L’art de la propagande inspirée de Harald Damsleth

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Par J. Belenger dans Renegade Tribune

Harald Damsleth (16 août 1906 – 1er mars 1971)

Harald Damsleth est né le 16 août 1906 à Brême. Son père, l’ingénieur Olaf Martinius Damsleth (1878-1957) était norvégien et sa mère Katharina Elise Foss (1878-1917) était allemande. Son père retourna bientôt en Norvège pour travailler chez Fredrikstad Mekaniske Verksted, tandis que le jeune Harald vivait avec sa mère jusqu’à l’âge de onze ans. À la mort de sa mère en 1917, Harald Damsleth s’installe en Norvège avec son parrain, le directeur de la banque Erling Sandberg. Au cours d’un séjour d’études en Allemagne de 1929 à 1931, Damsleth rencontre la citoyenne allemande Liselotte Friedmann, qu’il épouse.

Durant sa jeunesse, Damsleth est devenu avant tout un professionnel dans le domaine de la publicité. Les illustrations romantiques idylliques qu’il a réalisées pour des agences nationales de tourisme l’ont rendu très populaire. De 1931 à 1938, il travaille principalement comme pigiste pour des agences de publicité telles que Høydahl Ohme et Myres Annoncebyrå. Damsleth a également conçu des couvertures de livres pour de nombreux éditeurs dont H. Aschehoug & Co, JW Cappelens Editore, NW Damm & Its, Gyldendal Norsk Forlag, PF Steensballe Bøgh, Steenske Editore et Windju Simonsens Editore. A cette époque, Damsleth avait une “orientation internationale” et recherchait constamment l’inspiration à l’extérieur de la Norvège. Pendant la majeure partie de 1933, il a travaillé aux États-Unis avec Foster & Co. En 1939, Damsleth retourne aux États-Unis pour la décoration du pavillon norvégien à l’Exposition universelle de New York. On lui a offert un poste permanent dans l’industrie Walt Disney à Los Angeles, mais il a refusé de retourner à Oslo avec sa famille pour travailler dans une agence de publicité appelée Herolden.

À ce moment-là, Damsleth est devenu un nationaliste norvégien. Ses illustrations s’inspirent des paysages norvégiens et des blondes en bonne santé (Arne Skouen le décrivit un jour comme un « spécialiste des traits du visage aryens ») bien que ces idéaux ne soient pas atypiques pour l’époque. D’autre part, il s’inspirait dans une certaine mesure de l’art moderniste. Il a été impliqué dans le Fedrelandslaget pendant un certain temps, et a rejoint le Nasjonal Samling, le parti nationaliste norvégien dirigé par Vidkun Quisling, dans son année de fondation 1933.

La Norvège a été envahie par l’Allemagne en 1940 et occupée pendant les cinq années suivantes. Erling Sandberg est finalement nommé au Conseil d’État de Josef Terboven et Harald Damsleth commence à recevoir des missions pour des institutions de service public. Harald Damsleth a acquis un nom prestigieux pendant l’occupation allemande. Ses affiches ont été imprimées en grandes quantités et accrochées partout, des gares aux marchés. Cette propagande a eu un impact énorme au niveau national, à tel point que le style de Damsleth a été immédiatement associé à l’effort de guerre et au gouvernement du Vidkun Quisling. D’avril 1940 à mai 1945, Damsleth se voit confier une énorme production d’illustrations pour les journaux, magazines, cartes postales, publicités de cinéma, médailles, dépliants de propagande, etc, mais aussi tous les dessins des timbres norvégiens de l’époque. Au cours de cette période, il a également produit des œuvres liées aux foires commerciales et aux expositions. En 1944, il crée la célèbre affiche Liberators, également connue sous le nom de Kultur-Terror, reproduite aux Pays-Bas par le magazine Leest Storm SS. De plus, Damsleth devint également reporter de guerre pour la Waffen SS, et séjourna sur le front de l’Est en 1942.

Le 8 mai 1945, l’Allemagne capitula. À la fin de la guerre Damsleth a été traduit en justice le 15 mai 1945, mais il a plaidé non coupable de trahison. Mais en 1950, Damsleth fut condamné à cinq ans de travaux forcés pour “trahison” commise pendant la Seconde Guerre mondiale pour sa “collaboration avec les Allemands”. Il a finalement été gracié après avoir purgé cette peine pendant deux ans. Malheureusement, à cette époque, beaucoup de ses œuvres originales avaient été détruites, endommagées ou volées et aujourd’hui il y a moins de 40 œuvres originales identifiées datant de l’avant-guerre.

Après la guerre, Damsleth revient à un travail politiquement neutre. En 1947, il réussit à obtenir un contrat avec l’éditeur Børrehaug & Co. pour illustrer des couvertures de livres et des cartes postales, dont plusieurs avec des motifs nisse. Ses couvertures de livres allaient des livres chrétiens aux romans en fascicules comme Maigret, Rocambole, Coyote et James Bond. Il a également conçu des objets de collection appelés glansbilder. À la fin de sa carrière, il expérimente également l’art psychédélique. Beaucoup de ses anciens clients ont évité de travailler avec lui car il a été diabolisé par l’establishment artistique norvégien, au point d’avoir à utiliser une autre signature pour signer ses œuvres. Même dans cette période de sa vie, Damsleth devint exceptionnellement productif.

