant une pneumonie. Le duc a été enterré à Tachkent sur la place située près de la cathédrale, en face de son palais. La cathédrale a été démolie en 1995. L’enquête qui a suivi sa mort a considéré que le fait établi du décès de Nicholas Constantinovich Romanov n’était lié à aucune répression des autorités.za40

Nicholas mourut en janvier 1918. Mais la photo dit : Le Grand-Duc dans un cercueil le 2 février 1918

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