Gerhard Lauck : La dernière lutte de Joachim Peiper contre le communisme

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Paru dans The Daily Archives

Joachim Peiper est né le 30 janvier 1915, fils d’une famille d’officiers à Berlin.

Il appartenait à la Leibstandarte SS Adolf Hitler. En 1938, il devient adjudant du Reichsführer SS Heinrich Himmler. Mais au début de la guerre, il voulait servir en première ligne. Il commande la 10e SS Leibstandarte A.H. en Pologne, aux Pays-Bas, en Belgique et en France.

En 1941, il combattit en Russie avec le 3e bataillon de Panzergrenadier du SS Panzergrenadier regiment 2. Il remplace la 320e division d’infanterie du général Postel, encerclée à Kharkov.

Le 19 mars 1943, il prend Bielgorod. En septembre 1943, il est en Italie. En novembre de la même année il se bat pour le Reich à Jitomir et avec la 1ère armée perce l’encerclement à Kamenets Podolsk.

Jusqu’en octobre 1944, il combattit au front ouest. Le 16 décembre 1944, sous le commandement de la 6e armée de Panzers de Sepp Dietrich, il est le fer de lance de l’offensive dans les Ardennes avec sa 1re division SS Panzer L.A.H.

Il a avancé à La Gleize près de Stavelot. Coupé du reste de l’armée, il a été encerclé. Mais il pouvait s’échapper avec ses hommes, à pied et dans le froid glacial, laissant derrière lui tout le matériel de guerre. Toujours sous les ordres de Sepp Dietrich, il combattit les Soviétiques jusqu’à la fin, à l’ouest du Danube, près de Vienne. Pollen et à Krems, où lui et ses hommes se sont finalement rendus aux Américains. Il a obtenu le grade de SS-Obersturmbannführer et a porté la Croix de chevalier à l’épée.

Après la capitulation de l’Allemagne, ce soldat impeccable, noble et incroyablement courageux a été emprisonné, battu et humilié. Il est accusé d’avoir ordonné l’exécution de prisonniers de guerre américains à Baugnez près de Malmedy pendant l’offensive dans les Ardennes : Attrapés par le Kampfgruppe J.P., les soldats américains capturés ont été emmenés dans une prairie pour y attendre leur transport vers la ligne de front. Peiper a laissé certains de ses hommes comme gardes. Il conduisit lui-même à la tête de ses chars, loin devant les troupes suivantes, jusqu’à Ligneuville. Comme la plupart des troupes de Kampfgruppe sont arrivées à Baugnez, les troupes sont restées là, bavardant avec leurs camarades restés sur place. Un Spähwagen est tombé en panne et a été réparé. Soudain, un soldat assis sur un char d’assaut a sursauté et a remarqué que certains prisonniers américains avaient fait usage de leur inattention et voulaient fuir. Mais un coup de feu tiré de son arme de poing a semé la panique parmi les prisonniers qui s’enfuyaient dans toutes les directions. Des mitrailleuses ont été utilisées et 21 Américains ont été abattus alors qu’ils fuyaient.

Après la capitulation, les hommes de la 1ère division SS Panzer furent traqués et emmenés au camp de Zuffenhausen. 400 ont été transférés à la prison de Schwäbisch Hall près de Stuttgart. Les troupes de Peiper se composaient surtout de très jeunes soldats. L’un avait 16 ans, deux 17 ans, onze 18 ans et huit 19 ans. 22 des 72 condamnés étaient donc âgés de moins de 20 ans ; tous ont été torturés pour obtenir des aveux. Peiper était un exemple pour son équipage, et sous son commandement, l’équipe s’en est bien sortie. Il n’y a jamais eu de trahison entre ses unités. Les hommes ont été emmenés au KZ Dachau où 72 des 74 accusés ont été condamnés lors d’un procès simulé. L’un s’est suicidé, l’autre était alsacien et a été remis à un tribunal français. 43 – dont Peiper, qui a été appelé à répondre des actes de ses hommes – ont été condamnés à mort par pendaison, 22 à la prison à vie, huit à 20 ans, onze à dix ans de prison. Le procès a été récemment revu et la peine de mort a été remplacée par la réclusion à perpétuité. Après onze ans de détention, J. Peiper a été libéré en tant que dernier de ses camarades en décembre 1956.

En janvier 1957, il a commencé à travailler pour Porsche à Francfort. Les syndicats ont exigé son licenciement. Par la suite, il a travaillé pour VW à Stuttgart, mais là aussi, il a été licencié à cause de l’agitation de la gauche. Il s’est alors rendu compte qu’il ne pouvait plus rester en Allemagne et s’est installé en France avec sa famille. Pendant l’offensive de 1940, il avait fait connaissance avec la région du plateau de Langres et, déjà à cette époque, il l’aimait déjà comme un endroit beau et tranquille. Il a ensuite aidé un prisonnier de guerre français, un nationaliste ami des Allemands, qui a dû travailler à Reutlingen pour des parents de Peiper comme condamné au travail forcé dans un garage. Mais il y avait un règlement entre la France et l’Allemagne, qui permettait la libération de deux prisonniers de guerre français pour chaque volontaire qui voulait travailler en Allemagne. Sur la recommandation de Peiper, cet homme, Gauthier, fut autorisé à retourner dans sa famille. Il n’avait pas oublié Peiper et comme il devait quitter l’Allemagne en 1957, c’est Gauthier qui l’aida et lui vendit le moulin à eau de Traves. Ce bâtiment était en mauvais état et Peiper n’avait pas les moyens financiers nécessaires pour restaurer le bâtiment. Le SS-Obersturmbannführer Erwin Ketelhut a ensuite repris le moulin à eau et en 1960 Peiper a fait construire une maison en Spannplate, haut sur la rive de la Saône, cachée par des buissons et imaginée un peu à une fortification militaire. Il y avait vécu – malgré les menaces et les coups de téléphone anonymes – assez paisiblement depuis plus de seize ans.

