La Division bleue de la mort

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Paru dans The Ethnic European

CETTE HISTOIRE est parue récemment dans le quotidien national espagnol ABC fondé en 1903. C’est le troisième journal généraliste d’Espagne et le plus ancien journal encore en activité à Madrid. ABC est souvent considéré comme un journal officiel de l’Espagne. Il est remarquable de constater que le récit qui suit n’a pratiquement pas été édité et a été publié dans ce journal grand public.

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À des milliers de kilomètres de leur patrie, dans une guerre qui n’a rien à voir avec eux, armés de fusils légers incapables de faire plus que des rayures sur les chars soviétiques, et intimidés par un froid mordant, dans ces conditions difficiles, 4 500 Espagnols de la 250e Division d’infanterie de la Wehrmacht, connue sous le nom de División Azul (Division bleue), ont résisté à une offensive de 45 000 hommes et 80 chars envoyés par l’Armée rouge à Krasni Bor, vêtus d’uniformes dégradés.

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La Division Bleue était une unité de volontaires espagnols composée au total d’environ 47.000 hommes professionnels et civils, qui ont combattu aux côtés du Troisième Reich sur le front oriental. Leur volonté de se battre et leur grand courage ont attiré les éloges du plus haut commandement. À un moment donné, les skieurs espagnols ont traversé un lac gelé avec des températures de 52 degrés sous zéro et peu de provisions, pour retrouver onze jours après la poignée de survivants de la 18e Division allemande. Pour une vingtaine de soldats en haillons, il a fallu amputer les deux jambes à cause du froid extrême.

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Au cours de ses opérations militaires dans la région de Volkhov, à côté de la ville historique de Novgorod, la Division bleue a entrepris certaines des actions les plus célèbres dans la trajectoire de cette unité. Lorsque, au début de 1942, une offensive soviétique visant à rétablir les communications entre Leningrad et Moscou envahit la 18e Division allemande, le général d’infanterie allemand von Chappuis nomme les Espagnols pour aider ses hommes. Hitler n’avait que des éloges pour les volontaires espagnols et les a décrits comme la ” bande en haillons “, des hommes imperturbables qui ont défié la mort, braves, durs aux privations, leur récompense. Le président-chancelier allemand a poursuivi en disant que ses hommes, la Wehrmacht et la Waffen SS, étaient heureux de les avoir à proximité.

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De la défense dans la région de Volkhov, les Espagnols ont continué à assiéger Leningrad. C’est là que les troupes espagnoles ont été déployées au sud du lac Ladoga, d’où elles ont affronté l’opération Iskra, la énième offensive pour libérer Leningrad du siège allemand. Le samedi 16 janvier, 550 divisions sous le commandement du capitaine Manuel Patiño Montes se sont déplacées dans une région boisée au sud-est de Posselok pour empêcher l’attaque ordonnée par Staline.

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Les volontaires espagnols de la División Azul déchargent des munitions en un lieu du front russe.

Comme l’explique l’historien Xavier Moreno Juliá dans son livre La Division bleue : Sang espagnol en Russie, les Espagnols se sont dispersés en éventail dans les conditions les plus épouvantables d’un hiver russe du nord.

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Sous le feu des camions Studebaker fournis par les Américains, armés de mortiers et de batteries de lance-roquettes, la performance du capitaine Salvador Massip devint l’un des actes de courage légendaires de la guerre. Après avoir été blessé à un oeil et à une jambe, le capitaine de l’armée est mort avec sa mitrailleuse encore en main sans avoir cédé un centimètre de terrain.

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Un escadron de cavalerie de la División española de voluntarios galope dans les steppes en service de reconnaissance – Orbis

Au total, les combats dans les forêts de Posselok ont causé la mort d’environ 70% des membres du bataillon, ce qui a forcé Esteban-Infantes à demander le retour de ses hommes dans des positions moins exposées, une demande qui a pris des semaines à passer.

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Pendant que les Espagnols se remettaient de leurs blessures, les troupes devaient atteindre leur heure la plus sombre le 10 février 1943. A Krasni Bor, dans la banlieue de Leningrad, 5 900 Espagnols équipés d’armes légères ont dû faire face pendant plusieurs heures à l’imparable secousse de 38 bataillons de l’Armée rouge, répartis en 4 divisions, et soutenus par un grand nombre d’artilleries et de chars.

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A 6h45, l’Armée rouge soviétique, armée, militarisée et mal informée par les grandes usines des Etats-Unis et de l’Angleterre, fut lancée sur les divisions espagnoles en loques. On ne savait rien du premier bataillon commandé par le commandant Rubio, ni de la situation du bataillon 250 qui avait été submergé.

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En l’absence des armes nécessaires pour arrêter les chars russes, à l’exception d’une poignée de mines magnétiques, la situation était désespérée. En quelques heures seulement, plus de 1 000 Espagnols ont été massacrés lors d’un assaut de l’Armée rouge. Ce jour-là, l’Armée rouge a tiré des dizaines de milliers d’obusiers, à raison d’un tir toutes les dix secondes environ pour chaque pièce.

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Convaincue que l’artillerie avait totalement anéanti les armées allemandes, l’infanterie de l’Armée Rouge avança contre les lignes espagnoles. Lorsque l’Armée rouge atteignit les restes des divisions espagnoles, les survivants montèrent leurs mitrailleuses MG 34 et se barricadèrent dans les cratères que les obus soviétiques avaient produits.

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Photo. Prisonniers de la Division bleue escortée par un soldat soviétique. © Sputnik / Petr Bernstein

Puis, une mêlée sanglante entre les deux camps s’est déchaînée sous le regard attentif et lointain des tireurs d’élite russes, qui ont impitoyablement tué une centaine d’Espagnols ce jour-là. Après neuf heures et 45 minutes de combat contre l’armée allemande, les secours sont arrivés pour aider les Espagnols, mais ils sont arrivés trop tard. Dès le début de l’attaque, les commandants espagnols avaient demandé des renforts qui ne sont arrivés que lorsque la Luftwaffe a sécurisé le terrain.

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Les pertes divisionnaires ont compté, à la fin de la journée : 1 125 morts, 1 036 blessés et 91 disparus. Staline avait perdu entre 7 000 et 9 000 hommes à cause de la résistance espagnole. L’ambitieuse opération soviétique Polar Star a échoué en raison du coût élevé de l’enlèvement de Krasni Bor aux Espagnols.

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Le 19 mars, l’unité de volontaires a subi une attaque directe qui lui a fait 80 victimes de plus. Le coup de grâce porté à la Division Bleue fut ironiquement celui de son propre leader national lorsque Francisco Franco ordonna à la Division Bleue espagnole de se retirer le 12 octobre 1943.

DA FICHA TECNICA

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