David Irving – Révélations tirées du journal de Goebbels

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"Un jour, notre patience sera à bout !"

Mettre en lumière les secrets du ministre de la Propagande d’Hitler

La conférence d’Irving d’une heure et demie sur Goebbels (1994), dont cet article est principalement une transcription.

David Irving parle au Twelfth IHR Conference (Sept. 1994).

David Irving est l’un des historiens les plus lus et les plus influents du monde. Il est l’auteur de plus d’une vingtaine d’ouvrages publiés sur l’histoire du XXe siècle, dont “Goebbels : Le cerveau du Troisième Reich”.

Lors de la dernière conférence du RSI, en octobre 1992, j’ai parlé de ma visite aux archives secrètes de l’Etat soviétique à Moscou, où j’ai trouvé le journal intime du Dr Joseph Goebbels, le ministre nazi de la Propagande, microfilmé sur mille huit cents plaques de verre. [Voir : D. Irving, “The Suppressed Eichmann and Goebbels Papers“, Journal mars-avril 1993, pp. 14-25].

Je ne peux pas vous dire qui m’a mis au courant, car cela violerait la confidentialité, mais il y a certains historiens allemands qui sont amicaux avec moi, et l’un d’eux m’a dit que le matériel attendait d’être trouvé par quelqu’un. Je suis allé à Moscou et j’ai obtenu ce matériel – à la rage sans bornes des historiens rivaux du monde entier, qui n’arrivaient pas à croire que moi, “l’incorrigible”, “néo-nazi”, “sale fasciste”, j’avais ce qu’ils avaient cherché pendant 50 ans.

Si vous êtes historien du Troisième Reich, vous savez que le journal de Goebbels doit contenir toute la saleté de l’époque. Pourtant, tous les épisodes vitaux de l’histoire du IIIe Reich, les événements qui nous intriguent vraiment – comme la “Nuit des longs couteaux” de juin 1934, quand Hitler a abandonné Ernst Röhm, le leader de la chemise brune SA ou la “Nuit de cristal” en novembre 1938, ou le mystère de l’incendie du Reichstag, ou l’histoire secrète de la montée du parti Nazi – sont manquants du journal de Goebbels publié, la partie qui a été dans le domaine public depuis environ 40 ans.

D’une façon ou d’une autre, des portions du texte ont été grattées. Tout d’abord, il y avait le journal intime dactylographié original de Goebbels pour certaines parties des années 1942 et 1943, qui se trouve maintenant à la bibliothèque de la Hoover Institution à Stanford, Californie. Les Archives nationales de Washington ont fait l’acquisition d’une liasse de pages de journal intime à partir d’août 1941. Les Français obtinrent en quelque sorte avril 1943, et la bibliothèque Hoover obtint six pages de journal à partir de juillet 1944.

Plus important encore, l’Institut d’histoire contemporaine de Munich a réussi à obtenir d’autres parties du journal grâce à des négociations avec les autorités communistes est-allemandes. [Voir, par exemple, Final Entries 1945: The Diaries of Joseph Goebbels. New York: 1978.]

Mais il manquait même des passages vitaux, dont l’année 1944 – l’année du jour J, le complot à la bombe de Stauffenberg et la Bataille des Ardennes. Et il y a eu des années pendant lesquelles seuls quelques ordinateurs portables étaient disponibles. On commence à soupçonner que quelqu’un savait qu’il était assis sur un vrai trésor et qu’il n’allait pas le libérer. En retenant les bonnes choses, ils agissaient d’une manière presque capitaliste.

En fin de compte, je n’ai pas payé une seule pièce de cinq centimes pour ce matériau. En visite à Moscou en juin 1992, j’ai simplement rappelé au chef des archives de l’État soviétique qu’au fil des ans, trois ou quatre de mes livres avaient été publiés dans l’ex-Union soviétique, et il m’a simplement laissé le matériel, en supposant, je suppose, que j’étais donc “cascher”.

C’était une situation différente lorsque je suis revenu pour la deuxième fois en juillet 1992 pour terminer le travail. Au fur et à mesure que la semaine avançait, j’ai trouvé que ça devenait de plus en plus collant. Tout à coup, ils n’ont pas réussi à trouver les boîtes et les dossiers que j’avais vus la fois précédente. J’ai dû me battre, plaider et crier, et ils n’ont toujours pas trouvé ce que je voulais vraiment. Le dernier jour, le secrétaire du directeur m’a dit : “M. Irving, j’ai une question embarrassante à vous poser. Avez-vous volé du matériel de nos archives ?”

C’est quelque chose qu’un historien ne fait pas. Quand on travaille dans les archives, on travaille sur la confiance. Tu as une obligation envers la postérité. Vous n’enlevez pas des choses de façon permanente. Cependant, j’avais un arrangement avec le directeur, qui m’a permis de retirer certaines plaques de verre des archives pour les copier parce qu’il n’y avait pas les installations nécessaires. Ils n’avaient même pas de lecteur de microfiches. Il m’a permis d’enlever ces plaques de verre sur mon honneur, et de les rapporter après avoir fait les tirages photographiques nécessaires.

Pour m’empêcher d’y accéder, il s’est avéré que quelqu’un avait dit aux archives que je volais du matériel. Pour résoudre la situation, j’ai signé une déclaration déclarant que tout ce que j’avais vu dans les archives était toujours là, et que rien ne manquait. C’était, en fait, la vérité.

Le directeur des archives s’est réjoui de cette déclaration, et la secrétaire a ajouté les mots : “L’information venait de Munich.” Une fois de plus, mes ennemis traditionnels dans le monde entier essayaient de me piéger. Cela n’a pas fonctionné parce qu’à ce moment-là, j’avais déjà obtenu 99 % du matériel que j’avais sur ma “liste d’achats” : des portions de journal intime portant sur la Nuit de Cristal, la “Nuit des longs couteaux”, l’incendie du Reichstag, Pearl Harbor, tous de 1944, tous les mois qui ont précédé le déclenchement de la deuxième guerre mondiale – tout. J’avais eu tout ce qu’il me fallait.

C’était difficile, parce que, comme je l’ai dit, les Russes n’avaient pas de lecteur de microfiches. Je soupçonnais à l’avance que j’en aurais peut-être besoin, parce qu’en préparation de mon voyage à Moscou dans les années 1970, j’avais apporté avec moi du papier toilette et une prise de bain parce que je savais que je ne les trouverais pas dans mon hôtel à Moscou. En cette occasion, je me suis dit : “Supposons – c’est incroyable, je veux dire qu’il s’agit d’archives d’État – mais supposons qu’ils n’aient pas de lecteur de microfiches. Je ferais mieux d’emporter quelque chose avec moi.” Je suis donc allé chez Selfridge et j’ai demandé la loupe la plus puissante qu’ils avaient. Ce que j’ignorais, c’est que plus le grossissement est important, plus l’objectif est petit. J’ai fini par acheter une loupe 12x aussi grosse que mon ongle. Pendant la première semaine où j’étais là, j’ai dû le tenir comme ça pour lire ces plaques de verre. Mais si ça ne vous dérange pas de fatiguer votre vue, ça marche.

C’est une sensation assez inhabituelle de voir les plaques de verre des microfiches nazies originales dans les boîtes originales d’Agfa – il y a dix-huit cents plaques, chacune avec 25 ou 40 images – un total de 70 ou 80 000 pages de papier. Et vous savez que vous êtes le premier à les lire depuis que Goebbels, en 1944 et 1945, a ordonné de les conserver en cas de dommages aux originaux. Personne ne sait maintenant où se trouvent ses carnets originaux, ni ce qui leur est arrivé. Ils sont probablement partis pour toujours. Mais heureusement, ils ont été conservés sur des plaques de verre, et j’ai été la première personne à les étudier.

L’incendie du Reichstag

Par exemple, j’ai lu pour la première fois le récit manuscrit de Goebbels sur l’incendie du Reichstag. Comme il l’a décrit, il était chez lui avec Hitler ce soir du 27 février 1933, lorsque le téléphone a sonné à neuf heures. C’était le farceur “Putzi” Hanfstaengl qui disait : “Le Reichstag est en feu.” Goebbels s’est souvenu qu’il s’était déjà fait avoir deux fois par Hanfstaengl cette semaine-là, et il pensait que c’était une autre farce, alors il a simplement posé le téléphone. Hanfstaengl a encore téléphoné et m’a dit : “Vous feriez mieux d’écouter ce que je dis, le Reichstag est en feu.” Goebbels s’est rendu compte que cela pouvait être grave après tout, alors il a téléphoné au poste de police de la Porte de Brandebourg, qui a confirmé que le Reichstag était en feu. Hitler et lui sautèrent alors dans une voiture et se rendirent directement au Reichstag où ils trouvèrent leurs pires craintes confirmées. C’est dans le journal écrit à la main, c’est évidemment authentique, et cela confirme ce que nous savons d’autres sources.

Ecritures antérieures

Le journal de Goebbels n’a pas commencé en 1933 lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir ; il a commencé alors qu’il était étudiant à l’université de Heidelberg, et il continue jusqu’à quelques jours avant de se suicider en 1945 avec sa famille dans le bunker de Hitler. Jamais il n’y a eu une source d’information aussi contiguë pour les historiens, mais jamais il n’y a eu une source plus pleine de dangers. Le journal de personne n’est authentique, parce que tout le monde ment à son journal. D’accord, “mentir” est un peu acéré. Chacun est un héros dans son propre journal. Alors, qu’est-ce que tu crois ? C’est comme ça avec les journaux intimes. Il faut savoir comment les évaluer. Ce que Goebbels écrit dans son journal sur Goebbels, vous le traitez avec suspicion. Ce que Goebbels écrit dans son journal au sujet d’un combat entre Rosenberg et Koch est probablement plus exact, bien qu’il y ait aussi ses sympathies. Tu dois apprendre à être très prudent.