Harold Damsleth est décédé le 1er mars 1971, à l’âge de 64 ans.

Rétrospectivement

Harald Damsleth était un artiste très polyvalent dont la carrière s’est étendue sur plus de quatre décennies. Malgré toutes les calomnies de l’après-guerre, il a laissé une empreinte profonde dans l’histoire culturelle de la Norvège. A part quelques affiches au Musée militaire ‘Norsk Forsvarsmuseum’ d’Oslo, peu d’œuvres de Damsleth se trouvent dans d’autres galeries d’art, c’est parce que Damsleth est toujours considéré comme un’traître’ en raison de son travail de graphiste et de soutien politique au national-socialisme dans les années trente et quarante. De nombreuses encyclopédies d’art norvégiennes n’incluent pas sa biographie, et encore moins ne font aucune référence à son nom. Malgré un vaste travail produit en 40 ans de carrière et contenant plus de 5000 peintures, affiches et autres images, il n’y a pas d’études académiques sur Damsleth ; absolument rien à part l’excellent travail de catalogage effectué par W. Schulze sur son site consacré à l’artiste.

L’œuvre de Damsleth n’avait pas seulement le caractère exclusif d’une propagande politique, loin de là. Beaucoup d’autres œuvres d’art graphique comme les livres pour enfants, les cartes postales de Noël et de Noël, les programmes de télécommunications, les boîtes, etc. portaient son style graphique distinctif. Depuis quelques années, les qualités artistiques et les valeurs historiques et culturelles représentées dans son œuvre font l’objet d’une appréciation renouvelée. Cela a conduit à une augmentation constante du nombre de collectionneurs, ainsi qu’à un intérêt croissant pour son art et à l’augmentation inévitable du prix des ventes aux enchères de ses œuvres. Le livre Damsleth: Han teikna for Norge av Einar Økland publié par Vigmostad og Bjørke en 2008 donne un aperçu complet du magnifique travail de Damsleth. Le volume luxueux est écrit en norvégien mais cela ne devrait pas dissuader l’acheteur de l’acheter. Les œuvres graphiques de Damsleth parlent le langage éternel de la beauté que l’artiste a su représenter avec maîtrise au cours de son existence.

En guise de mot de conclusion, en oubliant la contribution artistique de Harald Damsleth, on peut se demander, avec une certaine tristesse nostalgique, ce que cela aurait pu être si l’Allemagne n’avait pas été vaincue dans la guerre, et combien cela aurait été perdu dans tout ce processus. Mais des artistes comme Harald Damsleth (comme son homologue allemand Ludwig Hohlwein) projettent toujours une vision inspirante dans nos esprits, une vision des choses qui pourraient revenir un jour.

Affiches Nasjonal Samling & travaux connexes

Propagande anti-marxiste et anti-américaine

Publicité et autres illustrations commerciales

Liste des œuvres (par ordre d’apparition)

Affiches Nasjonal Samling & travaux connexes:

8. Riksmøte Norges Nyreising
8. Borrestevne, Ved Kongegravene i Nasjonalparken
10 Års Kamp for fører, folk og Fredeland
Borgartinget 1942
Det er grotid i Norge, bli med i N.S.U.F.
Entern, Eller
Gjennom Kamp Og Arbeid
Heim Ætt Fredeland
Heimens Forskole
Hvad Norge Var Nasjonal Samling 1933-43 (Medium)
Kjemp Med Hirden
Med Nordmenn for Norge!
Mot Bolsjevisme og Pengevelde
Mot Lysere Tider
N.S.U.F. Vinterleker (1941)
NEI
Nordmannafolket, Utstilling På Skansen
Norge Kaller, Nasjonal Samling
Norges Nyreising (1)
Norges Nyreising (2)
Norsk Front
Portrait of Vidkun Quisling
Norsk Front, Mot Landets Fiender!
Stø Kurs
Svarthandleren Rotten Som Gnager På Samfunnet
Ungdommens Sommerleker 1942
Vår sak er din sak
Ungdom Bli Med
Vi Vil Oss Et Land

Affiches et illustrations de la Seconde Guerre mondiale:

Den Norske Skijegerbataljon
Kampf um Norwegen (1940)
Germanske SS Norge
KJEMP for alt hvad du har kjært!
Mot Bolsjevismen
SS Mesterskapet
Var Ære Er Troskap
Nasjonalsocialistiske Kjempere, Klar Til Kamp!
SS Dagen 1943
SS Skijegerbataljon Norge
Nordemenn Kjemp for Norge
Tapper Og Tro

Propagande anti-marxiste et anti-américaine:

Kultur-Terror
Sommerens Gleder
Æresfanen
What’s Coming
That Winning Smile

Publicité et autres illustrations commerciales:

Hålogaland
Tyskland, den skapende nasjon
Oslo, Craft and Industries Exhibition (1938)
Store Tyske Romaner
Glött av Norge
Gløtt Av Norge (1937)
Mikkel Maler
Juleol

References
Harald Damsleth par Harm Wulf | Galleria d’Arte Thule (La plupart des notes sont tirées de cet article)
Harald Damsleth Wikipedia
www|damsleth|info

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