Guillaume Tell

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Paru dans Renegade Tribune

Je suppose que la plupart des gens considèrent l’histoire de Tell et de la pomme comme un événement historique, et lorsqu’ils entreprennent la tournée traditionnelle de la Suisse, ils visitent la place du marché d’Altorf, où le site du tilleul auquel l’enfant de Tell était lié leur est indiqué, avec la statue qui est affirmée pour indiquer l’endroit où Tell devait viser. Il était une fois un autre monument érigé près de Lucerne pour commémorer cet événement : un obélisque en bois peint en granit, surmonté d’une pomme aux joues roses et transpercé d’une flèche dorée. Ce mémorial en pain d’épices de mauvais goût a péri, frappé par la foudre. Dans les pages qui suivent, je vais démolir l’histoire même que cette érection était censée commémorer.

Il est presque trop bien connu pour avoir besoin d’être répété.

En 1307, Gessler, Vogt[gouverneur local] de l’empereur Albert de Habsbourg, mit un chapeau sur un poteau comme symbole du pouvoir impérial, et ordonna à tous ceux qui passaient de se prosterner devant lui. Un montagnard du nom de Tell traversa audacieusement l’espace devant lui sans saluer le symbole détesté. Sur ordre de Gessler, il fut aussitôt saisi et amené devant lui. Comme Tell était connu pour être un archer expert, il a reçu l’ordre, en guise de punition, de tirer une pomme de la tête de son propre fils. Trouvant la réminiscence vaine, il se soumit. La pomme a été placée sur la tête de l’enfant, Tell a plié son arc, la flèche a accéléré, et la pomme et la flèche sont tombées à terre ensemble. Mais le Vogt remarqua que Tell, avant de tirer, avait mis une autre flèche dans sa ceinture, et il demanda la raison.

C’était pour toi, répondit l’archer robuste. “Si j’avais tué mon enfant, sachez qu’il n’aurait pas manqué votre cœur.”

Cet événement, il convient de le rappeler, a eu lieu au début du XIVe siècle. Mais Saxo Grammaticus, écrivain danois du XIIe siècle, raconte l’histoire d’un héros de son propre pays, qui a vécu au Xe siècle. Il relate l’incident comme suit :

Toki, qui était au service du roi depuis un certain temps, s’était par ses actes, surpassant ceux de ses camarades, fait des ennemis par ses vertus. Un jour, quand il avait trop bu, il se vantait à ceux qui étaient assis à table avec lui que son habileté au tir à l’arc était telle qu’au premier coup de flèche il pouvait frapper la plus petite pomme posée sur un bâton à une distance considérable. Ses détracteurs, entendant cela, n’ont pas perdu de temps à transmettre ce qu’il avait dit au roi (Harald à la Dent bleue). Mais la méchanceté de ce monarque transforma bientôt la confiance du père en danger pour le fils, car il ordonna que le gage le plus cher de sa vie se tienne à la place du bâton, et décréta que si l’orateur de la vantardise ne frappait pas la pomme au premier coup, il devait payer avec sa tête le prix d’avoir fait une vantardise oisive. Dès que le garçon fut emmené, Toki lui recommanda soigneusement de recevoir le ronronnement de la flèche aussi calmement que possible, avec des oreilles attentives et sans bouger la tête, de peur que d’un léger mouvement du corps, il ne frustre l’expérience de son talent bien éprouvé. Il le fit aussi se tenir debout, le dos tourné vers lui, de peur qu’il n’ait peur de voir la flèche. Puis il tira trois flèches de son carquois, et le tout premier qu’il tira frappa la marque proposée. Le roi demanda à Toki pourquoi il avait pris tant d’autres flèches de son carquois, alors qu’il ne devait faire qu’une seule épreuve avec son arc, et il répondit : « Afin que je venge sur toi l’erreur du premier, par les points des autres, de peur que mon innocence ne soit frappée, et que ton injustice ne reste impunie.”

Le même incident est raconté d’Egil, frère du mythique Velundr, dans la Saga de Thidrik.

Dans l’histoire norvégienne, il apparaît aussi avec des variations encore et encore. On raconte que le roi Olaf le Saint, décédé en 1030, désirant la conversion d’un brave païen nommé Eindridi, a participé avec lui à divers sports sportifs. Il a nagé avec lui, a lutté, puis a tiré avec lui. Le roi osa Eindridi frapper une tablette d’écriture sur la tête de son fils avec une flèche. Eindridi se préparait à tenter le tir difficile. Le roi ordonna à deux hommes de lier les yeux de l’enfant et de tenir la serviette, afin qu’il ne bouge pas quand il entendit le sifflement de la flèche. Le roi a visé le premier, et la flèche a effleuré la tête du garçon. Eindridi se prépara alors à tirer, mais la mère du garçon s’en mêla et persuada le roi d’abandonner cette dangereuse épreuve d’adresse. Dans cette version également, Eindridi est prêt à se venger du roi, si l’enfant est blessé.