Je dis cela pour une raison, parce que quand on regarde ce que dit le journal intime sur la Nuit de Cristal, ce n’est pas ce qu’on s’attend à ce qu’il dise, et on ne peut vraiment arranger les choses que quand on accepte que Goebbels a ses raisons pour écrire les choses d’une certaine manière. Je suis un peu un expert des journaux intimes, parce que je regarde les journaux intimes des gens en tant qu’historien depuis 30 ou 40 ans, et je sais ce qu’il faut chercher.

Cela m’amuse toujours la façon dont les gens écrivent dans leur journal intime certains euphémismes pour les relations avec le sexe opposé. Je ne vais pas vous décrire les mots que j’utilise dans mon journal, mais – ok, je le fais. J’écrirais peut-être : “Lucy est venue, et elle était aimable.” Ça semble inoffensif, mais c’est un code. C’est évident si vous écrivez : “Lucy est venue et a été aimable deux fois.”

J’avais le journal intime du feld-maréchal Erhard Milch de la Luftwaffe, qui avait l’habitude de mettre un petit X sur la ligne entre deux jours dans son journal. Certains jours, cependant, il y avait deux X, et à une occasion, pendant la bataille de Stalingrad quand il était à Berlin, il y avait trois X suivis des initiales “E.H.”, le tout fait dans une sorte de monogramme ou logo : “XXX E.H.” Je savais que “E.H.” était Edith Hesselbarth, sa secrétaire privée. Quand je l’ai retrouvée chez elle au bord du lac de Constance, elle était très indignée par cette imputation, jusqu’à ce que je lui dise que Milch l’avait inscrite dans son journal, après quoi elle a avoué.

Dans le cas du Dr Goebbels, tout le monde sait qu’il est entré dans l’histoire comme le Casanova du Troisième Reich. C’était lui qui avait la corde raide, et aucune star de cinéma ne pouvait faire des progrès dans l’industrie cinématographique allemande, selon la légende, sans utiliser le canapé de casting du ministre. Et pourtant, à moins que je ne me trompe gravement, il avait 33 ans lorsqu’il a eu pour la première fois une expérience sexuelle avec une femme. Si vous lisez son journal, vous pourriez être induit en erreur. Très tôt dans son journal intime, il raconte comment Else s’en est remise et qu’elle était toute à lui : “Elle était sur moi.” C’est une expression imprécise, mais vous êtes prêt à croire, étant donné sa réputation, que cela ne peut signifier qu’une chose.

Dans un autre passage, Anka Stalherm, la grande héroïne de sa vie, vient le voir et il y a un épisode dans le pré de Fribourg : “Le premier baiser.” Ce n’est qu’en lisant le journal intime et les lettres qui passent entre elle et Goebbels au cours des dix prochaines années que l’on se rend compte que ce premier baiser était, en fait, un baiser sur la joue. C’est tout ce qu’il a fait avec elle.

J’ai ensuite trouvé la fille d’Anka Stalherm. Comme je pensais que ce serait un peu gênant de lui demander jusqu’où sa mère était allée avec le ministre de la Propagande nazie, j’avais prévu d’en faire ma dernière question avant de battre en retraite. Quand je suis entré par la porte, elle m’a dit : “M. Irving, avant même que vous ne commenciez cette interview, je veux que vous sachiez ce que ma mère m’a dit à propos de Goebbels, c’est-à-dire qu’elle ne l’a jamais, jamais fait avec lui. Elle le trouvait fascinant intellectuellement, un homme d’une présence énorme, mais physiquement répugnant.” Goebbels mesurait 1,70 m, pesait un peu plus de 45 kg et avait une jambe plus courte que l’autre – un peu bizarre, en d’autres termes. Il n’est jamais allé nulle part avec Anka Stalherm, bien que si vous lisiez son journal, vous pourriez imaginer qu’elle était le grand amour de sa vie.

Comment savons-nous qu’il avait 33 ans quand c’est arrivé pour la première fois ? La réponse est qu’il a commencé à sortir avec Olga, la petite amie de M. Arnolt Bronner. (Il avait une prédilection pour sortir avec les copines d’autres hommes ; une habitude dangereuse si vous ne mesurez que 1,75 m). Il est sorti avec cette femme, et elle s’est approchée d’elle, pour ainsi dire. Il s’est manifestement passé quelque chose parce que ce soir-là, il écrit dans son journal toutes les paroles d’euphorie suivies des chiffres entre parenthèses : “(1, 2)”. Cela pourrait, en soi, ne rien signifier du tout, s’il n’y avait pas eu une entrée d’écriture quelques jours plus tard, avec Olga qui revenait et de nouveaux chiffres entre parenthèses: “(3, 4, 5).” C’est un peu comme être “deux fois aimable”, n’est-ce pas ? C’est un peu un cadeau, et étant donné ce que nous savons du baiser sur la joue, qui était tout ce qu’il avait reçu dans les années précédentes, vous pouvez être presque certain de ce que cela signifie. Cela s’est passé en Décembre 1930, et il est né en Octobre 1897.

Elle n’a pour ainsi dire qu’une longueur d’avance sur Magda Quandt, devenue plus tard Magda Goebbels – la femme divorcée, blonde et aisée d’un industriel allemand, qui est tombée amoureuse de lui. A la mi-février 1931 – après de nombreuses semaines de travail pour lui dans les archives et ainsi de suite – elle vient chez lui, et vous obtenez le même traitement de parenthèses. C’est “(1)”, puis “(2)”, “(3)”, puis, en mars 1931, “(4)” et “(5)”. Cinq épisodes répartis sur six semaines. Là encore, vous avez un certain soutien pour la croyance qu’il n’était pas aussi actif qu’il l’a laissé entendre au cours des dernières années. S’il y avait quelque chose qu’il savait faire, c’était de la propagande. Nous démolissons donc un peu une légende de propagande en rapport avec le Dr Goebbels. Aussi amusant que cela puisse paraître, cela nous aide à apprendre à être très prudents lorsque nous traitons le journal d’une personne comme une source d’information.

L’antisémitisme grandissant

J’ai parcouru le journal avec un intérêt particulier pour la question juive, et en particulier la “solution finale”. Il ne fait aucun doute que, quelle que soit la tragédie qui a frappé les Juifs d’Allemagne pendant le Troisième Reich, le Dr Goebbels lui-même a été la principale force motrice derrière tout cela. Ce n’est pas seulement lui qui a créé l’atmosphère de haine, c’est aussi lui qui a tiré les leviers et qui a mis les trains en mouvement. Ce qui s’est passé à l’autre bout du fil fait toujours l’objet d’un débat, et cette question est l’une des causes mouvantes du révisionnisme en ce moment.

Goebbels n’était pas antisémite au départ. Ses toutes premières pages de journal, datant de 1923, ne contiennent aucune référence aux Juifs, ni à l’antisémitisme en fait. Nous savons que dans sa ville natale de Rheydt, un voisin proche avec lequel ses parents entretenaient des relations très étroites était le Dr Josef Joseph, un avocat juif. Il y avait une longue amitié entre lui et les parents de Goebbels, qui envoyaient souvent leur fils ” passer la journée avec le Dr Joseph “. (Le père de Goebbels, Fritz Goebbels, était comptable dans une usine textile locale.) J’ai tendance à croire que le fait que le Dr Joseph était un ami si proche de M. et Mme Goebbels, et pas seulement l’éducation catholique du garçon et le fait que son parrain s’appelait aussi Joseph, peut avoir été la raison du deuxième nom de Goebbels : Paul Joseph Goebbels.

Goebbels a rencontré Anka Stalherm à l’Université de Heidelberg, où elle était l’une des rares étudiantes. Elle était fabuleusement riche, avait les cheveux blonds à la longueur des épaules, et était une étudiante généralement insouciante et aisée. Goebbels n’en croyait pas ses yeux quand, de tous les jeunes hommes de l’université, elle l’a choisi. Il y avait sans aucun doute une amitié très étroite entre eux, et toutes leurs lettres ont survécu. (J’ai pu les lire dans les archives allemandes jusqu’à ce que le gouvernement allemand, dans un acte d’une incroyable méchanceté, le 1er juillet 1993, m’ordonne l’interdiction des archives, “pour protéger les intérêts du peuple allemand”).

Dans une lettre qu’elle lui a adressée, Anka a fait une remarque légèrement antisémite, typique de celles qui étaient courantes dans les milieux sociaux dans lesquels elle évoluait. Il écrivit avec indignation à sa nouvelle petite amie, la remettant à sa place. Dans cette lettre, datée du 17 février 1919, Goebbels répond : “Comme vous le savez, je ne supporte pas cet antisémitisme exagéré. À mon avis, on ne s’en débarrasse pas en soufflant et en soufflant, sans parler des pogroms, et même si on pouvait le faire, ce serait à la fois très ignoble et indigne.”

“La Judée déclare la guerre à l’Allemagne. Les Juifs de tous les pays du monde s’unissent. Boycott des marchandises allemandes”, proclament les gros titres du London Daily Express, le 24 mars 1933. “L’ensemble d’Israël à travers le monde s’unit pour déclarer une guerre économique et financière à l’Allemagne “, poursuit le journal britannique à grand tirage en première page pour informer ses lecteurs de la campagne internationale de boycott. Cette “guerre” juive contre l’Allemagne a été lancée avant même que le nouveau gouvernement national-socialiste d’Hitler ait promulgué sa première loi anti-juive.
“Tout Israël se lève en colère contre l’assaut nazi sur les Juifs”, poursuit le rapport du Daily Express. “L’Allemagne est un gros emprunteur sur les marchés monétaires étrangers, où l’influence juive est considérable…. Un boycott concerté par des acheteurs juifs risque d’entraîner de graves dommages pour le commerce d’exportation allemand”.