Photographié en 1976 à 61 ans alors qu’il donnait une interview à un journaliste français quelques semaines avant son assassinat.

Attablé avec le journaliste au coin de sa maison.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le 11 juillet 1976, il acheta du fil de fer pour un chenil dans un magasin à Vesoul, la capitale de ce département. Le vendeur était un Alsacien Paul Cacheux. Membre du parti communiste, celui-ci reconnaît par son accent que le client est Allemand et lui demande s’il a été en France pendant la guerre. Peiper a payé avec un chèque avec son nom et son adresse dessus. Paul Cacheux a cherché le nom de Peiper dans la “liste brune” où tous les Allemands recherchés étaient inscrits. Il a transmis ses données à la Résistance. Le 22 juin 1976, le journal communiste français “L’Humanité” écrivait : “Que fait ce nazi en France ? » On lui a demandé de forcer Peiper à quitter la France. Des tracts montrant Peiper comme criminel de guerre et nazi ont été distribués aux habitants de Traves. “Peiper, on te livrera un 14 juillet !”, a été étalé sur les murs. Le 14 juillet est bien sûr la fête nationale française.

Le matin du 13 juillet, Peiper renvoya sa femme, atteinte d’un cancer, en Allemagne. Lui-même ne voulait pas quitter sa maison parce qu’il s’attendait à ce qu’elle soit incendiée. Son voisin Ketelhut avait suggéré de passer la nuit dans le moulin à eau, mais Peiper a rejeté cette offre. Il ne voulait pas non plus que Ketelhut reste avec lui, car il aurait tiré sur n’importe quel attaquant. “Non ” dit-il, “Il a déjà été assez tué.” Joachim Peiper attendait sur la véranda de sa maison d’où il pouvait observer la Saône. Erwin Ketelhut lui avait prêté son fusil. À 22 h 30, il a entendu un bruit dans les buissons et a vu une douzaine d’hommes grimper sur la rive. Il a tiré en l’air pour intimider les intrus ivres. Il les a appelés à sortir de sa propriété. Finalement il a ouvert la porte pour leur parler.

Ce qui s’est passé par la suite ne peut être raconté que par les coupables. Le  corps de l’Obersturmbannführer Joachim Peiper a été retrouvé carbonisé. Son squelette n’excédait pas un mètre de taille, il était sans mains ni pieds. Il est mort vers 1 h du matin. La maison a été incendiée, le plafond cassé. Que s’est-il passé entre 23 h 30 et 1 h du matin ? L’Obersturmbannführer était-il vivant quand il a été mutilé ? Était-il encore en vie quand il a été brûlé ? Les coupables avaient versé un mélange d’essence et d’huile à moteur sur le sol. Peiper était allongé dans sa chambre à coucher, sur le côté gauche, le dos au mur, un bras incliné devant sa poitrine. Rien ne lui était tombé dessus. Il est mort par l’immense chaleur. Le corps n’a pas été incinéré mais enterré dans le caveau familial à Landsberg, en Bavière.

La maison de Peiper était dans des bois épais. Il était en bons termes avec son voisin allemand.
Et Traves était à l’ouest de Vesoul.

Erwin Ketelhut et les Français qui l’avaient connu et aimé partageaient l’opinion que cet homme chevaleresque, ayant défié tant de dangers, n’aurait pas dû mourir ainsi. Les assassins avaient conduit avec leur voiture sur une prairie jusqu’au bord de la rivière où deux barges étaient prêtes. Avec eux, ils avaient traversé la Saône et ont dû ensuite remonter la rive escarpée à travers des buissons. Après le meurtre, ils ont couru de l’autre côté de la prairie, devant la maison, dans la rue. Les pompiers ont fouillé la rivière à la recherche de parties de corps manquantes. L’enquête de la police française a duré six mois. Les communistes de Vesoul et les résistants ont été interrogés. Personne ne savait rien ! Puis l’affaire a été classée. Personne n’a jamais été arrêté ou puni ! La région de Traves n’est pas densément peuplée, elle ne compte qu’une dizaine d’habitants par kilomètre carré. Tout le monde y connaît tout le monde et les gens savent tout les uns des autres.

Les lignes électriques menant à la maison de Peiper donnent sa position isolée dans les bois sur cette photo de 1982. Sa boîte aux lettres était sur le poteau en bois à gauche et était parfois saccagée.
Mais des slogans inquiétants ont commencé à apparaître sur les routes locales menant à la propriété de Peiper..
La maison a été incendiée en 1976 avec Peiper à l’intérieur. Sa femme était en visite en Allemagne. Son corps était gravement carbonisé et une autopsie a révélé de la fumée dans ses poumons, il s’était battu, avait tiré avec son fusil de calibre 22 et un pistolet. Ses restes ont été enterrés dans la concession de la famille Peiper à Landsberg, en Bavière.
Son nom a été effacé par la suite, mais ses partisans ont envoyé du courrier à des dignitaires locaux en les menaçant de représailles, les forçant à annuler la fête annuelle du village cette année-là.

Les coupables sont connus des habitants, mais les gens ne disent rien. Dans la nuit du 13 au 14 juillet, nous organisons une veillée de protestation pour l’Obersturmbannführer et porteur de la croix de chevalier Joachim Peiper. L’injustice qui lui est faite ne restera pas impunie! Avec cette mort cruelle, Joachim Peiper a rendu un dernier hommage à son peuple et à sa patrie.

Gerhard Lauck (NSDAP/AO)

 

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