Mais la vie d’Hemingr, un autre archer scandinave défié par le roi Harald, mort en 1066, se rapproche encore plus du mythe de Tell. L’histoire se déroule comme raconté ici.

L’île était densément envahie de bois, et les gens allaient dans la forêt. Le roi prit une lance et la posa avec sa pointe dans le sol, puis il posa une flèche sur la ficelle et s’élança en l’air. La flèche tourna en l’air et descendit sur l’arbre de lance et s’y tint debout. Hemingr a pris une autre flèche et a tiré vers le haut. Le sien a été perdu de vue pendant un certain temps, mais il est revenu et a percé l’entaille de la flèche du roi… Puis le roi a pris un couteau et l’a mis dans un chêne. Il dessina ensuite son arc et planta une flèche dans le manche du couteau. Hemingr prit alors ses flèches. Le roi se tint près de lui et dit : “Ils sont tous incrustés d’or, tu es un ouvrier capital.» Hemingr répondit : “Ils ne sont pas de ma fabrication, mais sont présents.» Il a tiré, et sa flèche a fendu le manche, et la pointe est entrée dans la douille de la lame.

“Nous devons avoir un concours plus intense”, dit le roi, en prenant une flèche avec colère. Puis il posa la flèche sur la corde et tira son archet jusqu’au plus loin, de sorte que les cornes furent presque amenées à se rencontrer. Projetée loin de là, la flèche brilla et perça une ramille tendre. Tout le monde disait que c’était un exploit de dextérité des plus étonnants. Mais Hemingr a tiré de plus loin et a fendu une noisette. Tous ont été étonnés de voir cela. Alors le roi dit:’Prends une noix, mets-la sur la tête de ton frère Bjorn, et vise-la exactement à la même distance. Si tu rates la cible, ta vie s’en va. »

Hemingr répondit : “Sire, ma vie est à votre disposition, mais je n’irai pas à l’aventure. » Puis Bjorn a dit : “Tire, mon frère, plutôt que de mourir toi-même. » Hemingr répondit: « Avez-vous le courage de rester immobile sans rétrécir?” « Je ferai de mon mieux »’, a dit Bjorn. « Alors, que le roi se tienne prêt, dit Hemingr, et qu’il voie si je touche la noix. »

Le roi accepta et demanda au fils d’Oddr Ufeig de se tenir près de Bjorn et de veiller à ce que le tir soit juste. Hemingr se rendit alors à l’endroit fixé pour lui par le roi, et se signa de la croix en disant : « Que Dieu soit mon témoin que j’ai préféré mourir moi-même plutôt que de blesser mon frère Bjorn ; que toute la faute repose sur le roi Harald ».

Puis Hemingr a lancé sa lance. La lance est allée jusqu’à la marque et est passée entre la noix et la couronne du garçon, qui n’était pas le moins du monde blessé. Il a volé plus loin, et ne s’est pas arrêté jusqu’à ce qu’il tombe ….

Des années plus tard, ce risque a été vengé sur le monarque au cœur dur. Dans la bataille de Stamford Bridge une flèche d’un archer habile a pénétré dans le poumon du roi, et il est censé avoir accéléré, observe l’écrivain saga, de l’arc de Hemingr au service du monarque anglais.

L’histoire de Guillaume Tell se retrouve dans différentes versions disséminées dans des pays aussi éloignés que la Perse, l’Islande, la Suisse et la Finlande. Cela prouve, je pense, qu’il ne peut en aucun cas être considéré comme de l’histoire, mais plutôt comme l’un des nombreux mythes domestiques communs à l’ensemble de la population des nations aryennes. Les mythologues considéreront, je suppose, que le mythe représente la manifestation de certains phénomènes naturels, et les individus de l’histoire comme des imitations des forces naturelles. Le mythe de Tell n’a pas une telle signification immédiate, et bien qu’il soit possible que Gessler et Harald soient le pouvoir du mal et des ténèbres, et que l’archer audacieux soit le nuage orage avec sa flèche de foudre et son arc iris, plié contre le soleil, qui repose comme une pièce ou une pomme en or sur le bord de l’horizon, nous ne savons pas avec certitude si une telle interprétation ne constitue pas une théorie excessive.

Texte tiré de Sabine Baring-Gould, Curious Myths of the Middle Ages (London, 1866).

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