En outre, le professeur favori de Goebbels à Heidelberg a été Friedrich Gundolf, qui était juif. Cela n’avait aucune importance pour Goebbels. Quand Gundolf a dit qu’il n’aurait pas le temps de travailler avec Goebbels sur sa thèse de doctorat, il l’a transmis à un autre professeur de littérature, Max von Waldberg, qui était aussi juif. Jusqu’à la fin de sa vie, Goebbels a parlé très élogieusement de ces deux professeurs. Goebbels avait l’habitude de classer les Juifs en deux catégories, en ce qui concerne les Juifs individuels avec respect et admiration, tout en méprisant le peuple juif.

Quelques années plus tard, cependant, le 30 octobre 1922, il donna une conférence à Rheydt dans laquelle il commenta avec approbation les critiques d’Oswald Spengler à l’égard du peuple juif. Vous pouvez donc voir qu’une certaine tendance avait commencé à se dessiner. Je me pose souvent la question : Était-ce dû à quelque chose d’inné ou à son environnement? Nous ne sommes pas en mesure de déterminer exactement ce qui a fait que Goebbels soit devenu antisémite vers 1922. Certes, à son arrivée à Berlin, en 1926, en tant que Gauleiter (chef de parti de district), son antisémitisme était en pleine inondation, et, comme nous le verrons, ce qu’il y a vu complétait le tableau pour lui.

Ses expériences formatrices ont eu lieu au lendemain de la Première Guerre mondiale, je crois. En raison de son pied bot, l’armée avait refusé de l’accepter comme soldat, ce qui était humiliant. En 1923, il travailla dans une banque à Cologne, où il fut choqué par les méthodes bancaires juives. Il a vu des Juifs ruiner des Allemands ordinaires, il a vu la spéculation et il a vu l’inflation anéantir les économies des gens. Ses collègues de la banque attirèrent sans doute son attention sur le rôle juif dans tout cela, car les banques privées en Allemagne étaient presque entièrement aux mains des Juifs.

Un autre facteur a joué un rôle. Quand il a quitté l’université Goebbels était un écrivain en herbe de poésie, de pièces de théâtre et d’articles de journaux. Il voulait écrire pour les grands journaux et magazines nationaux, qui étaient largement contrôlés par les familles Ullstein et Mosse, toutes deux juives. Ses démarches auprès de ces deux maisons d’édition, avec des articles soumis pour publication, puis à la recherche d’un emploi, ont été brutalement rejetées. Le Berliner Tageblatt lui rendit à lui seul près de 50 articles qu’il avait soumis.

Ce n’est pas une surprise si l’on regarde les journaux privés de Theodor Wolff, rédacteur en chef du Berliner Tageblatt, qui a été publié par la société Mosse. Dans ces documents, qui sont classés dans les archives fédérales allemandes, vous pouvez voir que Wolff correspondait presque seulement avec des Juifs.

Un rassemblement anti-juif en Allemagne, 1935. Les banderoles proclament : “La race ne ment pas dans la langue, mais dans le sang” et “Pas de paix mondiale sans rompre la domination mondiale des Juifs”. (Photo : National Archives, Washington, DC.)

Après le départ d’Anka Stalherm et son mariage avec un autre jeune homme, Goebbels a commencé une longue liaison avec une jeune femme nommée Else Janke. Un jour, alors qu’il lui parle de ses débilités physiques, il lui dit qu’il se rend compte qu’il doit être très peu attirant à cause de son pied bot et de tout le reste, elle lui dit : ” Vous pensez avoir des problèmes ? Je suis à moitié juive.” Ce fut un grand choc pour Goebbels à l’époque. Sa moitié juive, qu’il a décrite comme son sang mêlé, a pris de plus en plus d’importance dans la relation jusqu’à ce qu’elle aboutisse finalement à leur rupture. Il était en fait heureux quand il a été nommé Gauleiter de Berlin, où le Parti nazi était en désarroi, parce que cela lui a donné une chance de quitter Else Janke avec grâce. A Berlin, il avait les yeux rivés sur une autre fille du nom de Joséphine von Behr.

A cette époque, il se lie d’amitié avec Julius Streicher, Gauleiter de Nuremberg et éditeur du célèbre hebdomadaire antisémite Der Stürmer. Ses opinions sur Streicher varient considérablement tout au long de son journal. Parfois, il est plein d’éloges pour lui, plutôt que la façon dont nous admirons à contrecœur une personne qui est un peu têtue et qui laboure devant, peu importe les dommages qu’elle fait. Il aimait Streicher en tant qu’être humain, il l’aimait pour son courage. Mais encore une fois, il a fortement déprécié son antisémitisme, le considérant comme inutilement vulgaire. Cela revient sans cesse dans le journal intime. C’est une dichotomie qui n’est jamais résolue de manière satisfaisante jusqu’à ce que nous arrivions à l’un des derniers éléments dans les archives : une lettre de Goebbels à Streicher en février 1945, le félicitant pour son anniversaire et lui envoyant une précieuse peinture à l’huile. Goebbels est resté en contact avec Streicher même après qu’il ait perdu la faveur d’Hitler.

Isidor’ Weiss

Lorsque Goebbels arriva à Berlin en tant que Gauleiter en 1926, il fut confronté à une ville de 179 000 Juifs, soit un tiers de tous les Juifs d’Allemagne, et il en fit usage. La population berlinoise était déjà en ébullition à cause de la présence de ces Juifs. Dans les années qui suivirent, Goebbels expliqua à plusieurs reprises aux diplomates étrangers que le problème était le problème habituel, dans lequel la population juive contrôlait de manière disproportionnée toutes les professions lucratives. Il s’agissait là d’une blessure sur laquelle Goebbels, délibérément ou par instinct, s’est focalisé comme une blessure sur laquelle il pouvait travailler pour promouvoir la cause nazie.

Bernhard Weiss, chef adjoint de la police de Berlin dans les années qui ont précédé l’arrivée au pouvoir des national-socialistes. Goebbels se moquait de lui en le surnommant “Isidor”, un surnom destiné à souligner son ascendance juive. (Photo : Bundesarchiv, Coblence.)

Il a été aidé dans cette entreprise par le fait que son principal adversaire là-bas, le chef adjoint de la police de Berlin (qui a agi comme s’il était le chef de la police ; même le vrai chef de la police l’a appelé comme étant le chef) était le Dr Bernhard Weiss, un Juif. Weiss ressemblait tellement à une caricature juive que ses photographies n’avaient pas besoin d’être retouchées par les Nazis. Il était stéréotypé sémitiquement dans le trait : court, avec des oreilles arrondies et un nez à crochets, et portant des lunettes.

A Londres, j’ai retrouvé la fille de Weiss, Hilda Baban-Weiss, et j’ai plaidé auprès d’elle pour une photo plus attrayante de son père, en soulignant que celles que je possède ne sont pas très flatteuses. J’ai eu le silence total de la fille, alors j’ai abandonné ma quête. Malheureusement, lorsque ma biographie du Dr Goebbels sortira, nous devrons utiliser ces images plutôt peu attrayantes.

Le Dr Goebbels a rapidement surnommé Weiss “Isidor”, à tel point qu’en deux ou trois ans, il n’y avait guère un Berlinois qui ne croyait pas que “Isidor” était son vrai prénom.

Le combat entre le Dr Bernhard Weiss et le Dr Joseph Goebbels est, je pense, l’une des histoires les plus hilarantes et improbables de cette époque. Vingt-huit fois Weiss a poursuivi Goebbels pour l’avoir traité de juif. Vingt-huit fois, les juges ont fait remarquer à Weiss qu’il était en fait juif et qu’il n’était donc pas diffamatoire. À une occasion, le journal du Dr Goebbels, Der Angriff, a publié une caricature montrant un âne avec la tête du Dr Weiss, avec toutes ses pattes étalées sur un étang de glace, et une légende : “Isidor sur de la glace fine.” Isidor Weiss (vous voyez, même moi je l’appelle Isidor maintenant), immédiatement poursuivi pour diffamation. Goebbels a souligné que ce n’était qu’un dessin animé, mais le juge a dit qu’il était assez évident que l’âne avait le visage du Dr Weiss. Sur quoi un titre dans le prochain numéro de Der Angriff déclarait : “Le juge confirme que l’âne a le visage du Dr Weiss.”

Un chercheur allemand a récemment publié un livre de 600 pages consacré exclusivement à la lutte entre le Dr Goebbels et le Dr Weiss. Il vaudrait la peine d’avoir ce livre en anglais, sauf que les problèmes entre les deux hommes sont presque intraduisibles.

Lorsque Goebbels a orchestré la montée du parti nazi à Berlin, une partie du problème pour les démocrates était qu’une grande partie de ce qu’il disait était vrai. La communauté juive n’a pas seulement dominé les professions juridiques et médicales à Berlin, elle a aussi dominé la scène du crime. Dans ma biographie, j’ai cité les chiffres d’Interpol sur le pourcentage de Juifs parmi les personnes arrêtées pour trafic de drogue et de stupéfiants. De plus, les trois quarts des pickpockets à Berlin étaient juifs. Il était assez facile pour Goebbels d’attirer l’attention sur de tels faits et de les embellir dans une campagne de propagande. Cela lui est venu comme une seconde nature. Dans chaque nouveau scandale à Berlin, il semblait que les Juifs étaient à la base de tout – arnaquer les banques, arnaquer les contribuables et arnaquer le gouvernement. Et encore et encore, ils semblaient s’en tirer à bon compte.

