L’art lyrique chrétien de l’un des peintres russes les plus aimés (Mikhail Nesterov)

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La vision du jeune Bartholomée par Mikhail Nesterov

Paru dans Russian Faith

Nesterov, célèbre artiste laïque, a également souvent peint des icônes et décoré des églises, créant un art religieux étonnant.


Mikhail Nesterov n’était pas un monumentaliste par la nature de son talent, mais plutôt un parolier. Cependant, pendant près de vingt ans de sa biographie créative, il a décoré des églises et peint des icônes. La première église décorée par Nesterov fut la cathédrale Saint-Vladimir à Kiev, et la dernière fut la cathédrale de la Sainte-Transfiguration à Sumy.

Mikhail Nesterov a été invité à participer à la peinture murale de la cathédrale Saint-Vladimir de Kiev après avoir peint son œuvre La vision du jeune Bartholomée.

Nesterov était attiré par la peinture monumentale, et il était également fasciné par la personnalité de Viktor Vasnetsov, qui a également travaillé sur les peintures murales de la cathédrale Saint-Vladimir. Nesterov admirait les fresques réalistes et pittoresques de Vasnetsov ; il avait l’habitude de dire qu' »elles sont comme des personnes vivantes ». Au début, il a commencé par imiter Vasnetsov, mais il a ensuite trouvé son propre style.

Par rapport aux peintures de Vasnetsov, pleines d’énergie et d’audace, les peintures de Nesterov sont plus lyriques. Elles sont encore plus proches du style art nouveau en raison de la planéité décorative de la composition, des images raffinées et incorporelles, de la subtilité de la couleur argentée. La vie réelle reste la source d’inspiration de Nesterov dans ses œuvres d’église : il peint toutes ses images à partir de la nature ; les habitants vivants de Kiev sont ses prototypes.

Nesterov peint deux grandes pièces : La Nativité du Christ et La Résurrection dans la partie de l’autel du temple (dans l’autel et la sacristie). Il peint des icônes pour les iconostases. Il peint également une fresque du Baptême dans la partie baptismale de l’église.

 La Résurrection par Mikhail Nesterov

La Nativité par Mikhail Nesterov

La nature spécifique de la perspective de Nesterov est souvent entrée en conflit avec son désir de représenter non seulement une image réelle, mais le concept de celle-ci, une certaine idée abstraite de la vie spirituelle de telle ou telle personne. C’est peut-être la raison pour laquelle les icônes de Nesterov, qui sont conceptuelles par définition, étaient si souvent accompagnées de détails naturalistes, qui n’allaient pas bien avec les images.

Nesterov va encore plus loin sur la voie de la convergence avec le style art nouveau dans ses peintures pour l’église Saint-Alexandre Nevski à Abastumani, en Géorgie. L’artiste a bénéficié d’une totale liberté de création. Le projet a été commandé par l’héritier du trône de Russie, Prince George, qui a approuvé les croquis de Nesterov et lui a suggéré de se familiariser avec quelques échantillons de peintures de célèbres temples caucasiens.

Nesterov a étudié les fresques et les mosaïques du monastère de Ghélati, de l’église de Mtskheta, du monastère de Sapara et de la cathédrale de Sion à Tiflis, mais n’a pas jugé nécessaire d’imiter ce qu’il a vu, bien que cela l’ait fortement impressionné. Dans ses peintures, il cherchait seulement à préserver l’effet de la douce luminosité des couleurs du temple du village de Zarzma. Mais finalement, il n’était pas satisfait de son travail en Géorgie.

Ses peintures monumentales de l’église du couvent Sainte-Marthe et Sainte-Marie à Moscou, construites par l’architecte Chouchouev sur commande de la Grande Princesse Elizabeth Fiodorovna, sont plus significatives pour lui. L’architecte a construit l’église de la Sainte Protection dans le style de l’ancienne architecture de Novgorod et de Pskov. Nesterov ne voulait pas faire ressembler ses peintures à d’anciennes fresques de Novgorod, bien qu’elles viennent d’être dégagées des ajouts ultérieurs et qu’elles aient fait admirer leur splendeur monumentale à de nombreux artistes. Ce n’est que dans les images réalisées pour l’iconostase qu’il a utilisé les lignes succinctes et les silhouettes généralisées des sources originales. Il a peint la plupart des tableaux en se basant sur des impressions visuelles spécifiques. Il peint des esquisses pour la scène « Le Christ chez Marthe et Marie » en Italie et conserve la polychromie impressionniste, les ombres bleues et violettes du printemps qui étaient nouvelles pour les peintures d’église.

« Le couvent en l’honneur de Marie et Marthe et l’église en l’honneur de la Sainte Protection sont érigés aux frais personnels de la Grande Princesse. C’est l’œuvre de son cœur. Toute cette idée, qui devrait durer pour l’éternité, coûtera beaucoup d’argent, de sorte que la somme affectée à « l’art » est relativement faible ; comme mon rêve de longue date est de laisser quelque chose de valable à Moscou, j’ai accepté le poste (au grand plaisir de la Grande Princesse), malgré le salaire modeste. Et l’ayant accepté, bien sûr, je me suis entièrement engagé dans ce projet », a écrit Nesterov à A.A. Turygin.

L’iconostase et la porte royale ont été peintes par Nesterov, ainsi que des fresques. Parmi elles, une place particulière revient à la pièce du Chemin du Christ située au-dessus de l’arche du réfectoire occidental. Il s’agit essentiellement d’une réflexion artistique sur le thème clé de l’Évangile – le service désintéressé comme chemin qui mène à Dieu.

Cependant, le stuc étant mal fait, la pièce principale, Le chemin vers le Christ, a disparu en 1909 parce que les peintures se sont écaillées. Mikhail Nesterov décide alors de repeindre la fresque mais sur une plaque de cuivre à la place.

Le chemin vers le Christ par Mikhail Nesterov

À un moment donné, l’artiste devient désespéré. « J’étais de plus en plus convaincu que les murs des temples étaient hors de mon contrôle. La vision religieuse panthéiste, qui est typique de moi, pouvait difficilement être possible sur les murs des temples, et, de plus, dans les icônes sur les iconostases… »

La décision de l’artiste d’abandonner la peinture pour l’Église, qui s’est lentement développée dans sa conscience critique, était prédéterminée. Cependant, son talent artistique, envoyé par Dieu, se manifesta dans son intégralité dans ses œuvres ultérieures, qui glorifiaient la Sainte Russie.

Serge de Radonège, 1899 par Mikhail Nesterov

La Sainte Russie, 1901-1906 par Mikhail Nesterov
Sainte Olga, 1892 par Mikhail Nesterov

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