La muse de Botticelli Simonetta Vespucci

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De Faces of Ancient Europe

Simonetta Cattaneo de Vespucci (1453 – 26 avril 1476), surnommée la bella Simonetta, était une noble femme italienne de Gênes, épouse de Marco Vespucci et belle-cousine d’Amerigo Vespucci, explorateur, navigateur et cartographe italien.

Simonetta fut la muse de Botticelli et le “super modèle” florentin italien du XVe siècle. La figure de Simonetta Vespucci contribuera à façonner la Renaissance. Elle est née dans un village près de Gênes, certains croient Porto Venere (port de Vénus, où l’on dit que la déesse Vénus est sortie de la mer). Elle s’est mariée à l’âge de 15 ans et est morte à 22 ans, sa vie courte mais douce a inspiré l’un des plus grands artistes de la Renaissance et l’homme le plus riche du monde.

Arrivée à Florence, ville natale de la Renaissance italienne, à l’âge de quinze ans, son mari Marco Vespucci était un homme noble et avait des liens étroits avec les Médicis. En quelques années, Simonetta Cattaneo de Vespucci devint la plus belle femme d’Italie, aimée de toute une ville.

En 1469, la ville de Florence entre dans son âge d’or de pouvoir et d’influence. Le jeune Lorenzo de Medici et son frère Giuliano venaient de prendre le contrôle de la maison des Médicis à la mort de leur père Piero. Bien que les Médicis ne régnaient pas ouvertement dans la ville, tout le monde savait à qui le gouvernement de Florence répondait.

Lorenzo de Medici jouissait du pouvoir et de la banque et utilisait sa grande richesse pour s’entourer des meilleurs peintres, sculpteurs, poètes, philosophes et intellectuels de son époque, dont Léonard de Vinci, Michel-Ange et Botticelli.

Ces hommes les plus éminents de la Renaissance se sont réunis et ont créé un canon de beauté. Ils ont décidé des règles de ce qui fait la femme parfaite. Ils croyaient qu’une telle femme n’existait pas en dehors de l’art, de la poésie ou de leur imagination la plus folle, jusqu’à l’arrivée de Simonetta à Florence.

L’artiste prolifique Sandro Botticelli, dont les chefs-d’œuvre comprennent La naissance de Vénus et Primavera, a étudié l’art aux côtés de Léonard de Vinci dans l’atelier d’Andrea del Verrocchio dans les années 1460. Botticelli était en passe de devenir un artiste bien connu, mais n’avait pas encore rencontré sa muse, c’est-à-dire, jusqu’à ce que Marco Vespucci et sa jolie nouvelle femme, Simonetta, déménagent à côté.

Botticelli tombe désespérément amoureux de Simonetta, qui pose souvent nue pour lui. Certes, elle était la Vénus de Botticelli ; son long cou de cygne, son nez aristocratique droit, sa chevelure dorée fluide et sa silhouette courbée étaient le modèle sur lequel étaient basés beaucoup de ses chefs-d’œuvre. A La Bella Simonetta, Botticelli avait rencontré sa muse. Il a peint Simonetta encore et encore, même des années après sa mort.

Botticelli n’était pas le seule artiste à peindre Simonetta, elle était assise pour Piero de Cosimo et d’autres. Elle est devenue l’équivalent durant la Renaissance de Marilyn Monroe et bien qu’elle ait été mariée, des nobles épris lui ont prodigué des cadeaux et des honneurs, des poètes ont écrit à son sujet et des musiciens composé pour elle ; les artistes ont rivalisé en son temps pour la côtoyer. Elle a enchanté toute Florence, peut-être toute l’Italie, par sa beauté et son éclat.

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