À l’Université de Syracuse, j’ai trouvé les papiers privés de Heinrich Brüning, qui fut le prédécesseur de Hitler comme chancelier (1930-1932). Dans cette collection se trouve un manuscrit dans lequel il décrit ses problèmes en tant que chancelier. Brüning raconte qu’à un moment donné, il a ordonné une enquête sur les banques juives de Berlin et leurs méthodes, et il écrit dans son manuscrit : “Les résultats étaient si horribles que j’ai ordonné que ce document soit gardé secret, car s’il avait pu être rendu public, il aurait provoqué des émeutes anti-juives”. Bien sûr, même si une grande partie de ce que Goebbels a dit était vrai, cela ne justifie pas ce qu’il a fait plus tard. Nous devons, en toute justice, continuer à insister sur ce point.

Dans les années 1920, Goebbels a écrit une pièce de théâtre intitulée Michael, et il est intéressant de comparer les différentes ébauches de celle-ci, qui sont disponibles. Quand il l’a écrit pour la première fois en 1923 ou 1924, il s’agissait d’un jeu de morale simple. Mais Goebbels changerait les choses. Après qu’Anka Stalherm l’agaçait, il a changé le personnage principal féminin. Et comme il devenait de plus en plus ennuyé par les Juifs, il a écrit de plus en plus d’antisémitisme dans la pièce. Dans les courants d’air, on peut le voir devenir de plus en plus anti-juif.

Après avoir vu son premier film hollywoodien, il écrit dans son journal (le 3 décembre 1928) : “L’enfer à l’état pur. Kitch juif. Presque tout ce que vous avez vu, ce sont des Hébreux.” Quelques mois plus tard, le 15 février 1929, il écrivait : “La question juive est la question de toutes les questions.”

Il y a un passage curieux dans son journal intime qui montre à quel point il était devenu de plus en plus obsédé. C’était après trois ans à Berlin en tant que Gauleiter, luttant contre cette bataille de plus en plus désespérée, presque avec une main attachée dans le dos, étant interdit à plusieurs reprises sur ordre du Dr Weiss, ayant failli être envoyé en prison lui-même à plusieurs reprises. Une nuit, il fait un rêve qu’il enregistre dans son journal intime (17 décembre 1929). Dans ce rêve, il est de retour à l’école, courant follement dans les couloirs avec des piliers qui lui passent devant, et il est poursuivi par des Juifs qui lui crient : “Haine, haine, haine, haine”. Il est toujours capable de garder une longueur d’avance sur ses poursuivants, se retournant de temps en temps et leur lançant le même défi : “Haine, haine, haine, haine !” Quelle chose étrange pour un homme d’écrire dans son propre journal. On n’écrit pas souvent ses propres rêves dans un journal intime. Le simple fait qu’il ait fait de tels rêves montre qu’il devenait obsédé par ces Juifs, l’ennemi.

De plus en plus d’épisodes se sont produits pour lui donner des raisons de ne pas aimer les Juifs. Après que Horst Wessel, un jeune stormtrooper nazi qui composa l’hymne qui devint par la suite le deuxième hymne national de l’Allemagne nazie, fut assassiné début 1930 par un communiste à Berlin, ce fut un Juif qui donna refuge aux assassins quand ils fuyaient. Ce genre de chose aura sans doute eu un effet de Goebbels. Il l’aurait inscrit sur sa liste de rancunes.

Pire encore, après qu’il eut commencé à sortir avec Magda Quandt (dont il savait que le beau-père avait été juif), il arriva que pendant des jours, elle ne venait plus le voir. Au bout d’un moment, elle ne répond pas au téléphone et ne garde pas de rendez-vous, et Goebbels finit par découvrir qu’il a un rival : un Juif nommé Victor Arlosoroff, qui est aussi furieux de découvrir qu’elle le trompe avec le Gauleiter Nazi de Berlin. Arlosoroff est tellement enragé, en fait, qu’au cours d’une rencontre, il sort un revolver et, dans une scène de jalousie et de drame, tire sur Magda mais la manque délibérément. La balle s’enterre dans le mur près d’elle. Elle le fait sortir de sa vie, bien qu’il revienne sans cesse et qu’il supplie pour qu’on le reprenne.

Cet homme n’est autre que Victor Chaim Arlosoroff, devenu par la suite une figure sioniste importante. Après l’arrivée au pouvoir d’Hitler, il fut le représentant sioniste dans les négociations avec le nouveau gouvernement nazi qui aboutirent à l’accord du Haavara (“transfert”), selon lequel les Juifs allemands pouvaient émigrer en Palestine avec leurs biens. En juin 1933, Arlosoroff fut assassiné à Tel Aviv, en Palestine, par des membres de la faction Jabotinsky du mouvement sioniste. Le fait que l’amour de sa vie le trompait avec un ardent sioniste a peut-être aussi contribué à l’aversion croissante de Goebbels pour les Juifs.

Goebbels a été assailli par Magda, il n’y a aucun doute, et une fois de plus, il ne pouvait pas croire à sa propre chance. Ils se sont mariés en décembre 1931. En fait, cependant, elle était plutôt ambivalente à son sujet, et il semble que la seule raison pour laquelle elle a commencé à sortir avec lui était, comme on dit, d’être près du fascinant M. Hitler. Il y avait même une rumeur que son fils, Helmut, a été engendré par Hitler. Quand on regarde les photos du petit Helmut, cependant, on peut être presque certain que ce n’est pas vrai, parce qu’il ressemble exactement au Dr Goebbels.

Boycotts

Un mois après l’arrivée au pouvoir des nazis en janvier 1933, Goebbels était vraiment capable d’exercer ses muscles. Il n’a pas été nommé ministre de la propagande immédiatement parce qu’Hitler avait besoin de Goebbels pour diriger la campagne de propagande de son parti dans une bataille électorale finale et, comme Hitler le lui a fait remarquer, il ne serait pas juste que le ministre de la propagande du Reich, un fonctionnaire du gouvernement, dirige simultanément la campagne électorale du parti Nazi.

Nous ne devons pas négliger le fait que la communauté juive du monde entier n’a pas perdu de temps pour attaquer l’Allemagne nazie. Nous parlons trop volontiers de l’autodafé des livres et du boycott nazi contre les Juifs comme si ces choses s’étaient passées dans le vide. Elles ne l’étaient pas. Le boycott nazi contre les Juifs, le 1er avril 1933, était une mesure de représailles stupide de la part des Nazis en représailles au boycott juif contre l’Allemagne.

Dès l’arrivée au pouvoir des nazis, la communauté juive mondiale a annoncé une campagne internationale de boycott contre l’Allemagne. Les Juifs n’achèteraient pas de produits allemands. Ils n’accepteraient plus de films allemands, par exemple, et veilleraient à ce que les autres ne les acceptent pas plus. Les restaurateurs juifs d’Angleterre ont annoncé qu’ils ne serviraient plus les clients allemands. Si vous lisez les journaux de l’époque, comme le London Daily Express, vous trouverez tous les détails de ce boycott juif anti-allemand, qui est maintenant bien trop facilement oublié. Aujourd’hui, nous n’entendons parler que du boycott nazi contre les Juifs, qui a duré une seule journée – le samedi 1er avril 1933. Les hommes en chemise brune de la SA se tenaient à l’extérieur des entreprises et des magasins juifs, et avertissaient les clients de ne pas entrer.

En guise d’avertissement aux Juifs à l’étranger d’aller doucement avec l’Allemagne nazie, le boycott a échoué, bien sûr. La communauté juive internationale était encore plus enragée. À l’époque, et depuis lors, les nazis se sont fait frapper sur les doigts pour ce boycott. C’est Goebbels qui a organisé ce boycott, même si, si vous lisez son journal, vous pouvez avoir l’impression qu’Hitler l’a autorisé, approuvé et peut-être même suggéré. Mais il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’il s’agit là d’un autre cas où Goebbels a eu une idée, l’a mise en œuvre et a ensuite joué un tour en écrivant dans son journal qu’il avait obtenu l’approbation préalable d’Hitler. Il avait déjà fait quelque chose comme cela en 1932, lorsqu’il avait entraîné Hitler dans une campagne électorale infructueuse pour le président du Reich contre Paul von Hindenburg. Dans son journal, il laisse plutôt entendre qu’Hitler lui a demandé d’aller de l’avant et l’a approuvé à l’avance. Nous voyons exactement le même phénomène en novembre 1938 : la “Nuit du Verre Brisé”.

Pourtant, même en 1932-1933, il était encore quelque peu ambivalent dans ses sentiments envers les Juifs. Il pourrait encore se fendre de rires, comme il l’écrit dans son journal le 16 mai 1933, dans une boîte de nuit, en écoutant le comédien juif Otto Wallburg. Ce même Otto Wallburg mourut plus tard à Auschwitz. Voilà donc toute la tragédie des Juifs et du Troisième Reich encapsulés dans le destin d’un seul homme. (Vous remarquez que j’ai utilisé le mot “mort”. Je n’ai pas dit qu’il avait été gazé, tué ou assassiné à Auschwitz. Il est mort. Nous ne savons pas comment il est mort – c’est déjà assez tragique qu’il l’ait été.)

