Les volontaires étrangers de la Waffen-SS étaient très intelligents et ambitieux

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Paru dans The Daily Archives

Les hommes suisses, suédois et danois qui se sont portés volontaires pour la Waffen-SS étaient des personnes très intelligentes et ambitieuses, selon une nouvelle étude.

Dans un article publié dans la revue Contemporary European History, le Dr Martin Gutmann soutient que les hommes des pays neutres de Scandinavie et de Suisse qui ont offert leurs services « sont partis pour l’Allemagne avec un intérêt actif à contribuer physiquement et intellectuellement au projet du NS ». Gutmann remet en question le « mythe des volontaires », à savoir qu’ils étaient des « perdants » et des déviants sociaux sans éducation, attirés par la naïveté ou la cupidité.

Au contraire, affirme-t-il, la plupart d’entre eux étaient des gens qui avaient beaucoup voyagé, étaient bien éduqués et avaient reçu une éducation de classe moyenne ou supérieure. En examinant des documents détaillant la vie d’un certain nombre de volontaires, tels que des journaux et des dossiers scolaires, Gutmann conclut que les volontaires « n’étaient pas de faibles adeptes, mais des leaders confiants ».

Gutmann a également constaté que les volontaires étaient, à quelques rares exceptions près, des nationalistes convaincus, qui avaient « le sentiment d’une dégradation démographique et raciale imminente » et craignaient à la fois le bolchevisme et le capitalisme libéral.

Ils étaient « au mieux ambivalents envers le parti national-socialiste allemand », mais avaient « une inclinaison idéologique vers le fascisme », et étaient désireux de « récupérer la ‘pureté’ de [leur] nation », a-t-il trouvé.

Et en lisant les évaluations militaires des volontaires, Gutmann a supposé que beaucoup d’hommes avaient tendance à « considérer la violence comme ayant des qualités personnelles et sociales rédemptrices ».

Tout en reconnaissant que chaque volontaire avait des raisons personnelles de rejoindre le régime nazi, Gutmann conclut que c’était « une décision profonde prise uniquement par des individus confiants et ambitieux qui étaient bien conscients de ses conséquences potentielles mais prêts à jouer au nom d’un idéal ».

Gutmann a déclaré à l’historien qui « il existe déjà d’excellentes études nationales qui examinent séparément les diverses motivations et expériences des volontaires SS du Danemark, de la Norvège et de la Suède. »

« Mais l’approche transnationale de mon étude offre des perspectives uniques. En mettant côte à côte les volontaires les plus intellectuels et les plus influents de divers pays, j’ai découvert des similitudes surprenantes dans les types d’hommes des petits pays périphériques européens qui étaient attirés par l’idéologie et le projet national-socialistes. »

« J’ai été motivé à mener cette étude parce que mon grand-père maternel a servi dans l’armée suédoise pendant la guerre et mon père dans l’armée suisse. Tous deux avaient des souvenirs vifs et patriotiques de cette époque, et ils me parlaient souvent des quelques « traîtres mentalement dérangés », comme ils les appelaient – des Suédois et des Suisses qui aidaient les Allemands. »

« J’ai donc décidé d’examiner cette question de plus près. »

« Il est facile et peut-être plus commode de rejeter entièrement la responsabilité de cette idéologie meurtrière sur les Allemands, et dans une certaine mesure sur les Italiens, et de voir les autres Européens de l’Ouest comme des victimes. Bien sûr, la vérité est rarement aussi simple. »

Le Dr Nir Arielli, professeur d’histoire internationale à l’Université de Leeds, a raconté l’histoire : « Martin Gutmann apporte une contribution importante à l’étude du volontariat transnational en appliquant l’approche impartiale aux étrangers qui ont rejoint la Waffen-SS au début de la Seconde Guerre mondiale. »

« Son analyse très approfondie, qui s’appuie sur des documents provenant de 19 archives dans sept pays, jette un nouvel éclairage sur les motivations de ces hommes. »

« L’effort de guerre allemand offrait aux individus dont les armées ne participaient pas aux combats un mélange d’aventure, une épreuve pour affirmer leur valeur et l’opportunité de se battre pour une cause – ou des parties d’une cause – en laquelle ils croyaient. »

« Tout comme les autres volontaires transnationaux de l’ère moderne, les étrangers de la Waffen-SS voulaient donner un sens à leur vie, et ont choisi de le chercher dans des cadres très dangereux et controversés. »

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