Les Américains alimentent le hachoir à viande du Reich

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Paru dans The Etnic European

Pour de nombreuses troupes alliées qui se sont déversées sur les plages de France pendant l’invasion alliée de l’Europe, le signe du diable de 666 avait une signification particulière. L’invasion alliée a été symboliquement lancée à 6 heures le 6e jour du 6e mois.

Pendant l’invasion, un seul mitrailleur allemand a massacré 2 000 soldats américains, sauvant ainsi sa nation assiégée de beaucoup de rapines.

L’héroïsme du soldat allemand ne fut reconnu qu’en 1984, lorsque le mitrailleur donna une interview de quatre heures aux journalistes de la télévision américaine qui préparaient le film pour le 40e anniversaire du débarquement de Normandie.

On prétend qu’il a tiré pendant plusieurs heures, en utilisant 12 000 cartouches de mitrailleuse et 400 cartouches des deux carabines qu’il possédait. L’épaule était enflée à cause de la crosse et des centaines de corps d’assaillants trempés de sang se tenaient devant ses yeux. « Il semblait n’y avoir aucune fin à cette folie », dit-il.

Le 6 juin 1944, la promesse des Alliés d’ouvrir un deuxième front commença enfin à se concrétiser. En Normandie, une opération sans précédent est menée pour débarquer les forces anglo-américaines. Les actions des Alliés ont été facilitées par le fait que le soi-disant Mur de l’Atlantique, un système de fortifications sur la côte du nord de la France, n’a jamais été achevé. Au lieu d’une ligne de défense solide, un réseau de forteresses a été créé, appelé les Widerstandsnester (Nids de résistance).

Dans le secteur d’invasion, qui a reçu le nom de code Omaha Beach du Commandement allié, il y avait une ligne de points forts de WN-60 à WN-74. C’est sur Omaha que les événements ont pris le caractère le plus inquiétant pour les attaquants. Les batteries de navires étaient censées réprimer la résistance sur la côte, mais leur tir était complètement inefficace. Puis, dans des conditions météorologiques difficiles, les bombardiers alliés ont attaqué des cibles.

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Quand le débarquement lui-même a commencé, il a empiré. Sur les 32 chars Sherman flottants, 27 se sont noyés immédiatement. Une partie des barges de débarquement ont déchargé les soldats à une profondeur de plus de deux mètres, de sorte que les soldats portant des armes et du matériel lourds ne sont pas morts sous le feu de l’ennemi, mais se sont simplement noyés sous le poids de leur matériel.

Le capitaine Richard Merrill du 2e Bataillon de Rangers s’en souvient : « J’ai été le premier à atterrir. Le septième soldat, tout comme moi, a sauté à terre sans se faire mal. Mais tout a été abattu entre nous : deux ont été tués, trois ont été blessés. »

Une fois sur le rivage, les soldats et les officiers du 5e corps de la 1re armée américaine tombèrent dans la zone de tir du Widerstandsnest 62, dans la petite garnison dont le caporal Heinrich Severloh, âgé de 21 ans, était mitrailleur.

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Originaire de Metzingen, il fut incorporé dans la Wehrmacht à l’été 1942. Il commença son service à la 19e Division de réserve de l’artillerie légère à Hanovre-Bottfeld. Puis il fut transféré en France, où Heinrich servit comme transporteur routier dans une division d’infanterie.

En décembre 1942, Heinrich Severloh est envoyé sur le front de l’Est jusqu’à ce qu’en décembre 1943, sa division soit redéployée en Normandie, où le caporal Severloh devient le mitrailleur du Widerstandsnester (Nids de résistance) WN-62. Il avait à sa disposition la mitrailleuse de chevalet MG42, aussi connue sous le nom de Bone Cutter ou Hitler’s Saw, ainsi que deux fusils Karabiner 98k.