Ernst vom Rath, 29 ans, secrétaire de légation à l’ambassade d’Allemagne à Paris, fut assassiné en novembre 1938 par Herschel Grynszpan.

La campagne nazie contre les Juifs comprenait la campagne systématique de Goebbels pour les retirer du théâtre, de l’art et de la musique. Il soutenait que les Juifs essayaient de dominer, et que ce n’était pas dans l’intérêt général de la communauté. Il y a eu un tollé de la part des artistes eux-mêmes, bien sûr. Par exemple, le chef d’orchestre de renommée internationale de la Philharmonie de Berlin, Wilhelm Furtwängler, a courageusement défendu son collègue Otto Klempererer et d’autres artistes juifs. Dans une lettre à Furtwängler (publiée dans le New York Times du 16 avril 1933), Goebbels écrit : “Ceux de sang juif qui ont de réelles capacités devraient être libres d’exercer leur art, mais ils ne doivent pas diriger.”

Les Juifs commencèrent une campagne d’assassinat contre les nazis en février 1936, lorsque David Frankfurter abattit Wilhelm Gustloff, chef du parti nazi en Suisse. Puis, en novembre 1938, un autre juif, Herschel Grynszpan, assassina Ernst vom Rath, un jeune diplomate de l’ambassade allemande à Paris. Ces incidents ont contribué à la perception que Goebbels avait de la communauté juive internationale, à savoir que les Juifs ne reculaient devant rien pour se venger des nazis. Tous ses anciens ennemis juifs, comme le Dr Weiss, qui s’attendait à ce que les nazis lui fassent un sort, avaient émigré d’Allemagne. Certains sont allés à Prague, d’autres à Paris, d’autres à Londres et d’autres encore aux États-Unis, d’où ils ont fait campagne contre l’Allemagne nazie.

La “solution finale” d’Hitler

Le 11 avril 1938, le journal enregistre une conversation très intéressante dans laquelle Hitler lui révèle pour la première fois que sa “solution finale” au problème juif est de déporter les Juifs du monde, particulièrement ceux d’Allemagne et d’Europe, vers un pays lointain, peut-être Madagascar. Hitler a juré par la solution de Madagascar. Même en juillet 1942, deux mois après l’occupation de l’île par les Britanniques, Hitler affirme toujours que Madagascar est la solution idéale.

En juin 1938, deux mois plus tard, Goebbels lance sa propre campagne anti-juive. Six mois avant la “Nuit de cristal”, Goebbels et le chef de la police de Berlin, le comte von Helldorff, décidèrent à eux deux de lancer une campagne de harcèlement systématique des Juifs de la ville. Même après l’arrivée au pouvoir des nazis, le nombre de Juifs ne cessa d’augmenter à Berlin, ce qui ne plaisait pas du tout à Goebbels. Berlin était sa ville, et pourtant les Juifs avaient encore une présence et un poids économique considérables. La seule façon d’inverser la tendance, a-t-il dit au chef de la police, est de commencer à les harceler.

Dans la bibliothèque de l’Université de Princeton, il y a un dossier appelé les papiers d’Adolf Hitler, qui se compose de documents soulagés en 1945 par un soldat américain dans l’appartement d’Hitler à Munich. Il contient une lettre de juin 1938 de Goebbels à Hitler, rendant compte de cette campagne de harcèlement. Tous les Juifs de Berlin ont subi une inspection de leurs voitures : la plupart d’entre elles ont été trouvés en état de délabrement, et ont reçu l’ordre de quitter les routes. Ils voyaint aussi leurs téléphones coupés. Les Juifs de Berlin ont fait l’objet de toutes sortes de petits harcèlements policiers de ce genre. C’est très semblable à ce qui se passe actuellement en Allemagne pour les révisionnistes – harceler les gens dans le cadre de la loi, plutôt que la façon dont votre gouvernement[américain] inflige soudainement un contrôle fiscal à quelqu’un qui est politiquement incorrect.

“Nuit de Cristal”

L’événement clé de toute cette histoire fut, bien sûr, la “Nuit de Cristal”, ou “Nuit du Verre Brisé” en 1938. Le journal de Goebbels doit être traité avec la plus grande prudence. Tout a commencé le 7 novembre 1938 avec l’assassinat d’un diplomate allemand à Paris par un juif polonais, Herschel Grynszpan. La nouvelle de l’assassinat a déclenché un certain nombre d’éruptions anti-juives à petite échelle dans toute l’Allemagne, que Goebbels a notées dans son journal sans y accorder d’abord une attention particulière. Cependant, lorsqu’il a appris la nouvelle de la mort du jeune diplomate, deux jours plus tard, cela l’a vraiment scandalisé. Elle est venue alors qu’il était avec Hitler lors d’une réunion à Munich, commémorant l’anniversaire annuel de la fête nazie du “Putsch (raté) de la Brasserie” du 9 novembre 1923.

Après qu’Hitler eut quitté la réunion, Goebbels vint sur le podium pour annoncer la mort du diplomate allemand. Il a également rendu compte aux Gauleiters rassemblés des incidents anti-juifs qui avaient déjà éclaté, les décrivant comme des manifestations d’un outrage public “spontané”. Goebbels a dit, en effet : “Un Juif a tiré un coup de feu. Un Allemand est mort. De toute évidence, notre peuple sera scandalisé. Ce n’est pas le moment de contenir cet outrage.” Nous avons deux ou trois sources indépendantes pour ce qu’il a dit ce soir-là, y compris le rapport du consul britannique à Munich, qui a très rapidement pris connaissance du discours et l’a communiqué à Londres. Ce rapport se trouve maintenant dans les archives britanniques.

Décrivant les événements de la soirée, Goebbels écrit dans son journal que, après son bref discours : “Tout le monde se dirige vers les téléphones.” Il ajoute : “Maintenant, le public va agir.” Un tour de phrase intéressant, il crée une image d’hommes en uniformes bruns et avec des brassards en croix gammée qui s’adressent aux téléphones pour relayer les commandes dans toute l’Allemagne.

Les ordres étaient que l’Aktion (opération) devait être exécutée par des hommes en civil de la SA et que la police ne devait pas intervenir. Il n’y aurait pas d’effusion de sang et aucun mal ne serait fait à qui que ce soit à moins, bien sûr, que les Juifs n’opposent une résistance armée, auquel cas ils devraient s’attendre à une courte esquive. “Il n’y aura pas de pillage”, a-t-on dit aux stormtroopers de Kiel. “Personne ne doit être malmené. Les Juifs étrangers ne doivent pas être touchés. Rencontrez toute résistance avec des armes à feu. L’Aktion doit être exécutée en civil et doit être terminée avant cinq heures du matin.”

Le résultat fut la “Nuit du verre brisé”, l’une des nuits les plus sombres de l’Allemagne. Des centaines, voire des milliers de boutiques juives ont été détruites. Environ 150 synagogues ont été incendiées, dont six ou sept à Berlin. Le lendemain matin, on apprenait que 38 Juifs avaient été assassinés. Sur ordre d’Hitler, 20 000 Juifs furent rassemblés et temporairement détenus dans des camps de concentration.

Après l’arrivée des rapports de nuit, Goebbels résume l’objet de l’exercice dans un journal intime impitoyable : “Comme on pouvait s’y attendre, la nation entière est en ébullition. C’est un homme mort qui coûte cher aux Juifs. Nos chers Juifs y réfléchiront à deux fois à l’avenir avant d’abattre des diplomates allemands.”

Dans les archives, j’ai trouvé un document daté du lendemain, le 10 novembre, qui montre très clairement qu’une ordonnance avait été rendue. Ce matin-là, Goebbels envoya le message suivant aux 42 responsables de la propagande du parti nazi (Gaupropagandaleiter) au niveau provincial : “Les[opérations] anti-juives d’Aktionen [opérations] doivent maintenant être annulées avec la même rapidité avec laquelle elles ont été lancées. Ils ont atteint l’objectif souhaité et prévu.” Ce sont les lignes clés de ce document, je crois, parce qu’elles laissent entendre qu’une ordonnance a été rendue la veille. Nous n’avons pas ce document antérieur, mais des références à ce document ont été faites pendant l’interrogatoire d’après-guerre d’un ou deux des Gauleiters, et il y a aussi un indice dans son journal qu’il avait donné certains ordres le jour précédent.

Goebbels a dû émettre cette deuxième ordonnance pour annuler les Aktionen parce que, comme nous le savons maintenant (un membre du personnel privé d’Hitler me l’a confirmé), Hitler était furieux quand il a entendu parler, pendant la nuit, des flambées anti-juives. Tout au long de la nuit, des appels téléphoniques ont fait état de synagogues en flammes à travers l’Allemagne. Hitler a envoyé chercher Himmler et a demandé : “Qu’est-ce qui se passe ici, Reichsführer ?” Himmler répondit : “Faites venir Goebbels, il sait.” Hitler a convoqué Goebbels et l’a mis sur les braises. Le lendemain matin, Goebbels écrit dans son journal : “Je suis allé voir le Führer à 11 heures, et nous avons discuté de ce qu’il fallait faire ensuite.” Vous pouvez imaginer le genre de conversation qui a eu lieu entre Hitler et Goebbels. Bien sûr, Goebbels n’écrira pas dans son journal “le Führer m’a traité d’idiot pour avoir commencé ce que j’ai fait hier soir” – ce n’est pas le genre de journal qu’il tient. Au lieu de cela, il a écrit une entrée d’une ligne pour se rappeler qu’il devait aller voir le Führer. Ce qu’il a ensuite fait, c’est émettre l’ordre du 10 novembre appelant à un arrêt immédiat de toutes les Aktionen anti-juives.

Ici, j’ai bien peur d’être en désaccord avec notre collègue Ingrid Weckert ; mais si un révisionniste ne peut pas réviser un autre révisionniste, je ne sais pas ce qu’est un révisionniste. Weckert exonère plutôt le Dr Goebbels de tout blâme pour la “Nuit de Cristal”. [Voir le livre de Weckert, Flashpoint, publié par l’IHR, et son article, “‘Crystal Night‘ 1938″, dans le Journal de l’été 1985].

Cependant, il n’y a aucun doute dans mon esprit que cette nuit-là, après avoir appris la nouvelle de la mort du diplomate allemand, Goebbels – incrédule, imprudent et par pur malice – a ordonné aux Gauleiters d’aller en enfer contre les Juifs. Et, bien sûr, c’est devenu incontrôlable.

Lida Baarova, actrice de cinéma tchèque qui a joué dans des films allemands UFA. L’histoire d’amour de Goebbels avec elle a provoqué un scandale en 1938. (Photo : Alambic promotionnel studio UFA. Avec l’aimable autorisation de David Irving, d’après sa biographie à paraître.)

Même à cette époque, Goebbels ne se rendait pas compte à quel point la presse mondiale allait s’emparer de cet incident. Peu de nazis de haut niveau avaient jamais voyagé en dehors de l’Allemagne. Ils ne savaient pas ce qu’était la presse étrangère. Ils n’ont pas réalisé qu’en dehors de l’Allemagne, à l’époque comme aujourd’hui, il y a des sociétés qui regardent les actions allemandes avec un certain degré d’émerveillement et de perplexité. La presse étrangère s’est emparée de cet incident extraordinaire qui, dans le climat politique surchauffé de l’Allemagne de 1938, n’aurait pu être qu’un simple prolongement d’un combat de rue. Mais dans les démocraties pacifiques, ce genre de chose ne s’est pas produit. De Berlin, les journalistes ont renvoyé des comptes rendus horribles en Angleterre, aux États-Unis et dans les autres pays libres.

Ribbentrop, le ministre allemand des Affaires étrangères, était l’un des plus scandalisés par ce que Goebbels avait fait. Himmler était furieux. Göring se rendit chez Hitler et exigea que Goebbels soit renvoyé pour cet outrage. Goebbels a eu beaucoup de mal à réparer les dégâts qu’il avait causés. Il est déconcertant de voir pourquoi Hitler a toléré ce que Goebbels avait fait. Hitler a dit à Ribbentrop : “J’ai besoin de cet homme parce que j’ai d’autres choses en tête, et je vais avoir besoin d’un ministre de la propagande du calibre du Dr Goebbels.” C’est peut-être la seule explication pour laquelle il a fermé les yeux sur les bêtises de Goebbels, et cela ne parle pas beaucoup d’Hitler.

Des années plus tard, en juillet 1944, alors qu’il plaidait pour être chargé de l’effort de mobilisation ” guerre totale ” de l’Allemagne, Goebbels écrivit ce mea culpa à Hitler : ” Je sais que je vous ai causé bien des soucis privés depuis 20 ans que je suis avec vous, notamment en 1938 et 1939.” Bien qu’Hitler le nomme commissaire de la guerre totale, c’est un aveu très important. Manifestement, entre Hitler et Goebbels, à l’époque, il y avait une tension personnelle colossale. Ce n’est pas seulement à cause de sa liaison en 1936-1938 avec Lida Baarova, l’actrice tchèque. (Elle a maintenant 80 ans, elle est toujours une dame d’une grande beauté et vit à Salzbourg. Je suis allé l’interviewer il y a quelques mois.) Au contraire, c’était sans aucun doute le chagrin que Goebbels avait causé à Hitler avec la Kristallnacht.

Changements après l’éclatement de la guerre

Lorsque la guerre éclata en 1939, le dirigeant juif Chaim Weizmann, président de l’Organisation sioniste mondiale et de l'”Agence juive”, fit l’erreur tactique de déclarer la guerre à l’Allemagne au nom du peuple juif tout entier dans le monde. C’était une erreur cruciale parce que – comme le professeur Ernst Nolte et d’autres historiens l’ont soutenu – elle justifiait quelque peu ce que les nazis faisaient alors aux Juifs : les Juifs déclaraient la guerre à l’Allemagne et l’Allemagne déclarait la guerre aux Juifs. [Le texte de la déclaration de Weizmann, ainsi qu’un entretien avec le professeur Nolte, et un compte rendu de son livre récent, sont publiés dans le Journal de janvier à février 1994, pp. 15-22, 37-41].

Dans ces pages de son journal, Goebbels parle du déclenchement du conflit germano-polonais en 1939. Pendant les dernières semaines de la guerre, Goebbels a fait photographier son journal intime en format réduit sur des plaques de verre, un nouveau procédé Agfa qui était une des premières formes de microfiches. à la fin de la guerre, les troupes soviétiques russes ont saisi ces plaques, qui sont restées inutilisées à Moscou pendant 45 ans. (Tiré de la biographie à paraître d’Irving.)

Lors d’une visite en Pologne en juin 1934, Goebbels avait visité le ghetto juif de Varsovie. Il écrivit son impression dans son journal intime : “Puant et sale. Les Ostjuden. Les voilà.” Cinq ans plus tard, après la défaite de la Pologne en 1939, il a visité un autre ghetto juif dans ce pays, cette fois celui de Lodz. Il a été tout aussi choqué par ce qu’il a vu, écrit dans son journal : “Notre tâche n’est pas humanitaire, mais chirurgicale. Sinon, un jour, l’Europe succombera à la peste juive.”

Après avoir de nouveau posé les yeux sur ces “spécimens” juifs, l’idée lui vint de commencer à faire des films anti-juifs. Le résultat fut les trois films anti-juifs tristement célèbres réalisés par les nazis. Intéressant, n’est-ce pas ? Sur le millier de films réalisés par les nazis pendant leurs douze années au pouvoir, trois seulement étaient anti-juifs : “Les Rothschild”, “Le Juif éternel” et “Jud Süss” (“Le Juif Suess”). Ces trois films – les deux derniers de l’histoire de la propagande – faisaient partie de l’attaque de Goebbels contre les Juifs. Et pourtant, combien de films anti-allemands Hollywood a-t-il fait pour se venger ? Ça ne vaut pas la peine de compter.

L’un des trois seuls films anti-juifs sur les 1000 de l’ère du IIIe Reich fut “Jud Süss” (“Le Juif Süss”), basé sur la vie de Joseph Süss-Oppenheimer, un puissant “Juif de cour” en Allemagne au XVIIIe siècle.

“Jud Süss”, qui mettait en vedette certains des meilleurs acteurs du IIIe Reich, raconte l’histoire de Joseph Süss-Oppenheimer, un financier “juif de cour” du XVIIIe siècle qui a pu voler le duché de Wurtemberg à l’échelle de Robert Maxwell, et qui a été pendu publiquement – aux louanges générales des habitants.

Pour moi, “Le Juif éternel” est le plus insidieux des trois, parce que, en tant que documentaire, il prétendait montrer les Juifs tels qu’ils étaient. Sur l’ordre de Goebbels, les Juifs furent filmés dans les ghettos de Pologne, dans leur plus profane et leur plus méprisable. Il voulait des mètres et des mètres d’images montrant des Juifs comme des caricatures. Avec cela, il a mélangé des images de rats envahissant des sacs de blé et de céréales. La conclusion du film, dans l’une de ses deux versions, a été une scène épouvantable et bouleversante, filmée en gros plan, de l’abattage rituel du bétail par les Juifs. C’était annexé à la fin du film dans ce que je pense être une tactique plutôt grossière et vulgaire. Ainsi, deux versions de “Juif éternel” ont été réalisées – l’une, avec la scène de l’abattage rituel, pour les adultes, et l’autre, nettoyée, pour les enfants et d’autres avec un estomac plus faible. Mais même le fait de savoir qu’il existait une version plus forte a eu un effet de propagande sur les gens.

L’Allemagne doit périr

En mars 1941, Goebbels visita le “Warthegau”, une partie de la Pologne qui fut incorporée au Reich allemand. Après une rencontre avec le Gauleiter local, Arthur Greiser, Goebbels inscrit dans son journal : “Il y a eu toutes sortes de liquidations ici, en particulier des ordures juives. C’est forcément ça.”

Un épisode crucial de la “Solution finale”, en ce qui concerne Goebbels – et cela a été très peu souligné – est survenu en 1941 avec la publication aux Etats-Unis d’un étrange petit livre, Germany Must Perish ! par un américain nommé Theodore N. Kaufman. Kaufman, qui était probablement juif, y recommande la castration de tout le peuple allemand, afin que les Allemands périssent littéralement en une génération. “L’Allemagne doit périr à jamais !”, écrit Kaufman. “En fait, pas dans la fantaisie.” Publié à une époque où les États-Unis n’étaient pas encore officiellement en guerre contre l’Allemagne, ce livre a reçu une attention respectueuse, voire louangeuse de la part du magazine Time, du Washington Post et d’autres périodiques.

Goebbels se réjouit de cette méchante diatribe de propagande contre le peuple allemand, avec toutes ses nuances freudiennes. “Ce Juif[Kaufman] a rendu un mauvais service à l’ennemi,” commenta Goebbels. “S’il avait composé le livre à ma demande, il n’aurait pas pu faire mieux.”