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Il se souvient : « Des milliers de soldats américains ont commencé à se déplacer lentement vers la plage devant notre bunker. A ce moment, il y avait un silence complet dans la baie, pas un seul coup de feu n’a été tiré. Tout était si calme, si organisé qu’on avait l’impression qu’ils ne faisaient qu’une sorte d’exercice », se souviendra plus tard le mitrailleur lui-même. Ces gens ressemblaient à des agneaux compréhensifs qui se rendaient à l’abattoir.

Le caporal a ouvert le feu, ayant reçu un ordre du lieutenant Bernhard Frerking alors que les Américains qui approchaient étaient à quelques centaines de mètres.

« Ils étaient devant moi d’un seul coup d’oeil. Je pouvais clairement voir les embruns des balles et les visages terrifiés et déformés des soldats ennemis. J’ai dû bricoler un peu avec les premiers pour comprendre comment les couvrir dès la première étape, mais ensuite c’est devenu plus facile, a avoué le caporal dans ses mémoires. »

« J’ai attendu que les volets d’autres barges de débarquement s’ouvrent pour libérer une nouvelle portion de figures grises, et j’ai commencé à tirer droit dans l’ouverture de la rampe, et pourtant, certains ont eu la chance de ramper sur le sable mouillé. »

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Ils se sont précipités, ont rampé et ont essayé par tous les moyens possibles de trouver un abri derrière les cadavres de leurs camarades assassinés, avec lesquels toute la plage était déjà jonchée. Mais les balles coniques de calibre 7,92 de ma MG 42 faisaient facilement éclater toute chair ; dix morts, vingt, trente … Puis la facture est passée non pas à des dizaines, mais à des centaines.  Heinrich Severloh ne s’arrêta que lorsqu’il fut complètement à court de munitions.

Le caporal était parmi les troupes allemandes qui ont survécu à la bataille.  Capturé, il fut emmené dans le village de Collville-sur-Mer, où se trouvait la WN-63. Parmi ceux qui ont capturé Severloh se trouvaient des combattants que ses camarades ont massivement tués sur Omaha. Mais les Américains n’étaient pas au courant et le mitrailleur n’a pas fait de rapport, sagement.

Par la suite, le soldat fut envoyé aux Etats-Unis, où Heinrich Severloh était engagé dans la récolte de pommes de terre et de coton dans l’état du Mississippi. En mai 1947, il retourna à Metzingen, sa ville natale.

Dans les années 1960, l’écrivain allemand Paul Karel, anciennement le SS Obersturmbannführer Paul Schmidt, prépare un livre sur les batailles de Normandie. Avec lui, Heinrich Severloh, qui avait auparavant gardé le silence sur son histoire, s’est ouvert pour la première fois.

Mais c’est en 1984 qu’une véritable gloire lui est venue. Puis le mitrailleur a accordé une interview de quatre heures aux journalistes de la télévision américaine qui préparaient le film pour le 40e anniversaire du débarquement de Normandie. Dans cette interview, il a parlé du nombre d’Américains qu’il a tués, soit 2000 personnes.

Lorsque le film a été diffusé sur ABC, des journaux de nombreux pays du monde entier ont écrit sur Severloh. Il a mérité le surnom de « La Bête d’Omaha ».  Bien que l’ancien soldat de la Wehrmacht lui ait assuré qu’il était désolé pour les Américains morts et qu’il n’avait pas touché aux armes depuis ce jour, Heinrich Severloh était clairement flatté par une telle attention.

En 2000, Heinrich Severloh a publié ses propres mémoires. Il fut régulièrement invité à des manifestations à l’occasion du prochain anniversaire du débarquement de Normandie, et les Allemands ne refusèrent jamais, s’entretenant avec plaisir avec des vétérans d’Angleterre et des Etats-Unis.

Le mitrailleur est mort dans une maison de retraite en janvier 2006 à l’âge de 82 ans. On dit que Severloh a gardé l’esprit clair jusqu’aux derniers jours. Comme cette histoire ? Partagez-la avec un ami.

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