Page de titre de “L’Allemagne doit périr”, par Theodore N. Kaufman, un homme d’affaires juif né à Manhattan et président de la “American Federation of Peace”. Dans ce livre de 1941, Kaufman esquisse un plan pour la stérilisation systématique de l’ensemble de la population allemande. Ce travail génocidaire a fait l’objet de critiques respectueuses dans la presse américaine. Typique était celle du “Time magazine” du 24 mars 1941, qui qualifiait le plan de Kaufman d'”idée sensationnelle”.

Goebbels a étudié la possibilité d’imprimer un million d’exemplaires d’une traduction allemande et de la distribuer aux soldats allemands. Il a mis le projet en suspens parce que ses avocats ont fait remarquer que le projet violerait les droits d’auteur américains. Vous pouvez rire, mais, comme il l’a écrit dans son journal, le raisonnement était que si l’Allemagne violait les droits d’auteur américains, l’Amérique pourrait se sentir justifiée de violer les droits d’auteur très précieux de l’Allemagne. Il a dû attendre encore quelques mois jusqu’à ce que certains événements historiques à Hawaï fassent que les droits d’auteur américains ne soient plus aussi précieux après tout.

Le livre de Kaufman figure dans le journal de Goebbels comme étant le tournant qui justifiait, à son avis, d’adopter une solution beaucoup plus radicale au problème juif.

En août 1941, il alla montrer à Hitler que l’Allemagne doit périr en traduction et le persuada d’accepter un plan selon lequel chaque Juif allemand serait équipé d’un insigne jaune Etoile de David avec le mot Jude. Goebbels soutenait que les Juifs devaient être étiquetés, et Hitler était d’accord. Il est intéressant de noter – et on ne le soulignera jamais assez – que c’est toujours Goebbels qui va à Hitler avec des plans radicaux, et Hitler en convient. Ce n’est jamais Hitler qui initie ces plans. C’est vrai même lorsque le journal semble indiquer le contraire, comme dans le cas de la Nuit de Cristal et d’autres épisodes où, pour des raisons politiques et de postérité, Goebbels a jugé nécessaire d’écrire : “Le Führer a entièrement approuvé ce que j’avais fait.”

Je dois signaler que nous sommes en train de lire le journal d’un ministre de la propagande, un maître singulier dont le journal a souvent été jugé peu digne de confiance à de précédentes occasions. Et lorsqu’il s’agit de ce qu’il écrit sur un homme comme Hitler, qui est mort et ne peut pas se défendre, il faut être très prudent. Cela peut rester dans l’esprit des autres historiens quand je dis cela, mais peu importe que l’homme soit Hitler, Roosevelt ou Staline : s’il n’est pas là pour se défendre, il faut être dix fois plus prudent quand on essaie d’écrire la vérité. C’est pourquoi j’ai été d’autant plus prudent dans l’évaluation du journal du Dr Goebbels.

Theodore N. Kaufman

Lors d’une visite sur le front de l’Est en novembre 1941, Goebbels fait le tour des États baltes occupés par l’Allemagne – Lituanie, Lettonie et Estonie. A cette occasion également, il a vu les ghettos. En Lituanie, il a passé tout un après-midi à visiter le ghetto juif de Kaunas (Kovno) et a écrit dans son journal des passages désapprobateurs sur ce qu’il y a trouvé. Comme il l’a dit, Goebbels a également appris que les Juifs des Etats baltes avaient été massacrés à une échelle colossale, non pas par les Allemands, mais par les Lituaniens et les Lettons eux-mêmes, alors même que les troupes allemandes arrivaient, en représailles de ce que les Juifs leur avaient fait durant l’année du terrorisme bolchévique après la prise du pouvoir par les Soviétiques en juin 1940.

Lorsque les troupes allemandes arrivèrent dans les Etats baltes, elles constatèrent que les Juifs locaux avaient largement fui ou avaient été évacués. Les Allemands décidèrent alors d’évacuer les Juifs allemands vers ces territoires baltes. Je ne sais pas pourquoi ils ont opté pour cette solution folle, parce que si les peuples baltes eux-mêmes n’aimaient pas leurs propres Juifs, ces territoires n’allaient certainement pas être très sûrs pour les Juifs étrangers. Mais les Allemands s’en moquaient.

Goebbels et Speer

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que l’instigateur de l’évacuation des Juifs de Berlin était moins le Dr Goebbels que ce grand héros des médias de l’après-guerre, Albert Speer. Si vous lisez le journal intime de Speer, non pas celui qu’il a remis aux Archives fédérales allemandes, mais son journal intime, vous verrez qu’à partir du début de 1941, lorsqu’il était chef de la construction à Berlin, il fait plusieurs références au “Département principal de réinstallation” (“Hauptabteilung Umsiedlung”), dont il était le responsable.

Voyez-vous, Speer – qui était un ami proche de Goebbels et de son épouse – s’était vu confier la tâche de reconstruire Berlin – une tâche noble et appropriée pour un jeune architecte ambitieux, visionnaire et, il faut le dire, très habile. Mais pour reconstruire Berlin, il a d’abord dû défricher des bidonvilles, ce qui l’a obligé à loger les habitants de ces quartiers ailleurs. Alors, voulant vider les quartiers juifs de Berlin-Ouest, il persuada Goebbels de lancer une campagne pour chasser les Juifs de la ville, et ainsi vider leurs appartements. Speer avait l’œil sur quelque 24 000 maisons et appartements juifs à Berlin.

Au début de 1941, Speer et Goebbels, chacun pour ses propres raisons, ont commencé ensemble cette campagne pour chasser les Juifs de la ville. Goebbels, qui était Gauleiter de Berlin, voulait que sa ville soit “libre de Juifs”, et Speer voulait vider ces 24 000 appartements pour qu’il puisse reconstruire Berlin.

Ainsi, train par train, les Juifs étaient expédiés de Berlin vers n’importe quel endroit – tout le monde s’en fichait. Les chefs de police, Kurt Daluege et Helldorff se sont joints à eux parce qu’ils étaient amis avec Goebbels. Ce n’est qu’occasionnellement que Goebbels a dû obtenir l’approbation d’Hitler, en termes généraux, pour une nouvelle opération contre les Juifs. Nous savons combien de Juifs se trouvaient dans ces trains – il y en avait environ 130 au total – parce que dans presque tous les cas, nous savons exactement combien de Juifs étaient chargés dans chaque train.

Nous connaissons l’itinéraire exact et la destination de ces trains parce que, par un caprice du destin historique, les véritables documents ferroviaires ont survécu. Ils montrent qu’il y avait environ un millier de Juifs par train – parfois aussi peu qu’environ 650 passagers, parfois jusqu’à 1030. Le premier de ces trains complets quitta Berlin le 18 octobre 1941, sous les applaudissements de Speer et Goebbels. Ces déportations ferroviaires étaient irrégulières parce qu’il s’agissait d’un programme peu prioritaire. Au moment où les troupes allemandes livraient une bataille désespérée en dehors de Moscou, le matériel roulant et les réseaux ferroviaires étaient nécessaires, surtout pour les munitions, les fournitures, les renforts de troupes, les soldats blessés, les trains hôpitaux et tout le reste. Mais dès qu’ils le pouvaient, Goebbels et Speer déportaient une autre cargaison de Juifs.

Les Juifs célibataires sans famille furent les premiers à être arrêtés et déportés. Si la famille avait un membre “privilégié” – par exemple, un juif qui avait épousé un non-juif, ou un juif qui travaillait dans une usine de munitions – ce membre sauvait la famille entière. Les Juifs qui n’étaient pas privilégiés d’une manière ou d’une autre risquaient d’être arrêtés sans avertissement, n’avaient droit qu’à 40 kilogrammes de bagages, montaient dans un train et partaient.

Dans un cas particulier, nous savons qu’un train de 1030 Juifs a quitté Berlin le 27 novembre 1941 à destination de Riga, en Lettonie. C’est écrit dans le journal de Speer et dans le journal de Goebbels. Il arriva à un endroit appelé Skiatowa, à huit kilomètres de Riga, le matin du 30 novembre 1941, au milieu d’une extermination massive. Ces Juifs nouvellement arrivés ont donc été emmenés avec les Juifs locaux de Riga, alignés le long des fosses, et fusillés.

Le jour même, Heinrich Himmler alla voir Hitler à son quartier général. Dans mon livre Hitler’s War[dans l’édition Focal Point de 1991, entre les pages 506 et 507], vous trouverez un fac-similé des notes manuscrites de Himmler sur ses conversations téléphoniques ce jour-là, quand il a passé quelques coups de fil du quartier général de Hitler. Une note enregistre un appel à 13 h 30, le 30 novembre 1941, au chef de la Gestapo, Reinhard Heydrich. Il se lit comme suit : “Transport des Juifs de Berlin. Pas de liquidation.”

Jusqu’à ce que je trouve ces liasses de notes de téléphone, aucun historien au monde n’avait pris la peine de les lire ou de les citer. Ils ont été écrits à l’ancienne, voyez-vous, et les historiens allemands aiment bien que les documents qu’ils consultent soient imprimés, surtout dans les volumes reliés de Nuremberg, et mieux encore, avec des illustrations. Ils n’aiment pas lire les vieilles écritures allemandes.

Quelle est l’explication des mots d’Himmler ? Ma théorie est qu’il aurait pu dire à Hitler : “Mein Führer, j’ai un peu de mal à loger ces Juifs que nous expédions hors de Berlin. Pourquoi ne pas simplement les éliminer ?”, et Hitler répondit probablement : “Hors de question.” Himmler envoie donc un message frénétique à Heydrich, disant qu’ils ne doivent pas être liquidés. Mais c’est trop tard, ils sont déjà morts – tout le train. Nous le savons parce que nous avons le calendrier de ce qui s’est passé ce jour-là.

Le 5 mars 1942, Goebbels reçut un rapport de Heydrich sur la guérilla dans l’est occupé. Blâmant les Juifs pour cela aussi, commente-t-il :

Il est donc compréhensible que beaucoup d’entre eux doivent payer de leur vie pour cela. Quoi qu’il en soit, à mon avis, plus il y aura de Juifs liquidés, plus la situation en Europe sera consolidée après la guerre. Qu’il n’y ait pas de faux sentimentalisme à ce sujet. Les Juifs sont le malheur de l’Europe. Ils doivent être éliminés d’une façon ou d’une autre, sinon nous courons le risque d’être éliminés par eux.

J’aimerais mentionner ici un point sur lequel je suis toujours très catégorique. Bien que nous, révisionnistes, disions que les chambres à gaz n’existaient pas, et que les “usines de la mort” n’existaient pas, il ne fait aucun doute dans mon esprit que sur le front oriental, un grand nombre de Juifs ont été massacrés par des criminels armés – SS, Ukrainiens, Lituaniens, peu importe – pour en se débarrasser. On les faisait s’aligner près des fosses ou des fossés, puis on leur tirait dessus. Les témoignages que j’ai vus sont authentiques et fiables.

Conférence de Wannsee

Fin 1941, Heydrich envoya un message à tous les ministres et secrétaires d’Etat concernés les convoquant à une conférence de haut niveau sur la question juive. C’est la fameuse conférence de Wannsee, qui a eu lieu le 20 janvier 1942 dans une villa de la banlieue de Berlin. Là, les fonctionnaires discutèrent de la manière de traiter tous les problèmes administratifs liés au transport à grande échelle des Juifs. Il n’est fait mention d’aucun meurtre de Juifs, pas même une indication, nulle part dans le compte rendu de la Conférence.

Goebbels n’était pas présent à cette réunion parce que l’invitation envoyée au ministère de la Propagande était adressée à Léopold Gutterer, secrétaire d’État du ministère et homme numéro deux de Goebbels. Gutterer est toujours en vie, 92 ans. Je suis allé l’interviewer deux ou trois fois avant d’être banni d’Allemagne (le 9 novembre 1993). Il m’a dit qu’il n’avait jamais reçu l’invitation de Wannsee, qu’elle avait probablement été interceptée par Werner Naumann, qui était son rival dans l’équipe de Goebbels.

Bien que Goebbels n’ait pas été informé à l’avance de la réunion, vous trouverez dans le journal de Goebbels – dans son entrée du 7 mars 1942 – qu’une copie du célèbre protocole de la Conférence de Wannsee lui a été envoyée. Personne d’autre n’a remarqué ça.

Il y avait encore onze millions de Juifs en Europe, dictés par Goebbels ce jour-là, résumant fidèlement le document. “Pour l’instant, ils doivent être concentrés à l’est[jusqu’à] plus tard ; peut-être qu’une île comme Madagascar pourra leur être assignée après la guerre.” Tout cela a soulevé une foule de “questions délicates”, a-t-il ajouté. “Il ne fait aucun doute qu’il y aura une multitude de tragédies personnelles, écrivait-il, mais c’est inévitable. La situation est maintenant mûre pour un règlement définitif de la question juive.”

Quelques semaines plus tard, il y a une autre entrée dans le journal intime qui fait encore plus froid dans le dos. Le 27 mars 1942, Goebbels dicte un long passage sur un autre document SS qui lui avait été soumis, et qui semble avoir été beaucoup plus laid dans son contenu. “Commençant par Lublin, dit-il, les Juifs sont maintenant déportés à l’est du gouvernement général[Pologne occupée]. La procédure est assez barbare, et elle n’est pas facile à décrire, et il ne reste pas grand-chose des Juifs. D’une manière générale, on peut probablement dire que 60 pour cent d’entre eux devront être liquidés, alors que seulement 40 pour cent peuvent être mis au travail.”

C’est un passage très laid, et il est facile de relier ce passage du journal à tout ce que nous avons vu dans les films et à la télévision depuis. Il décrit ici la “Liste de Schindler” – ou bien quoi ? Je ne sais pas. Tout ce qu’il dit ici, c’est que les Juifs s’amusent beaucoup. Ils sont déportés, cela se passe de façon systématique, et peu d’entre eux vont y survivre.

Lorsque j’ai visité la bibliothèque de la Hoover Institution à Stanford, en Californie, pour voir la partie du journal intime original de Goebbels qu’ils avaient là, c’était la première page que j’ai demandé à voir. Et quand j’étais dans les archives de Moscou pour examiner la copie en verre du journal, c’était aussi la première plaque que je cherchais. Je savais que si le journal avait été copié par les nazis à Berlin et que la version en verre à Moscou correspondait au texte de la bibliothèque Hoover, personne n’aurait pu le falsifier. Et le voilà sur la plaque de verre à Moscou, identique. En 1947, à New York, cette partie a été microfilmée à partir du texte conservé à la bibliothèque Hoover, ce qui est un dernier argument en sa faveur. Il y a donc trois indications différentes qu’il s’agit d’une citation authentique d’un document Goebbels authentique.

La conclusion que je tire est donc qu’entre eux, Speer et Goebbels ont commencé une campagne impitoyable en 1941 pour chasser et déporter les Juifs de Berlin – Goebbels pour des raisons politiques, et par pure haine viscérale des Juifs, et Speer pour des raisons plus banales d’immobilier et d’ambition. Ils se moquaient de ce qui était arrivé aux Juifs.

Néanmoins, nous devons replacer tout cela dans le contexte de la guerre brutale qui se déroulait à l’époque sur le front de l’Est, où aucun des deux camps ne donnait un quart à l’autre. À cette époque (mars 1942), nous, les Britanniques, venions tout juste de commencer à bombarder les villes allemandes à une échelle impitoyable. Le bombardement aérien dévastateur de Lübeck, par exemple, a eu lieu deux jours seulement après cet article du journal. Il n’est pas difficile d’imaginer l’attitude du Dr Goebbels : “Et si les Juifs sont mitraillés dans des fosses ? Ils l’ont bien cherché. Ils nous ont déclaré la guerre, et ce n’est pas le moment d’avoir de la sympathie et des sentiments.” C’est ainsi qu’il l’a peut-être vu.

A cette époque, de vilaines rumeurs circulaient déjà à l’étranger, alimentées par la propagande britannique. Le London Daily Telegraph a cité des affirmations polonaises selon lesquelles sept mille Juifs de Varsovie étaient tués chaque jour, souvent dans ce qu’il appelait des “chambres à gaz”. L’un des fonctionnaires inquiets de Goebbels a répondu en télexant une demande d’information au bureau de presse de Hans Frank à Cracovie et au bureau de propagande à Varsovie. La réponse rassurante parle de l’utilisation des Juifs pour construire des défenses et des routes. Quoi qu’il en soit, dans les dossiers de Goebbels, le rapport de presse original, qui n’avait fait que résumer l’article du journal britannique, était en tout cas revêtu du cachet de Geheime Reichssache, “Matière secrète du Reich”.

Que savait Goebbels ? Parmi les documents qui lui restent, il y a des documents qui suggèrent une connaissance générale générale des atrocités. L’un provient d’une importante collection de documents originaux de Goebbels conservés au Jewish Yivo Institute à New York.

Relevant de Goebbels le 11 novembre 1942, son expert juridique, le Dr Hans Schmidt-Leonhardt, qu’il avait envoyé pour inspecter les conditions dans les dominions polonaises de Hans Frank, nota que la police de Varsovie avait jugé trop dangereux d’y visiter le ghetto ; il avait trouvé dans le ghetto de Krakow tous les Juifs mis au travail ; à Lublin le ghetto avait déjà été évacué et il existait désormais des troubles sanguinaires. “En tant que Geheime Reichssache,” rapporte le juriste, “Frank nous a raconté l’exemple récent caractéristique suivant : ….” Mais quoi qu’il en soit, nous ne pouvons pas le savoir, car un membre choqué de l’équipe de Goebbels a coupé le reste de la page.

C’est quelque chose qu’il faut rechercher, cet aval “top secret”. En revanche, les documents d’Auschwitz trouvés dans les archives de Moscou par le chercheur français Jean-Claude Pressac n’ont aucun classement “secret”. Mais ce document, avec sa demi-page manquante, me dit que Goebbels savait très bien que quelque chose de moche se passait probablement sur le front de l’Est, et qu’il ne voulait pas que des membres de son personnel posent des questions embarrassantes, alors il a fait arracher une partie de la page et l’a mise dans son coffre.

Je me demande parfois ce que son sténographe, Richard Otte, a dû penser de l’homme dont il a transcrit les paroles jour après jour pour ce journal.

Il y a donc les faits sur le Dr Goebbels et la “solution finale”. Si nous cherchons un coupable, si nous cherchons un criminel derrière la “solution finale” ou l'”Holocauste”, quel qu’il soit, pour l’homme qui l’a déclenché, alors c’est sans aucun doute le Dr Goebbels avant tout. Ni Julius Streicher, ni Adolf Hitler, ni aucun autre nazi. Goebbels était la force motrice, et le cerveau derrière elle dans tous les sens du terme. Nous ne savons toujours pas s’il savait exactement ce qui s’est passé à l’autre bout, mais ce n’est pas surprenant, car nous non plus, nous ne le savons pas.


Tiré du Journal of Historical Review, janvier-février 1995 (vol. 15, no 1), pages 2-17.

Ce texte paru dans The Unz Review est adapté de la présentation d’Irving à la douzième conférence du IHR, septembre 1994.

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